Líder de la oposición de Bielorrusia condenado a 11 años de prisión


Maria Kolesnikova ha estado bajo custodia durante un año después de resistirse a la deportación rompiendo su pasaporte.

Un tribunal de Bielorrusia condenó a una de las figuras de la oposición más destacadas del país, Maria Kolesnikova, a 11 años de prisión el lunes después de que encabezó protestas sin precedentes contra el presidente Alexander Lukashenko el año pasado.

Una desafiante Kolesnikova sonrió e hizo su símbolo de mano en forma de corazón durante la audiencia judicial en Minsk, donde el abogado y compañero activista de la oposición Maxim Znak también recibió una sentencia de 10 años.

Durante el juicio a puerta cerrada, las autoridades acusaron a la pareja de violar la seguridad nacional y conspirar para tomar el poder.

Kolesnikova, de 39 años, es la única líder importante de las protestas masivas del año pasado todavía en Bielorrusia y ha estado bajo custodia durante un año después de resistirse a la deportación rompiendo su pasaporte.

Lukashenko, en el poder desde 1994, ha estado reprimiendo a sus oponentes desde las protestas, que estallaron cuando se proclamó vencedor en unas disputadas elecciones.

Un video desde el interior de la sala del tribunal mostró a la pareja esposada sonriendo en la jaula del acusado antes del fallo.

‘Falta de respeto flagrante’

Kolesnikova, que llevaba su característico lápiz labial rojo oscuro y un vestido negro, hizo el símbolo en forma de corazón con sus manos, lo que solía hacer en los mítines de protesta.

De pie junto a ella, Znak fingió que estaba invitando a una audiencia a un teatro.

“Estimados espectadores, estamos felices de verlos”, dijo el hombre de 40 años.

La UE condenó el fallo como una “flagrante falta de respeto” a los derechos y Gran Bretaña dijo que era un “asalto a los defensores de la democracia”.

“Lamentablemente, estas sentencias son una prueba más del total desprecio del régimen por los derechos humanos y las libertades fundamentales del pueblo de Bielorrusia”, agregó el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Amnistía Internacional dijo que el fallo estaba “diseñado para aplastar las esperanzas” de una generación de bielorrusos.

Kolesnikova, ex flautista de la orquesta filarmónica del país, se ha convertido en un símbolo del movimiento de protesta en Bielorrusia.

Ella había bailado dentro de la jaula de acusados ​​cuando el juicio, que según las autoridades tenía que cerrarse porque contenía secretos de estado, se abrió el mes pasado.

En septiembre pasado, agentes de la KGB le taparon la cabeza con un saco, la subieron a un minibús y la llevaron a la frontera con Ucrania.

Ella resistió el intento de echarla del país rompiendo su pasaporte.

Kolesnikova era parte de un trío femenino de líderes de protesta junto con Svetlana Tikhanovskaya y Veronika Tsepkalo, quienes huyeron del país.

Tikhanovskaya, quien se presentó a la presidencia en lugar de su esposo encarcelado y afirma que ganó las elecciones, llamó a la pareja “héroes” después de la sentencia.

“El régimen quiere que los veamos aplastados y exhaustos. Pero mire: están sonriendo y bailando”, dijo en Twitter Tikhanovskaya, que ahora reside en Lituania.

La oficina del ex candidato presidencial Viktor Babaryko, cuya campaña fue dirigida por Kolesnikova, publicó fotos de algunos de sus partidarios haciendo fila frente a la corte de Minsk.

Kolesnikova y Znak habían trabajado para Babaryko, quien en julio fue encarcelado durante 14 años por cargos de fraude.

“María y Max pasaron por todas las etapas de la persecución política con dignidad”, dijo la oficina de Babaryko en un comunicado.

Dirección apasionada

Citó al abogado de Kolesnikova diciendo que la semana pasada pronunció un apasionado discurso final ante el tribunal sobre el “futuro de una Bielorrusia libre”.

Kolesnikova y Znak formaron parte de un Consejo de Coordinación de siete miembros establecido en respuesta a las controvertidas elecciones de agosto para supervisar una transición pacífica del poder.

Los países occidentales han impuesto sanciones al régimen de Lukashenko por el trato a los activistas de la oposición.

Pero el hombre fuerte de bigotes no ha mostrado signos de dimitir y mantiene el respaldo de Rusia, su aliado clave.

Tiene previsto visitar Moscú esta semana para reunirse con el jefe del Kremlin, Vladimir Putin.

Según el grupo de derechos humanos Viasna, había 659 presos políticos en Bielorrusia hasta el lunes, incluidos Kolesnikova y Znak.

Lukashenko se enfrentó a una protesta mundial en mayo cuando un avión de pasajeros se vio obligado a aterrizar en Minsk y un disidente a bordo fue arrestado.

Bielorrusia volvió a ser el centro de atención internacional en agosto, después de que una atleta dijera que su equipo trató de obligarla a abandonar los Juegos Olímpicos de Tokio y un activista de la oposición exiliado fue encontrado ahorcado en un parque en Ucrania.

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