Las máquinas expendedoras de Singapur ahora dispensan salmón, cangrejo e incluso


El centro comercial de aspecto un poco cansado en el barrio de Kovan en Singapur no parecía un lugar obvio para comprar salmón o carne Wagyu.

Y sin embargo, aquí estaban ambos, disponibles en máquinas expendedoras junto a una peluquería y una clínica de diálisis.

Me pregunté distraídamente si podría montar una máquina expendedora de surf and turf, y si sería bueno.

Solo había una forma de averiguarlo.

Opté por salmón en rodajas al estilo sashimi y un lomo de wagyu australiano. La máquina expendedora de ensaladas más cercana estaba en el vecindario vecino. Así que dejé las verduras para otro día.

Pizza, cactus y cualquier otra cosa.

Las máquinas expendedoras están teniendo un momento en Singapur. No es solo carne de res y salmón Wagyu.

Las máquinas ofrecen pan, bocadillos de curry, pizza recién hecha, jugo de naranja recién exprimido e incluso cangrejo con guindilla cocido, un favorito local famoso y desordenado que cuesta $ 60 (£ 33).

Las máquinas expendedoras que venden pan han sido algo común desde hace un tiempo: esta máquina se introdujo en 2004

Las bebidas y los bocadillos siguen dominando, pero la variedad está aumentando.

Una empresa ha creado una cadena de cafés que sirven platos locales calientes en máquinas.

También hay una pequeña cadena de tiendas de conveniencia sin personal, que venden de todo, desde yesos hasta frijoles horneados en máquinas.

Un minorista local tiene una máquina expendedora de libros, mientras que otra empresa vende cactus.

La firma de investigación de mercado Euromonitor dice que los ingresos de las máquinas expendedoras en Singapur crecieron alrededor del 15% de $ 91 millones en 2014 a $ 104,5 millones en 2019.

El año pasado se pronosticó que sería malo debido a la pandemia, pero se espera que el crecimiento se reanude este año.

El café Chef-in-Box en Singapur calienta y sirve comidas preparadas en una máquina
¿Por qué Singapur?

Las razones por las que los empresarios de vending están probando nuevos productos son tan variadas como las propias empresas.

Manish Kumar, director gerente de Norwegian Salmon, dice que las máquinas le ofrecen su propio espacio comercial. Eso significa que sus productos congelados no se colocan junto al salmón fresco, que es más popular aquí.

Mervin Tham, uno de los tres fundadores de EasyMeat, cuyas máquinas venden la carne Wagyu, cree que la variedad se está expandiendo porque las barreras de entrada son bastante bajas.

“Es una forma de probar un producto con poco esfuerzo, especialmente si está iniciando un negocio propio. Y, en general, hay cierto interés hacia la cultura minorista automatizada que se ve en el extranjero, como en Japón”, dice.

¿Broma elaborada o comida popular?

El cajero automático de Norwegian Salmon dispensó mi sashimi en rodajas, que estaba congelado en un paquete sellado al vacío con un paquete de salsa de soja y un pequeño tenedor de madera.

Es un producto tan extrañamente específico que cuando las máquinas comenzaron a aparecer en Singapur me pregunté si podría ser una broma elaborada o un proyecto de arte extraño.

“Mucha gente me ha dicho eso”, dice Kumar.

Aún así, dice que los lugareños están aceptando la idea. Actualmente, hay 110 máquinas y cree que hay suficientes clientes en Singapur para dar soporte a 900.

Manish Kumar con cajero automático Norwegian Salmon

Y cuantas más máquinas, mejor. La mayoría opera con márgenes reducidos, lo que significa que las ganancias decentes dependen de tener muchas máquinas y suficientes personas para comprarlas.

Kumar dice que una ciudad compacta y densamente poblada como Singapur es ideal.

¿Preparado para una pandemia?

En Japón, que tiene más máquinas per cápita que cualquier otro país, la pandemia ha afectado duramente a la industria, principalmente debido a la reducción del tráfico peatonal.

El informe de Euromonitor también predijo una caída significativa para las máquinas de Singapur.

Los residentes de Singapur obtuvieron acceso a máscaras faciales gratuitas de las máquinas expendedoras como parte de los esfuerzos del gobierno para detener la propagación de Covid-19

Pero las máquinas expendedoras han jugado un papel clave en la respuesta a la pandemia de Singapur, con el brazo caritativo del fondo soberano del país Temasek instalando 1200 de ellas alrededor de la isla para dispensar máscaras gratis.

Kumar dice que a sus propias máquinas les fue bien, con ventas que se multiplicaron por once durante el período de interruptores de circuito de Singapur, que restringió el movimiento entre abril y junio del año pasado.

“Es 24 horas al día, 7 días a la semana, sin contacto, seguro para comprar, seguro para comer. No es necesario ir a ninguna supertienda. El distanciamiento social está ahí. En seis segundos, obtienes tu producto. Ya estás”, dice.

Costo y conveniencia

Me tomó 30 minutos en un autobús llegar a la máquina expendedora de Wagyu, por lo que el letrero en el costado de la máquina que decía “Wagyu cerca de usted” no era estrictamente cierto.

Pero EasyMeat es una empresa nueva con solo unas pocas máquinas y los fundadores de la empresa tienen planes de expandirse.

En una ciudad donde casi todo se puede entregar, son muy conscientes de que la conveniencia es siempre un punto de venta clave.

El cofundador Mervin Tham dice que comenzaron el negocio en parte porque todos querían por separado carne Wagyu en rodajas para platos calientes de shabu shabu después de la medianoche, y no pudieron conseguirla.

“A veces, cuando el clima es frío, en las culturas asiáticas te gusta tener barcos de vapor o ollas calientes. Y a veces te das cuenta de que no tienes Wagyu cuando lo quieres”, dice Tham.

Desde la máquina …

… y en la sartén

Dice que existe una brecha entre los ladrillos y el cemento y el comercio electrónico. Si el supermercado está cerrado, la alternativa obvia es pedirlo en línea.

Pero a menudo tarda varios días en llegar, es posible que el cliente tenga que esperar en casa durante varias horas para recibir una entrega congelada y puede haber un pedido mínimo. Una máquina expendedora resuelve estos problemas.

La carne Wagyu parece una compra impulsiva inusual, pero Tham dice que los datos de las máquinas muestran que muchos clientes compran después de la medianoche.

“No tengo idea de quiénes son los noctámbulos que acamparían tan tarde para cenar”, dice.

Mar y tierra

El salmón y el bistec salieron de la máquina expendedora congelados en recipientes sellados al vacío, así que los dejé descongelar en el camino a casa, y luego durante otras horas una vez que llegué a mi cocina.

El salmón no requirió ninguna preparación más allá de sacarlo del empaque.

Pero tuve que cocinar el Wagyu de $ 24 en la estufa, una perspectiva un poco desalentadora para un chapucero culinario como yo. Entonces opté por el enfoque más simple posible: ligeramente sazonado y cocido en una sartén con un poco de aceite.

La máquina expendedora terminada surf and turf

El surf and turf obtuvo 7.5 sobre 10, que es mejor de lo que esperaba. El salmón estaba sabroso, aunque me hubiera gustado un poco de wasabi. El bistec estaba tierno, grasoso y muy sabroso.

Lo cociné demasiado tiempo y mi presentación fue descuidada en el mejor de los casos. Pero difícilmente puedo culpar a una máquina por eso.

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