La UE blande la prohibición de las exportaciones para reclamar impuestos sobre las vacunas


Después de los reveses de producción de Pfizer y AstraZeneca, la Comisión anuncia medidas para bloquear los envíos internacionales.

No es Europa Primero, pero cuando se trata de coronavirus vacunas, la Comisión Europea advirtió el jueves que no representará la Segunda UE.

En medio de una airada pelea con el gigante farmacéutico AstraZeneca sobre un vacuna déficit de producción, la Comisión dijo que buscará imponer un mecanismo el viernes mediante el cual los países de la UE podrán bloquear vacuna exportaciones si las propias órdenes de compra de la UE aún no se han cumplido.

Es un paso drástico, que plantea un espectro de proteccionismo trumpiano que va en contra de la imagen central de la UE como proselitista del libre comercio, proponente del multilateralismo y defensor declarado de la equidad global, particularmente en la distribución de vacunas, que ha sido una prioridad personal de la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, desde el inicio de la pandemia.

La noticia de la decisión de la Comisión envió a diplomáticos y ejecutivos de compañías farmacéuticas a evaluar las ramificaciones potenciales de la medida, que al menos impondrá nuevos obstáculos burocráticos, particularmente en forma de trámites aduaneros. Pero si se imponen restricciones en la mayor medida posible, podría cortar vacuna suministra a muchos otros países que dependen de las capacidades de producción de la UE, incluidos vecinos como el Reino Unido, socios cercanos como Australia y Canadá, y una serie de países en desarrollo.

Los funcionarios que describieron el plan a los periodistas el jueves profesaron un profundo pesar. “En un mundo ideal, no estaríamos aquí. En un mundo ideal, toda la historia de la vacunación se desarrollaría sin problemas y sin problemas”, dijo un funcionario de la UE. “Pero, lamentablemente, no estamos en un mundo ideal. Y hemos visto en las últimas semanas que no todo funciona bien. Y hemos visto que cuando se trata de la escasez de vacunas, cuando se trata de la exportación de vacunas, que obviamente hay deficiencias que tenemos que ver, tenemos que monitorear y tenemos que abordar “.

La medida puso de relieve la presión ya intensa, y aún creciente, sobre los líderes nacionales de la UE y los altos funcionarios en Bruselas para acelerar la entrega y el despliegue de vacunas, mientras la pandemia continúa. Incluso antes de la noticia de AstraZenecagrave déficit de producción, los jefes de estado y de gobierno de la UE habían expresado su consternación por una pequeña desaceleración de la producción de Pfizer, que está produciendo un vacuna en alianza con BioNTech. Los funcionarios también han expresado su frustración por la sensación de que la UE está muy por detrás de países como Estados Unidos, Reino Unido e Israel en cuanto a vacunas.

“Este objetivo es claro que queremos llevar vacunas a nuestros ciudadanos y vacunar a tantos de ellos lo antes posible “, dijo el jueves un segundo funcionario de la UE.” Ahora estamos en una situación en la que no tenemos claridad sobre vacuna entregas … así que, en cierto sentido, estamos obligados a buscar una solución “.

Impacto internacional

Varios funcionarios dijeron que las nuevas medidas de la UE estaban dirigidas principalmente a AstraZeneca, que hace una semana anunció abruptamente que entregaría aproximadamente una cuarta parte del vacunas que la UE planeaba recibir en los primeros tres meses de este año, dejando al bloque al menos 75 millones de dosis por debajo de las expectativas. También hubo una ira particular por el hecho de que el Reino Unido había recibido envíos de AstraZeneca vacuna fabricados en plantas de Europa continental, pero hasta ahora la compañía se ha negado a desviar suministros de dos fábricas en Gran Bretaña para compensar la escasez en una instalación en Bélgica. La UE insiste en que sus contratos prevén que el bloque reciba dosis hechas en las plantas del Reino Unido, así como en la UE.

Mientras que la furia de los líderes se ha centrado en AstraZeneca, Las reglas de la Organización Mundial del Comercio requieren que la UE implemente cualquier restricción de emergencia de manera universal y el amplio alcance del nuevo mecanismo alimentó rápidamente los temores en las capitales fuera de la UE de que Bruselas podría no solo restringir los envíos internacionales de AstraZeneca vacuna pero también de la BioNTech/Pfizer pinchazo. En última instancia, las restricciones deben ser impuestas por los países de la UE individuales donde se encuentran las fábricas, con la orientación de la UE.

