Las criptomonedas podrían provocar pérdidas ‘ilimitadas’ para el gobierno del Reino Unido


Los expertos advierten del peligro de los fondos imposibles de rastrear si las empresas que aceptan pagos en criptomonedas quiebran

El gobierno podría enfrentar pérdidas “ilimitadas” como resultado de la quiebra de empresas que aceptan pagos en criptomonedas libres de impuestos y no rastreables, advirtió un experto en insolvencia.

Un número creciente de empresas, incluida la firma de cosméticos éticos Lush y la firma de oficinas compartidas WeWork, han comenzado a aceptar pagos por bienes y servicios en criptomonedas como bitcoin, junto con pagos de débito, crédito o efectivo.

Pero aunque el cambio ha sido bien recibido por los criptoentusiastas, los expertos dijeron que podría ser una forma fácil para que los directores oculten dinero en efectivo a las autoridades, especialmente cuando las empresas quiebran.

Julie Palmer, directora gerente de la firma de insolvencia Begbies Traynor, dijo que la creciente popularidad de los pagos con criptomonedas haría más difícil para los administradores, que están a cargo de liquidar un negocio después de que falla, rastrear de dónde proviene el dinero y si los propietarios , el personal o los directores están sacando fondos del negocio de manera ilegal.

Significa que los delincuentes podrían irse con ingresos que normalmente serían recuperados y distribuidos a los acreedores, incluidos los recaudadores de impuestos de HM Revenue and Customs y las autoridades locales.

Palmer dijo que sin nuevas regulaciones y planes tributarios, el gobierno podría enfrentar enormes pérdidas. “El potencial es ilimitado, dependiendo de qué tan popular se vuelva”, advirtió.

Es la última amenaza que surge de la creciente popularidad de las criptomonedas, que se han relacionado con el lavado de dinero y las transacciones del mercado negro.

Los delincuentes que esperan ocultar su riqueza a los recaudadores de impuestos y administradores tradicionalmente han tenido que pasar por el oneroso proceso de establecer un vehículo de inversión, como un fideicomiso offshore, para esconder efectivo. En los últimos años, se ha vuelto más fácil para las pequeñas empresas, comerciantes y delincuentes aceptar pagos en criptomonedas mediante la creación de “billeteras virtuales” en línea.

Con los fideicomisos, “al menos podríamos ver la fuente de ese dinero y dónde se ha ido”, dijo Palmer. Pero con las criptomonedas, que son más difíciles de rastrear, “tenemos incluso menos posibilidades de rastrear eso y ver el dinero que se ha retirado”.

Palmer dijo que no había nada que la profesión de la insolvencia pudiera hacer para abordar el problema por sí misma y cree que las autoridades del Reino Unido, que están “un año o dos detrás” de EE. UU. En el tema, deberían tomar medidas e introducir leyes para garantizar que los criptoactivos sean adecuados. regulado y gravado. “Es potencialmente una gran pérdida de ingresos por impuestos a la renta”, dijo.

HMRC dijo que publicó recientemente un manual que describe las consecuencias fiscales de los diferentes tipos de transacciones de criptoactivos.

Un portavoz de la HMRC dijo: “Tomamos medidas, incluido el uso de los poderes otorgados por el parlamento para recopilar datos de una variedad de fuentes de información, para identificar e investigar a aquellos que no han declarado todos sus ingresos y ganancias, desde personas que operan en la economía oculta , hasta sofisticados grupos de delincuencia organizada y estructuras extraterritoriales utilizadas para ocultar ganancias y otros activos “.

El Tesoro está revisando la evidencia de una consulta sobre cómo regular los criptoactivos.

La revisión se lleva a cabo al mismo tiempo que el Banco de Inglaterra y el Tesoro sopesan la posibilidad de que los activos digitales se integren en el sistema monetario del Reino Unido, potencialmente a través de un activo emitido por el Banco a veces denominado “Britcoin”.

Si bien el Banco ha señalado que está abierto a la idea, su economista jefe Andy Haldane ha descartado como fantasiosa la idea de que las criptomonedas existentes como bitcoin podrían convertirse en un mecanismo de pago estándar.

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