La UE debería imponer contra-sanciones a los funcionarios estadounidenses que tienen como objetivo


El ex embajador de Francia en Estados Unidos ha instado a Bruselas a considerar medidas de represalia en respuesta a las sanciones extraterritoriales de Washington a las empresas europeas, argumentando que era hora de defender los intereses de la UE.

Pierre Vimont, un diplomático francés de carrera que se desempeñó como enviado a los EE. UU. Entre 2007 y 2010, dijo en una entrevista que las sanciones extraterritoriales se han convertido en “un arma privilegiada de la diplomacia estadounidense” y que Europa debería adoptar un nuevo enfoque “preventivo” para lidiar con la táctica.

Según Vimont, hay una ira creciente en Europa por los intentos de Washington de castigar a aquellos que “no siguen su línea política con respecto a Irán o Rusia”. Como ejemplo, citó las amenazas y restricciones impuestas por Washington contra las empresas europeas involucradas en la construcción del proyecto del gasoducto Nord Stream 2 con Rusia. Una vez que se complete, bombearía 55 mil millones de metros cúbicos de gas natural al alemán desde Rusia cada año, a un precio más barato que el gas exportado por camiones cisterna desde los EE. UU.

Vimont no es el único pensador que pide una respuesta europea más contundente a las sanciones estadounidenses. Su entrevista se produjo cuando el Instituto Jacques Delors, un grupo de expertos prominente que aboga por una Europa unida y asertiva, y del que Vimont es miembro, publicó un informe recomendando un retroceso en todo el continente contra las sanciones estadounidenses.

Los líderes europeos, recomendó el informe, no deberían pensar que Estados Unidos sería más complaciente con sus demandas bajo la presidencia. Joe Biden. “Hacerlo ignoraría la firme elección que Estados Unidos ha tomado una y otra vez a favor de la extraterritorialidad”, afirmó, describiendo las sanciones como el “arma de política exterior” elegida por el Congreso, independientemente de quién ocupe la Casa Blanca.

Vimont y el Instituto Jacques Delors sostienen que los líderes de la UE deberían primero realizar un estudio exhaustivo para calcular el costo de las sanciones estadounidenses a las empresas europeas. Vimont señaló que empresas como la francesa Renault y Total se han visto muy afectadas por la guerra económica unilateral de Washington contra Teherán, pero que nunca se ha realizado una evaluación adecuada de cómo estas medidas han afectado a las empresas europeas que han invertido mucho en el país.

Entonces, Europa debería responder con “contramedidas de represalia”, argumentan tanto Vimont como el instituto. Estas medidas podrían incluir prohibir a los funcionarios estadounidenses viajar a Europa, bloquear a los bancos estadounidenses involucrados en la ejecución de sanciones e incluso congelar y confiscar activos estadounidenses para compensar a las empresas europeas.

El diplomático señaló que se tendría que redactar una legislación para darle a Bruselas la capacidad de usar tales contramedidas, pero igualmente importante, Europa necesitaría tener el “coraje” para contraatacar a Washington. Hacerlo representaría un cambio importante en la actitud de Europa, sin embargo, este cambio es uno que Vimont está dispuesto a adoptar, con Donald Trumparanceles comerciales de estilo sugerido como otra herramienta en el arsenal diplomático del continente. Tal mercantilismo sería un anatema para muchos líderes de la UE, pero el informe del instituto pide su uso como una respuesta “simétrica” ​​y “proporcionada” a las sanciones estadounidenses.

El informe cita a China como un caso del que Europa puede aprender. En enero, Beijing emitió nuevas reglas que prohíben a las empresas chinas cumplir con las sanciones de Estados Unidos a otros países y permiten que estas empresas demanden a sus competidores que obedezcan las sanciones. En la UE ha existido una legislación similar desde la década de 1990, pero en gran medida ha demostrado ser ineficaz, ya que las empresas terminan atrapadas entre el castigo de Washington o el castigo de Bruselas. Dado que la ley rara vez se aplica, las empresas suelen optar por seguir la línea de Washington.

Hacer frente a Estados Unidos es una cuestión de “voluntad política”, concluyó el informe del instituto, y agregó que un sistema funcional de contra-sanciones sería la primera prueba real de la “autonomía estratégica” de la UE.

Sin embargo, mientras Vimont y sus colegas del Instituto Jacques Delors expresan su apoyo a una Europa unida y asertiva desde detrás de sus escritorios, no está claro si la unidad y la voluntad que reclaman existe realmente en el continente.

“Es vital que nuestra Europa encuentre los caminos y los medios para decidir por sí misma confiar en sí misma, no depender de otros en todos los ámbitos, tecnológico, sanitario, geopolítico, y poder cooperar con quien elija”, francés El presidente Emmanuel Macron declaró en noviembre pasado, prometiendo impulsar la autonomía y la independencia. En una llamada telefónica con Biden en enero, Macron le dijo al nuevo presidente de Estados Unidos que “la cooperación no puede ser dependencia”.

Sin embargo, Macron es un líder de la UE entre 27 y Vimont un comentarista entre miles. Ya sea que representen la vanguardia de un nuevo movimiento o un breve estallido contra el statu quo dominado por Estados Unidos, está muy lejos de ser seguro.

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