¿Los encierros han afectado la salud física y mental de mi hijo?


Para los niños menores de cinco años, las restricciones de Covid han estado vigentes durante una gran parte de sus vidas. Para los más pequeños, la vida diaria nunca ha estado libre de Covid.

¿De qué deben preocuparse los padres y cuidadores de niños pequeños? Cinco expertos ofrecen asesoramiento y apoyo.

¿Debo preocuparme de que mi hijo no haya podido socializar?

Para la mayoría de las familias con un nuevo bebé, no hay necesidad de preocuparse, dice Alison Morton, del Institute of Health Visiting.

“En esos primeros meses, los padres son las cosas favoritas de los bebés”, dice.

“Sentarse en su regazo, turnarse, imitar, están muy contentos con eso”.

Sally Hogg, de la Parent-Infant Foundation, que apoya a los equipos que trabajan con nuevos padres, está de acuerdo.

“No vas a un grupo de padres y bebés con un bebé de tres meses porque el bebé necesita aprender a cantar”, dice.

“Es porque necesitas compañía e ideas positivas para los bebés.

“Para bloquear esas cosas, puede chatear por teléfono con amigos, familiares y otros padres o unirse a grupos en línea”.

A medida que los bebés mayores se vuelven más conscientes del mundo que los rodea, dice Alison, recuerdan que existe algo o alguien, como un padre, incluso cuando no pueden verlos.

“Como resultado, los bebés experimentan ansiedad por separación y pueden enojarse si se quedan con personas desconocidas.

“Esto es totalmente normal y no tiene nada que ver con la falta de socialización debido a COVID-19. “

Una vez que son más curiosos y confiados, los niños pequeños quieren jugar con otros niños.

“Si su hijo no tiene hermanos mayores, entonces claramente, debido a COVID-19 – esos contactos estarán restringidos “, dice Alison.

“Pero los estudios de niños con juegos restringidos, como los que están hospitalizados a largo plazo, encontraron que los jóvenes se adaptaron y encontraron otras formas de jugar”.

La mayoría de los niños deberían recuperarse a largo plazo, aunque la pandemia ha cambiado el juego, dice.

Y si eres padre soltero o conoces a uno, siempre puedes “burbujear” con ellos.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo en casa?

Use su rutina diaria en el hogar para ayudar a su hijo a desarrollarse.

Aprendiendo jugando

“Sea imaginativo”, dice el Dr. Rakhee Shah, registrador pediátrico del Hospital Chelsea y Westminster.

“Haz de doblar la ropa sucia en un juego

“Haga que elijan colores o artículos específicos.

“A los niños pequeños les encanta copiar e imitar la vida familiar”.

Mediante el juego de roles doméstico, los niños aprenden a:

* Cuota

* turnarse

* manejar sus emociones

* mejorar su vocabulario

Y el juego se ha convertido COVID-19-relacionado, dice Alison, “lavarse las manos y ponerle mascarillas a Teddy”.

Rutina diaria

Tenga un tiempo de merienda regular, tiempo para caminar y tiempo para leer, dice Alison.

“La gente se preocupa porque los niños miran demasiado las pantallas”, dice la Dra. Bernadka Dubicka, que preside la facultad de niños y adolescentes del Royal College of Psychiatrists.

“Pero han sido salvavidas encerrados”.

Sin embargo, debería haber equilibrio.

“Coman juntos, hagan contacto visual y mantengan las pantallas fuera de los dormitorios”, dice Bernadka.

Pero, ¿cómo persuadir a los niños de dos años para que entablen una conversación de Zoom con la abuela y el abuelo?

“Los niños pequeños charlan un rato y luego se alejan”, dice Sally.

“Pero puedes compartir historias y jugar.

“Haz que los abuelos les pidan que encuentren cosas, un juguete determinado o algo de un color específico”.

Sal afuera

Todos nuestros expertos hablaron del valor de salir a jugar.

Los parques y áreas de juego permanecen abiertos.

Las restricciones de bloqueo actuales de Inglaterra permiten que menores de cinco años te acompañen cuando conoces a alguien con quien no vives para hacer ejercicio.

En Gales, los niños menores de 10 años pueden acompañarlo.

Y en Escocia, el límite de edad es de 11 años.

Los viveros también permanecen abiertos.

Aunque, en Escocia solo pueden asistir los niños trabajadores clave.

“Enviar a un niño a la guardería debe ser una decisión individual de los padres”, dice el Dr. Paul Ramchandani, profesor de Lego de juego en educación, desarrollo y aprendizaje, en la Universidad de Cambridge.

“Yo diría que depende de los COVID-19 niveles y qué tan cómodo se siente “.

¿Cómo sabré si mi hijo necesita ayuda adicional?