Un diplomático cuyo país depende de los fabricantes de la UE para algunos vacuna las entregas instaron a la calma, pero reconocieron una mayor ansiedad en todo el mundo. “Tenemos que mantener la cabeza fría y tenemos que seguir colaborando y centrarnos en los detalles de lo que se necesitará”, dijo el diplomático.

Muchos países habían depositado su confianza en la UE durante vacuna órdenes, viendo al bloque como más confiable y predecible que los Estados Unidos, donde el ex presidente Donald Trump había anunciado rápidamente planes para restringir vacuna exportaciones. La mayoría de los pedidos iniciales se realizaron antes de que Trump perdiera las elecciones de noviembre para Joe Biden. Algunos funcionarios y diplomáticos expresaron su disgusto y sugirieron que la Comisión se sentía obligada a imponer restricciones a la exportación como resultado de la mala gestión de la propia UE de sus vacuna estrategia, incluida la supervisión laxa de los contratos y una planificación deficiente.

Si bien los funcionarios de la UE insistieron en que su objetivo principal era utilizar el nuevo mecanismo para recopilar información sobre cuánto vacuna se está produciendo y donde los fabricantes tienen la intención de enviarlo, también reconocieron que las restricciones a la exportación permitirían a la UE asegurarse de que sus propios pedidos se llenen antes vacuna Se permite que las dosis salgan del continente.

Cómo funciona

Bajo el esquema, la UE instruirá a sus autoridades aduaneras para bloquear vacuna exportaciones salvo que vengan con autorización previa. Eso permitirá a la UE priorizar los envíos a sus propios países antes de autorizar las exportaciones.

“Cualquier empresa exportadora enviaría a las autoridades nacionales su plan, qué exportar, cuándo, a quién y qué monto”, dijo el primer funcionario. “Y las autoridades nacionales podrían verificar eso y dar una autorización o una denegación”.

Los países de la UE solo deben otorgar dichas autorizaciones después de asegurarse vacuna-los fabricantes han entregado las dosis prometidas en sus “acuerdos de compra anticipada” con la UE, dijo el primer funcionario.

“No creo que exista la intención general de los estados miembros de rechazar las exportaciones o de otorgar exportaciones. Es simplemente una cuestión de acuerdos contractuales que tienen las empresas … Puede haber casos en los que, según los criterios que establezcamos mañana en ese reglamento de ejecución, se aconseje no otorgar la licencia “.

Si bien ambos funcionarios insistieron repetidamente en que la medida no era una prohibición de las exportaciones, eso es en lo que efectivamente podría resultar. BioNTech/Pfizer y AstraZeneca están por debajo de sus objetivos de entrega para el primer trimestre, los países de la UE podrían bloquear las exportaciones hasta el nivel de los objetivos de entrega.

Cuando se le preguntó sobre esa posibilidad y si eso significaba que otros países saldrían perdiendo, el funcionario de la UE dijo que satisfacer la demanda internacional era responsabilidad de vacuna-matadores.

“Depende de las propias empresas asegurarse de que puedan satisfacer la demanda”, dijo el funcionario. Para la UE, la nueva restricción a la exportación “es una cuestión de asegurar que el dinero que gastamos produzca vacunas para nuestros ciudadanos “.

Otro riesgo es que los países puedan demandar a la UE en la OMC, aunque la UE podría alegar que estaba actuando para abordar una “escasez crítica” de productos esenciales, o para proteger la seguridad nacional y la salud pública, todos los cuales son exenciones reconocidas de la OMC. prohibición normal de las restricciones a la exportación.

“La excepción de salud pública de la OMC cubriría las” restricciones de exportación de la UE “, siempre que no sigamos con la medida más allá de lo absolutamente necesario”, dijo Hosuk Lee-Makiyama, director del Centro Europeo de Economía Política Internacional. “Esta no es una acción que buscamos justificar ante la OMC, sino ante nuestra propia conciencia”.

Por ahora, la Comisión dijo que el nuevo mecanismo se aplicará solo hasta fines de marzo, lo que reforzaría la defensa de la UE en cualquier disputa de la OMC. Los funcionarios dijeron que el mecanismo siempre podría extenderse si es necesario.

El segundo funcionario de la UE dijo que el objetivo general era simplemente asegurarse de que los países de la UE obtengan el vacuna, de acuerdo con los acuerdos de compra firmados. “Si se entregan nuestras dosis”, dijo el funcionario, “no habrá más problemas con las exportaciones”.

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