Los juguetes podrían escasear esta Navidad, así que empiece a comprar


La escasez de contenedores y los costos de envío pueden resultar en una lucha por los obsequios imprescindibles

Puede que sea agosto, pero las jugueterías del país ya han hecho un llamamiento alarmante a los padres que intentan desesperadamente disfrutar de unas vacaciones de verano. Si sabe lo que quiere su hijo para Navidad y quiere evitar la lucha más frenética por los regalos en años, cómprelo ahora y escóndelo en un armario.

Cifras experimentadas de la industria del juguete le han dicho al Observer que los consumidores enfrentarán precios más altos y una mayor escasez en los estantes esta Navidad como resultado de una “tormenta perfecta” de presiones económicas que han trastornado sus planes. A pesar de sus mejores esfuerzos, advirtieron que ya era demasiado tarde para resolver los cuellos de botella a tiempo para este año.

“No quiero ser alarmista”, dijo Gary Grant, fundador de la cadena de tiendas de juguetes The Entertainer, “pero puedo decir que habrá más búsqueda de cosas en Navidad que en un buen número de años. Mi consejo sería, en cuanto los padres sepan lo que quieren comprar a sus hijos o lo que sus hijos ya están pidiendo, si lo ves, cómpralo. Cómpralo y escóndelo para evitar decepciones “.

Algunas cadenas más grandes ya han intentado acumular existencias para evitar problemas de suministro, pero existe un límite en el espacio de almacenamiento que tienen disponible. “Nuestros almacenes están abultados”, dijo Grant. “Pero la mitad de la facturación de todo el año en el comercio de juguetes se realiza en el último trimestre. No tenemos almacenes lo suficientemente grandes para almacenar toda nuestra demanda de existencias “. Si bien una serie de presiones se han combinado para causar la posible crisis navideña, los costos extraordinariamente altos y la disponibilidad limitada de los contenedores de envío necesarios para traer existencias de las bases de fabricación en Asia son los principales problemas.

Las cifras de la industria dijeron que los costos de asegurar un contenedor se habían incrementado entre 10 y 15 veces durante el último año. Grant dijo que enviar un contenedor de 40 pies desde China históricamente costaba alrededor de $ 1,500 (£ 1,000), pero hoy cuesta diez veces más.

Si bien el aumento de los precios ha llevado a algunos importadores de juguetes a retrasar sus pedidos, incluso aquellos que están dispuestos a pagar a menudo no pueden asegurar un contenedor.

“Algunas personas han pagado un exceso de $ 30,000 solo para subir un contenedor al barco”, dijo Alan Simpson, presidente de la Asociación de Minoristas de Juguetes. “Pero incluso si acepta pagar, eso no significa que vaya a conseguir un contenedor para poner sus mercancías en el barco. Es un doble golpe. No solo habrá aumentos de precios, sino que habrá escasez porque simplemente no hay suficientes contenedores “.

Un JJ Doll musical para la hora de dormir de la popular marca Cocomel.

Grant confirmó: “Nosotros, como empresa, probablemente tengamos existencias fabricadas por valor de 200 contenedores en China, pero no podemos conseguir los contenedores para transportarlos. Solo estoy moviendo la mitad de la cantidad de contenedores a la semana en esta época del año de lo que esperaría mover. En el Reino Unido, significará que habrá más escasez de existencias esta Navidad de lo que hemos tenido durante muchos, muchos años. Los juguetes son uno de los productos básicos que se verán afectados por esto “.

Como resultado de la pandemia, los contenedores de envío se han acumulado en los lugares equivocados, ya sea esperando ser desempacados o vacíos. La producción de contenedores en sí también se desplomó el año pasado.

Además de las dificultades de envío, los minoristas de juguetes se enfrentan a una escasez de conductores de camiones cuando llegan las mercancías al Reino Unido. Mayor demanda durante los cierres, un tifón en China en julio y la reintroducción de COVID-19 las restricciones en algunas bases de fabricación chinas han exacerbado los problemas. “Es simplemente una tormenta perfecta total”, dijo Simpson. “Todo lo que posiblemente pueda salir mal ha ido en nuestra contra este año”.

Si bien muchos importadores y minoristas enfrentan estos problemas, la naturaleza estacional del comercio de juguetes ha significado que los problemas de suministro no se pueden resolver cuando los niños hayan puesto su corazón en el regalo de Navidad que elijan.

“En un año normal, una empresa de juguetes podría empezar a ver cómo iban las ventas”, dijo Natasha Crookes de la Asociación Británica de Juguetes y Hobby. “Es posible que puedan aumentar la fabricación y realizar un envío realmente rápido para rellenar el lugar donde se están vendiendo las cosas. Va a ser casi imposible para la gente hacer eso este año.

“Habrá stock, pero no es uno de esos años en los que puedes dejarlo hasta el último minuto y pensar que seguirá ahí. Consíguelo cuando lo veas “.

Los minoristas dijeron que era demasiado pronto para decir cuáles serían los juguetes más solicitados esta Navidad, pero dijeron que la demanda de figuras de Paw Patrol, calmantes para aliviar el estrés y la marca preescolar Cocomelon era alta.

Por desagradable que parezca, hacer una lista de compras navideñas en la playa este verano puede ser la respuesta.

“Nunca habrá una tienda de juguetes sin juguetes en Navidad, pero ese no es el punto”, dijo Grant. “Los niños no quieren ningún juguete. Quieren el juguete que quieren. Por lo tanto, esta Navidad será mucho más desafiante garantizar la disponibilidad total de todos los juguetes.

“Los problemas a los que nos enfrentamos no son solo un problema actual. No podemos resolverlo lo suficientemente rápido para esta Navidad. Estos problemas de transporte tienen otro año para resolver “.

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