Tenga cuidado con los cambios persistentes en su comportamiento.

Por ejemplo, si ellos:

* volverse mucho más retraído, irritable o necesitado

* comienzan a tener problemas para dormir o se orinan regularmente

* dicen regularmente que tienen síntomas físicos, como dolores de estómago o dolores de cabeza

“El estrés en los niños muy pequeños a menudo puede presentarse con síntomas físicos”, dice Bernadka.

“Describirán los dolores de estómago, porque no tienen las habilidades verbales para expresarse con precisión”.

Las citas de los visitadores de salud se cortaron cuando comenzó la pandemia.

Y muchos pasaron a estar solo en línea.

Se han reiniciado los servicios de visitas de salud.

Pero en la práctica, dice Alison, existen enormes variaciones locales.

“Existe una preocupación particular por los bebés prematuros pequeños y por otros en los que se han pasado por alto condiciones como la parálisis cerebral”, dice.

“Depende de los padres reconocer los problemas.

“Muchos han estado ansiosos por pedir ayuda”.

Enfermera neonatal con madre y bebé

Si está preocupado por su hijo, comuníquese con su médico de cabecera, partera o visitador sanitario.

¿Me estoy preocupando demasiado?

Los padres están ansiosos, dice Alison.

“Pero es importante saber que la mayoría de los niños van a estar bien”, dice.

“Y puedes pedir ayuda si estás preocupado”.

Paul está de acuerdo.

“Es normal sentirse muy estresado”, dice.

“La vida familiar se ha adaptado.

“Pero es probable que sigas siendo un padre lo suficientemente bueno”.
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Cuida tu salud mental

Los problemas de salud mental de padres e hijos van de la mano, dice Bernadka.

“Si más adultos tienen dificultades, no tendrá un impacto positivo en los niños”, dice.

Y esos padres necesitan buscar ayuda para ellos mismos primero.

Las señales de que podría estar luchando incluyen:

* estar inusualmente lloroso

* sentirse particularmente ansioso o irritable

* sentirse constantemente deprimido o sin deseos de hacer nada

En una encuesta reciente de proveedores de embarazos y niños pequeños, realizada por el Movimiento Primeros 1001 Días, casi todos (98%) dijeron que la ansiedad o depresión de los padres había afectado a los bebés.

No catastrofes

“No todo el mundo necesita ser etiquetado con un problema de salud mental”, dice Alison.

“Los padres a menudo simplemente carecen de confianza”.

“He trabajado con cientos de nuevas mamás que se han tambaleado y necesitan ideas o un poco de apoyo adicional.

“Todo vuelve pronto a la normalidad”.

No tengas miedo de preguntar

Habla primero con tu pareja, familia o amigos, si puedes.

Pero hay asesoramiento profesional disponible.

Los visitantes de la salud preferirían escuchar a las personas temprano, dice Alison, antes de que se desarrollen condiciones más graves, como ansiedad, trastorno de estrés postraumático y depresión posparto.

¿Mi hijo sufrirá a largo plazo?

En una encuesta de Ofsted de 208 guarderías en Inglaterra, la mayoría informó que los niños que regresaron después del cierre de la primavera de 2020 se habían retrasado en su desarrollo personal, social y emocional.

Algunos regresaron con menos confianza, mientras que otros usaban pañales y chupetes a una edad mayor de lo que esperaba el personal de la guardería.

Pero Pablo ofrece palabras de consuelo.

“Hay muy pocas metas de desarrollo que la mayoría de los niños no puedan alcanzar”, dice.

Niños vulnerables

Nuestros expertos coinciden en que los jóvenes con necesidades especiales o que viven en la pobreza o en hogares donde hay conflictos o abusos podrían tener problemas a largo plazo y necesitar más apoyo.

En el primer encierro, los bebés y niños pequeños de entornos desfavorecidos, según investigadores de la universidad de Oxford, se perdieron actividades para apoyar su desarrollo, en comparación con aquellos con padres más educados y bien pagados.

El gobierno dice que 4,2 millones de niños vivían en la pobreza en 2020.

Pero está “comprometido a asegurarse de que todos los niños tengan el mejor comienzo en la vida” y cuenta con el apoyo específico de:

* Garantizar que todas las autoridades locales de Inglaterra puedan proporcionar comidas a los niños vulnerables durante el semestre de febrero.

* aumento del salario digno a partir de abril de 2021

* aumentando el valor de los vales Healthy Start en más de un tercio a partir de abril de 2021

“Sabemos que el principal impulsor de los problemas de salud mental es la pobreza”, dice Bernadka.

“Pero para todos los niños, una de las cosas más importantes que pueden hacer los padres es simplemente estar ahí para sus hijos”.

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