Los líderes mundiales están avanzando en una enorme reforma fiscal global


Durante años, los líderes mundiales han intentado poner en marcha una revisión histórica de las normas fiscales mundiales, con el objetivo de abordar un sistema difícil de manejar plagado de lagunas que las grandes empresas explotaron durante mucho tiempo. Ese objetivo finalmente puede estar a la vista.

La decisión de la administración de Biden de respaldar una tasa impositiva corporativa mínima global mientras impulsa un paquete de infraestructura masivo de $ 2 billones en los Estados Unidos ha encendido las esperanzas de que se pueda alcanzar un acuerdo difícil de alcanzar este verano.

“Lo que vemos este año es una aceleración en el proceso”, dijo a la prensa el ministro de Finanzas italiano, Daniele Franco, luego de una reunión de ministros de finanzas del G20 y gobernadores de bancos centrales el miércoles. Dijo que el grupo está trabajando para llegar a un acuerdo para julio.

A principios de esta semana, el ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, dijo que “ahora está a nuestro alcance un acuerdo sobre impuestos internacionales”.

Pero los expertos cuestionan si un acuerdo entre los aproximadamente 140 países que participan en las discusiones lideradas por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos sería lo suficientemente fuerte como para obligar a las empresas multinacionales a pagar más impuestos.

“No sé si podrán lograrlo”, dijo Michael Moore, profesor de economía en la Escuela de Asuntos Internacionales Elliott de la Universidad George Washington. “Es difícil hacer cosas como esta”.

Yellen cambia de rumbo

Las conversaciones han cobrado un nuevo impulso después de que la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, pidiera una tasa impositiva corporativa mínima global en un discurso a principios de esta semana, citando la necesidad de evitar una “carrera hacia el fondo”.

“Juntos, podemos utilizar el impuesto mínimo global para asegurarnos de que la economía global prospere, sobre la base de un campo de juego más nivelado en la fiscalidad de las corporaciones multinacionales”, dijo Yellen al Consejo de Asuntos Globales de Chicago.

El establecimiento de un impuesto corporativo mínimo para disuadir a las empresas de declarar impuestos en países con las tasas más bajas ha sido un pilar clave de las discusiones de la OCDE.

Anteriormente, Estados Unidos se mostró tibio al abogar por un cambio de política de este tipo. Pero Washington está fortaleciendo su postura mientras intenta reunir apoyo para aumentar los impuestos corporativos en casa para ayudar a pagar la renovación de la infraestructura estadounidense.

presidente Joe Biden ha propuesto aumentar la tasa del impuesto corporativo en los Estados Unidos del 21% al 28%, así como establecer un impuesto mínimo del 21% sobre las ganancias en el extranjero de las empresas estadounidenses. Eso ayudaría a cubrir el costo de los proyectos de gasto descritos en el Plan de Empleo Estadounidense, como $ 621 mil millones en carreteras, puentes y transporte público.

Sin embargo, la administración debe asegurarse de que las empresas no intenten engañar al sistema, empleando equipos de abogados que puedan descubrir cómo proteger las ganancias en los paraísos fiscales internacionales. Ahí es donde entraría en juego un acuerdo global.

“Es parte de una campaña política más amplia para lograr que se promulgue el componente tributario de la próxima ley de gastos”, dijo Gary Hufbauer, investigador principal no residente del Instituto Peterson de Economía Internacional.

Países como Francia y Alemania han elogiado la nueva postura de Estados Unidos.

“El apoyo de los Estados Unidos de América es un impulso muy decisivo”, dijo el martes el ministro de Finanzas alemán, Olaf Scholz, en una conferencia de prensa.

Irlanda, que ha reclutado con éxito empresas globales, incluidas las grandes empresas tecnológicas de EE. UU., Ofreciendo una tasa impositiva corporativa de solo el 12,5%, fue más silenciosa en su respuesta, al tiempo que expresó su compromiso con las discusiones en curso.

Puede funcionar

El apoyo de Estados Unidos no garantiza que las negociaciones avancen sin problemas.

Una tasa impositiva corporativa mínima de alrededor del 21% estaría muy por encima de la cifra del 12,5% que se ha estado discutiendo a nivel de la OCDE, dijo Elke Asen, analista de políticas del Centro de Política Tributaria Global de Tax Foundation.

Los países también deben llegar a un acuerdo sobre el otro pilar principal de las negociaciones fiscales, que tiene como objetivo abordar dónde las empresas registran sus ganancias. En un mundo digital, muchos países argumentan que tiene sentido que las empresas paguen impuestos donde generan ingresos, en lugar de donde tienen su sede.

Estados Unidos ha rechazado tales cambios, que requerirían que el gobierno ceda ingresos potenciales de grandes empresas tecnológicas como Facebook (FB) y Amazon (AMZN) a otras jurisdicciones.

En ausencia de un acuerdo, países como Francia y el Reino Unido han comenzado a introducir sus propios impuestos a las ventas digitales, provocando represalias y la amenaza de aranceles por parte de Washington.

Hufbauer también es escéptico de que los esfuerzos para desarrollar un impuesto corporativo mínimo internacional resulten en cambios significativos en el sistema. Él predice que habrá un acuerdo “simbólico”, pero que, en la práctica, los países seguirán ofreciendo exenciones fiscales y subsidios para apuntalar a los campeones nacionales y reforzar las industrias competitivas, manteniendo sus cargas fiscales deprimidas.

“Si hay una tasa mínima global y Canadá piensa que eso no es adecuado para ellos, simplemente inventarán un nuevo crédito o deducción”, dijo.

Pero después de la discordia de la era Trump, cuando Estados Unidos dio un paso atrás del escenario global, existe un deseo real de que los países cooperen y muestren solidaridad en temas espinosos, según Moore.

“La idea de una cooperación al menos superficial es muy importante porque estuvo muy tensa durante tanto tiempo”, dijo. “Creo que se van a portar bien el mayor tiempo posible”.

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