Las subastas reinventadas de Sotheby’s y Christie’s dan sus frutos


Las principales casas de subastas están invirtiendo en lo digital y están cambiando sus categorías y horarios de ventas, en parte para atraer a una audiencia global.

Lo que era un evento nocturno ahora es un evento vespertino. Degas y van Gogh son ahora modernistas del siglo XX. Los precios de seis cifras son pocos y distantes entre sí.

Esta nueva realidad quedó clara durante las subastas de arte moderno y contemporáneo transmitidas en vivo durante el verano de Sotheby’s y Christie en el Londres posterior al Brexit, que este año comenzó a las 2 pm el martes y miércoles para asegurarse de que los postores ricos de Asia estuvieran despiertos.

“Vivimos en un mundo que es más global que nunca”, dijo Melanie Clore, cofundadora de la empresa de asesoría de arte con sede en Londres Clore Wyndham.

“Hay un gran crecimiento en Hong Kong”, dijo Clore, quien una vez se desempeñó como presidenta del departamento de arte moderno e impresionista de Sotheby’s en Londres. “Hay una nueva ola de jóvenes en Asia que tienen mucho dinero disponible. Los gustos han cambiado “.

El martes, la subasta en vivo de Sotheby’s en dos partes de obras de arte moderno y contemporáneo británicas e internacionales en Londres recaudó 156,2 millones de libras esterlinas combinadas con tarifas, o alrededor de 215 millones de dólares, de 91 lotes. Reforzado por la inclusión de obras británicas modernas, esto representó una disminución del 11 por ciento en los ingresos totales de sus ventas nocturnas prepandémicas equivalentes de arte británico e internacional en junio de 2019.

Las categorías de subastas de Sotheby’s y Christie han experimentado una reorganización dramática en Londres. El verano pasado, con la pandemia ahogando tanto la demanda como la oferta, y con el arte del siglo XIX pasado de moda, Christie’s y Sotheby’s abandonaron sus tradicionales ventas nocturnas independientes de arte impresionista, moderno y contemporáneo, y experimentaron con piezas innovadoras. subastas en vivo, parcialmente en línea, que fusionaron material de los siglos XX y XXI para adaptarse a los gustos cambiantes de los coleccionistas internacionales más jóvenes.

Sotheby’s, como Christie’s, ya no ofrece selecciones especializadas de arte impresionista de alto precio en Londres. La joya ocasional de finales del siglo XIX, como un dibujo de Degas o Van Gogh, todavía se incluye en las subastas nocturnas de material de los siglos XX y XXI, si tiene un valor lo suficientemente alto. Esta semana, por ejemplo, Sotheby’s vendió un pastel Degas de 1883 de una mujer bañándose por £ 2,7 millones, o $ 3,7 millones, y Christie’s un dibujo de Van Gogh de 1885 de un hombre cavando patatas por £ 862.000, o alrededor de $ 1,2 millones. Phillips no celebró ninguna subasta de arte importante en Londres en junio, centrándose en cambio en las ventas inaugurales en su nueva sede de Nueva York.

“Londres ha caído”, dijo Christine Bourron, directora ejecutiva de Pi-eX, una compañía de investigación con sede en Londres que rastrea el desempeño de las subastas de arte internacionales. “Necesita reinventarse. Brexit está dificultando el comercio “.

Las subastas agregadas de Sotheby’s, Christie’s y Phillips en Londres recaudaron $ 1.2 mil millones en el primer semestre de 2021, según los datos de Pi-eX, en comparación con $ 1.5 mil millones en el mismo período en 2019.Las ventas de subastas equivalentes en Hong Kong crecieron a alrededor de $ 1.3 mil millones, más desde $ 892 millones. Las ventas del primer semestre en París en 2021 totalizaron $ 409 millones, frente a $ 229 millones en 2019.

Por el momento, sigue siendo difícil desentrañar los efectos de la COVID-19 pandemia y Brexit en el mercado británico del arte. Pero está claro que las casas de subastas con sede en Londres ya se están reinventando con nuevos formatos de venta, además de mirar más lejos. Sotheby’s está abriendo una nueva sede en Colonia, Alemania, y está transfiriendo a Alex Branczik, su director de arte contemporáneo con sede en Londres, a Hong Kong. Las subastas de arte de los siglos XX y XXI en Londres transmitidas en vivo por Christie ahora se combinan de forma rutinaria con ofertas hermanas en París.

