Los cubanos se embarcan en traicioneros viajes por mar a medida que la economía


Cuando Beatriz Jiménez cierra los ojos, ve a su hija y dos nietos pequeños y están vivos.

La familia de Jiménez salió de la pequeña ciudad costera de Cabarién, en la costa norte de Cuba, el 4 de marzo, a bordo de un barco de contrabandistas abarrotado.

El barco venía de Florida y recogió a un grupo de cubanos desesperados por llegar a Estados Unidos, según un comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba.

El contrabando violó las leyes de Estados Unidos y Cuba y puso en riesgo la vida de los pasajeros. Aunque la isla dirigida por los comunistas está a solo 90 millas náuticas de EE. UU., El clima en el Estrecho de Florida es traicionero, particularmente en la primavera cuando los “vientos de Pascua”, como los cubanos llaman los cambios abruptos estacionales en el clima, pueden transformar el mar en una espuma. monstruo.

Jiménez dijo que su hija Lisbethy hizo el viaje porque había estado separada de su esposo en Florida por más de un año, luego de que la pandemia obligara a Cuba a cortar la mayoría de los vuelos internacionales. Lisbethy había tenido miedo de dejar a su hija Kenna Mariana, de 6 años, y Luis Nesto, de 4, en Cuba y arriesgarse a una separación prolongada.

“Mi hija es una buena madre. No habría hecho esto si todo no fuera seguro. No los habría hecho pasar por esto. Sus hijos lo son todo para ella”, dijo Jiménez a CNN desde la pequeña habitación llena de juguetes. que su hija había compartido con los niños.

Jiménez sostiene una foto de sus nietos Kenna Mariana, de 6 años, y Luis Nesto, de 4.

Según el comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, los contrabandistas hicieron que los migrantes cambiaran de barco una vez que llegaron a aguas de las Bahamas, probablemente para intentar confundir a los barcos de la Guardia Costera que pudieran estar persiguiéndolos.

Cuando el segundo barco aceleró hacia el norte, perdió el control y zozobró. No está claro cuántas personas iban a bordo.

Unas 14 horas después, un barco de la Real Defensa de las Bahamas encontró a 12 supervivientes y un cadáver, según un comunicado del gobierno de las Bahamas. Lisbethy y sus hijos no estaban entre ellos.

Jiménez dijo que familiares en Florida, que se habían puesto en contacto con sobrevivientes en las Bahamas, le dijeron más tarde que los contrabandistas no habían traído chalecos salvavidas para ninguno de los pasajeros.

A medida que la crisis económica de Cuba empeora, los funcionarios de la Guardia Costera de Estados Unidos dicen que están viendo a más cubanos intentar el peligroso viaje en barco.

Desde el 1 de octubre, la Guardia Costera ha interceptado a 90 cubanos en el mar, según el portavoz Brandon Murray. Esa cifra ya supera los 49 migrantes cubanos del año fiscal anterior y no da cuenta de muchos migrantes que pueden llegar a terceros países como Bahamas o que llegan con éxito a Estados Unidos.

En febrero, una pequeña embarcación que transportaba a ocho cubanos, incluidas dos mujeres embarazadas, zozobró cuando llegaba a la costa de Florida después de 16 días en el mar.

El mismo mes, la Guardia Costera de Estados Unidos rescató a tres cubanos que habían estado viviendo principalmente de cocos después de estar varados en una isla desierta en las Bahamas durante 33 días.

Si bien hasta ahora el número de migrantes cubanos que se hacen a la mar es mucho menor que la crisis de los balseros de la década de 1990, cuando miles de personas intentaron el peligroso cruce en bote, el aumento está generando alarmas.

“La Guardia Costera no recomienda que nadie se haga a la mar en embarcaciones que no estén en condiciones de navegar. Las embarcaciones a menudo están sobrecargadas, los mares son impredecibles y el riesgo de pérdida de vidas es demasiado grande”, dijo la Guardia Costera de Estados Unidos en un comunicado proporcionado. a CNN.

La mayoría de los cubanos atrapados ingresando a Estados Unidos ahora son devueltos a la isla, luego de que el presidente Obama, en sus últimos días en el cargo en 2017, cancelara la política de “Pie Mojado, Pie Seco” que permitía quedarse a quienes llegaban al país.

Según cifras dadas a conocer por la Guardia Costera. 5.396 cubanos fueron interceptados en el año fiscal de 2016. Ese número se redujo a 1.468 el próximo año fiscal, luego del cambio de política de Obama, y ​​desde entonces se ha mantenido en cientos.

Pero un clima económico que empeora podría empujar a más cubanos a emprender el viaje desesperado, a pesar de haber perdido su estatus preferencial. En 2020, la economía se contrajo un 11%, según cifras del gobierno cubano, ya que la industria turística de la isla fue casi completamente cerrada por la pandemia.

Eso siguió a una serie de sanciones punitivas por parte de la administración Trump, las más duras en décadas, que incluyeron devolver a Cuba a la lista de países que apoyan el terrorismo, limitar la capacidad de los ciudadanos estadounidenses para viajar a la isla y cortar canales para los cubanoamericanos. para enviar remesas a familiares allí.

“Las remesas básicamente determinan quién puede comer y quién no”, dijo Ernesto González, cuya empresa de remesas Vacuba se vio afectada por las sanciones de Trump. González dijo que está instando al gobierno de Biden a restablecer los servicios de transferencia de dinero antes de que los cubanos enfrenten una crisis humanitaria.

Circunstancias desesperadas

La tripulación de la estación de guardacostas de Islamorada intercepta un barco de migrantes con 7 migrantes, Islamorada, Florida, 2 de marzo de 2021. Los migrantes fueron repatriados a Cuba.

Cada vez más cubanos esperan en filas de horas para comprar alimentos, que deben pagar en dólares estadounidenses en muchas tiendas administradas por el gobierno cubano.

Sin turistas, los restaurantes y los alquileres de viviendas abiertos por empresarios cubanos quedan vacíos. Muchos cubanos comparan la crisis actual con los años oscuros que vivió la isla tras el colapso de su aliado, la Unión Soviética, en 1991, cuando decenas de miles de cubanos huyeron a Estados Unidos en bote y balsa.

La administración Biden ha dicho que está estudiando posibles cambios en su política hacia Cuba, incluida la determinación de cómo se enfermaron decenas de diplomáticos estadounidenses que trabajaban en la Embajada de Estados Unidos. Los misteriosos incidentes de salud llevaron al Departamento de Estado en 2017 a retirar a la mayoría de sus diplomáticos de la isla y cerrar los servicios de la embajada a través de los cuales los cubanos podían recibir visas estadounidenses.

Según un informe del Departamento de Estado, a noviembre de 2020, más de 78.000 cubanos estaban en lista de espera para visas de inmigrantes.

Beatriz Jiménez dijo que su hija esperaba solicitar una visa para reunirse con su esposo en Estados Unidos, pero a medida que se prolongó el cierre de la embajada y la interrupción causada por la pandemia, no pudo esperar más.

Mientras Jiménez realizaba una vigilia con vecinos y parientes por su familia desaparecida, oró pidiendo noticias sobre su rescate.

“Están vivos. Lo sé porque creo en Dios. Sé que será un milagro”, dijo. “Estoy desesperado pero aferrado a la idea de que tendremos una respuesta”.

Pero diez días después de su desaparición, el gobierno cubano anunció que suspendía el operativo de búsqueda. Jiménez aún no sabe qué fue de su hija y nietos.

Los niños y su madre habían desaparecido en el mar.

.



Source link