Las prácticas de reventa de software ‘anticompetitivas’ de Microsoft lideran


Microsoft ha sido acusado de violar las leyes de competencia de la UE y el Reino Unido al intentar matar el mercado de la reventa de productos de licencia perpetua como su suite Office en una demanda presentada por un proveedor que reclama £ 270 millones en daños.

En su caso en el Tribunal Superior de Justicia de Londres, el revendedor británico ValueLicensing (VL) ha dicho que los términos y condiciones generales de licencia del gigante tecnológico para sus productos de software de empresa a empresa infringen la Ley de Competencia del Reino Unido (1998), el Tratado sobre el Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) y el acuerdo del Espacio Económico Europeo.

De acuerdo con los detalles del reclamo de VL, la compañía alega que Microsoft está abusando de su posición dominante en los mercados de “sistema operativo de escritorio” y “suite de productividad de oficina” para persuadir a los clientes de intercambiar licencias a cambio de modelos basados ​​en suscripción con grandes descuentos.

“Microsoft ha estado pagando efectivamente a esos clientes (a través de esos descuentos) para proteger a Microsoft de la competencia, restringiendo el suministro de licencias de segunda mano a los competidores de Microsoft como VL”.

Esta conversión de licenciatario a suscriptor ha eliminado a intermediarios como VL, cuyo modelo de negocio implica la compra y reventa de dichas licencias de segunda mano de empresas que han “migrado a servicios en la nube”, reducido o cerrado.

Además, VL alega que Microsoft “recientemente acortó el período de soporte para sus productos con licencia perpetua” como parte de una “campaña sostenida y continua para reprimir la venta de licencias de segunda mano para software de Microsoft en el Reino Unido y el EEE”.

Citó como ejemplo de tales prácticas restrictivas el período de soporte de cinco años recientemente anunciado para Office 2021 en comparación con el período de siete años de soporte total ofrecido a los consumidores de Office 2019. Históricamente, la política de la empresa era ofrecer 10 años de soporte, con correcciones de errores, actualizaciones de seguridad y soporte técnico.

También señaló la creciente complejidad de los términos y condiciones de licencia de Microsoft, que “hasta febrero de 2021 se publicaban regularmente como un solo documento; la última versión en inglés superó las 75.000 palabras “. Estas condiciones ahora se encuentran distribuidas en varias páginas web de su sitio.

Aunque se presentó en abril, los detalles de la demanda de VL solo pasaron al dominio público después de que Microsoft Corporation en los EE. UU. Y sus dos subsidiarias coacusadas, con sede en el Reino Unido, Microsoft Ltd. y Microsoft Ireland Operations Ltd., reconocieron haber recibido un aviso legal a principios de este mes.

“Una vez que una licencia se coloca en el mercado en Europa, está protegida del proveedor de manera efectiva, han agotado sus derechos una vez que se comercializa”, dijo el director gerente de VL, Jon Horley, al portal de noticias The Register.

Si bien Microsoft no ha comentado sobre el caso, según los informes, ha señalado su intención de impugnar la demanda. El gigante del software está preparando un desafío jurisdiccional para impugnar la posición del Tribunal Superior de Londres para escuchar el caso. Es probable que esto se escuche solo a principios del próximo año, según el medio.

Aunque VL estima que está sufriendo daños por una suma de £ 87,000 por día (aproximadamente $ 121,000) además de la pérdida general de alrededor de £ 270 millones (alrededor de $ 375 millones) en ingresos, Horley dijo que había “muchas formas diferentes” de que su empresa “Permanecer en el juego”.

“Me he mantenido en el juego durante 17 a 18 años. No importa cuánto tiempo lleve, permaneceré en el juego en lo que respecta a esta parte ”, dijo al sitio.

Si los contratos se anulan y anulan, tendría repercusiones de gran alcance en Europa y el Reino Unido para las divisiones de licencias y ventas de Microsoft.

Una victoria para VL, afirmó Horley, significaría efectivamente que “casi todas las organizaciones, y luego cualquier organización que se haya inscrito en [Microsoft’s alleged anti-competitive] términos, es efectivamente parte de un [allegedly] acuerdo anticompetitivo. Y eso incluye a los gobiernos, por ejemplo, en el Reino Unido con un acuerdo de transformación digital ”, como cita The Register.

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