Los fabricantes de baterías de Corea del Sur acuerdan un acuerdo de $ 1.8 mil millones, ayudando


Los fabricantes de baterías de Corea del Sur LG Energy Solution y SK Innovation Co acordaron el domingo resolver las disputas sobre la tecnología de baterías de vehículos eléctricos (EV), evitando un posible revés para las ambiciones de vehículos eléctricos de EE. UU.

El acuerdo tras las maratónicas conversaciones de los afiliados de dos de los conglomerados más grandes de Corea del Sur se anunció apenas unas horas antes de la fecha límite del domingo por la noche para la presidencia. Joe Bidenla administración para decidir si da el raro paso de revertir una decisión de la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (ITC).

En un comunicado, Biden calificó el acuerdo como “una victoria para los trabajadores estadounidenses y la industria automotriz estadounidense … Necesitamos una cadena de suministro de baterías para vehículos eléctricos fuerte, diversificada y resistente con sede en Estados Unidos”.

La disputa central había amenazado los planes de vehículos eléctricos de Ford Motor Co y Volkswagen AG, así como una planta de Georgia que es clave para la industria en crecimiento.

La resolución también es una victoria para Biden, quien ha hecho que impulsar los vehículos eléctricos y la producción de baterías en EE. UU. Sea una prioridad máxima. La industria automotriz mundial está compitiendo para desarrollar vehículos eléctricos, y Biden ha propuesto gastar $ 174 mil millones para aumentar sus ventas y expandir la infraestructura de carga.

SK Innovation acordó pagar a LG Energy Solution, una subsidiaria de propiedad total de LG Chem Ltd, 2 billones de wones ($ 1.8 mil millones) – 500 mil millones de wones cada uno este año y el próximo, y regalías por al menos seis años.

“Esperamos que nuestro plan de pago no sea una carga financiera”, dijo a Reuters un funcionario de SK Innovation.

Las empresas acordaron abandonar todos los litigios en los Estados Unidos y Corea del Sur y no presentar más demandas entre ellas durante 10 años.

“Las dos empresas ahora pueden coexistir en el mercado global y competir de buena fe”, dijo LG Energy Solution en un comunicado. SK dijo que invertiría activamente tanto en Corea del Sur como en el extranjero ahora que se han aclarado las incertidumbres para su negocio de baterías para vehículos eléctricos en Estados Unidos.

La Oficina de Estados Unidos del Representante Comercial de Estados Unidos se había enfrentado a una fecha límite el domingo por la noche para decidir si debía dar el raro paso de revertir una decisión de la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos a menos que las empresas hubieran llegado a un acuerdo.

La administración Biden, Volkswagen y Ford habían estado presionando a las empresas coreanas para que se asentaran.

VESTÍBULO REPUBLICANO Y DEMOCRÁTICO DESDE GEORGIA

La representante comercial Katherine Tai participó personalmente en las discusiones del acuerdo e instó a las empresas a llegar a una resolución, dijeron las fuentes.

“Felicito a ambas compañías por trabajar en sus diferencias significativas para resolver esta disputa, lo que genera confianza en su confiabilidad y responsabilidad como proveedores de la industria automotriz estadounidense”, dijo Tai en un comunicado después de que LG y SK anunciaran el acuerdo.

“Nos complace que los dos proveedores de baterías en el centro de esta reciente disputa comercial se hayan unido y hayan resuelto sus diferencias”, dijo Volkswagen en un comunicado el domingo.

“Nos complace que SK Innovation y LG Energy Solution hayan resuelto sus diferencias”, dijo Ford en un comunicado.

DISPUTA AMARGA

En la amarga disputa de dos años, LG perdió ante SK en un intento por obtener pedidos de VW, luego acusó a SK de robar secretos comerciales al cazar furtivamente a casi 80 de sus empleados. LG presentó una queja contra SK en 2019, y ambas partes contrataron a numerosos abogados y consultores para presentar su caso ante la administración de Biden.

En febrero, la ITC se puso del lado de LG después de que la compañía acusó a SK de apropiarse indebidamente de secretos comerciales relacionados con la tecnología de baterías de vehículos eléctricos. Emitió una prohibición de importación de 10 años, pero permitió a SK importar componentes para baterías para el programa EV F-150 de Ford durante cuatro años y los vehículos eléctricos norteamericanos de VW durante dos años.

En marzo, SK prometió alejarse de la planta de baterías de Georgia de 2.600 millones de dólares, que está en construcción, si no se anula la decisión de la ITC. LG dijo en marzo que podría manejar las necesidades de baterías de los fabricantes de automóviles si SK abandonaba la planta de Georgia.

El director ejecutivo de Volkswagen of America, Scott Keogh, escribió en una publicación de LinkedIn el miércoles que si la decisión del ITC se dejaba en su lugar, podría “reducir la capacidad de la batería de EE. UU. Y retrasar la transición a los vehículos eléctricos”.

Los dos senadores demócratas estadounidenses recién elegidos por Georgia, Raphael Warnock y Jon Ossoff, han presionado repetidamente a las empresas surcoreanas para que lleguen a un acuerdo. El gobernador republicano del estado, Brian Kemp, había instado a Biden a intervenir.

La planta de SK en la ciudad de Commerce, 110 km (70 millas) al noreste de Atlanta, empleará a casi 2.600, la mayor inversión extranjera en la historia del estado con casi $ 2.6 mil millones, dijo Kemp. “En pocas palabras: el sustento de miles de georgianos ahora está en sus manos”.

LG Energy Solution está a punto de finalizar una planta de fabricación de células en Ohio con General Motors Co y está cerca de anunciar planes para construir una segunda instalación de 2.300 millones de dólares en Tennessee, dijeron fuentes a Reuters.

En marzo, LG anunció planes de inversión de $ 4.5 mil millones para su negocio de producción de baterías en Estados Unidos durante los próximos cuatro años.

($ 1 = 1,120.9800 wones)

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