Las históricas salas de subastas de Sotheby’s y Christie ahora se han transformado en estudios de televisión para sus ventas en vivo, dejando un espacio limitado para una pequeña audiencia invitada. Las subastas de arte de alta gama digitalizadas de hoy tienen que ver con vender a clientes globales, y Londres se ha vuelto eficaz en ello, ayudado en parte por una plétora de precios mínimos garantizados para los vendedores y por una posición favorable en las zonas horarias internacionales.

“Londres es un lugar donde todos pueden sentirse cómodos en una subasta global”, dijo Bourron. “Nueva York es doloroso para los coleccionistas asiáticos y Hong Kong es doloroso para los estadounidenses”.

El lote 1 de Sotheby’s marcó la pauta. “Estoy haciendo piruetas toda la noche”, un vibrante resumen azul y naranja de 2019 del joven pintor británico Jadé Fadojutimi, atrajo múltiples ofertas de Hong Kong antes de venderse por £ 402,200, o alrededor de $ 553,000, cuatro veces la estimación previa a la venta. .

Estas ventas de Londres también continúan atrayendo algunas obras impresionantes de los nombres más importantes del arte europeo del siglo XX. Las ofertas modernas y contemporáneas de Sotheby’s Tuesday incluyeron “Tensions calmées”, un ejemplo de 1937 de las pinturas geométricas más divertidas que Wassily Kandinsky hizo en Francia hacia el final de su vida. De una colección de EE. UU., Y que no se ha visto en una subasta durante más de 50 años, se vendió a un postor telefónico representado en Londres por £ 21,2 millones de libras, o casi $ 30 millones, lo que lo convierte en el lote más caro de la semana para cualquiera de las casas.

Sotheby’s impulsó sus ganancias de la noche con una venta de arte británico moderno y contemporáneo, que también se benefició de la exposición a una audiencia internacional en línea, agregando £ 48.2 millones al total, o alrededor de $ 66 millones.

El miércoles, los expertos consideraron que la transmisión en vivo de 51 lotes de Christie’s de arte de los siglos XX y XXI en Londres tenía una ventaja sobre Sotheby’s. Su total de £ 119,3 millones, o alrededor de $ 164 millones, representó una mejora del 46 por ciento en las ventas impresionistas, modernas y contemporáneas equivalentes en junio de 2019.

Su éxito se debió en gran parte a una delicada escultura de bronce de Giacometti de 1951, “Homme qui chavire”, que recaudó £ 13,7 millones, o alrededor de $ 19 millones; y la pintura de 1969 de Picasso, “L’Étreinte”, que nunca antes se había ofrecido en una subasta y ganó el precio máximo de la noche con £ 14,7 millones, o más de $ 20 millones, a una oferta telefónica desde Nueva York.

“Era un Picasso grande y ostentoso que atraía los gustos contemporáneos”, dijo Hugo Nathan, cofundador de Beaumont Nathan, una empresa de asesoría con sede en Londres. “Los últimos Picassos solían estar en ventas diarias, pero ahora son más fáciles de vender que sus obras cubistas o del período azul”.

La subasta de Londres fue seguida inmediatamente por otros 40 lotes en París, Gran Bretaña y Francia, combinándose para formar un equipo poco probable después del Brexit. La subasta de París estuvo encabezada por 24 piezas de la colección de obras del siglo XX adquiridas silenciosamente por el empresario francés Francis Gross, fallecido en 1992.

Esto consistió principalmente en obras relativamente menores de nombres importantes, aunque incluyó la pintura de René Magritte de 1936, “La venganza”, una obra nunca antes ofrecida en una subasta y que se vendió por 14,6 millones de euros, o alrededor de $ 17,3 millones, el precio de subasta más alto alcanzado en lo que va de año para una pintura en Francia, según Christie’s.

En total, las ganancias de París representaron menos de la mitad del total logrado en la venta de Christie’s en Londres, lo que demuestra que París todavía tiene mucho camino por recorrer para reemplazar a Londres como la capital del mercado del arte europeo posterior al Brexit.

“París ha intentado convertirse en el centro del comercio de arte europeo, pero las subastas son mejores en Londres”, dijo Marco Voena, cofundador de Robilant + Voena, un concesionario con espacios en Londres, Milán, Nueva York y París. “La gente confía en Londres, a pesar de que ha habido grandes problemas. Es tradición “.

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