La tecnología y la ciencia se trasladan al corazón de la seguridad del Reino Unido


El poder nacional se definirá no por el número de tanques y barcos que posee un país, sino por su ciencia y tecnología, y la calidad de sus algoritmos.

Ese es el mensaje de la Revisión Integrada del Reino Unido, que dice que el objetivo del gobierno es que el país se convierta en una “superpotencia” de innovación para 2030.

“Esto será esencial para obtener ventajas económicas, políticas y de seguridad en la próxima década”, dice.

Marca un cambio estratégico importante en el pensamiento. Pero la entrega no será sencilla.

Estados Unidos contra China

Una carrera tecnológica global se está calentando.

China anunció este mes su último plan quinquenal, que incluye aumentos significativos en el gasto en investigación y desarrollo.

Destacó siete áreas que incluyen:

* inteligencia artificial (IA)

* información cuántica

* ciencia del cerebro

* semiconductores

* biotecnología

* neurociencia

* aeroespacial

Mientras tanto, la administración Biden se está enfocando en mantener la ventaja de Estados Unidos.

La capacidad de fabricar los últimos chips de computadora es una de las estrategias tecnológicas clave de Estados Unidos y China.

Un informe de este mes dirigido por el ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, se centró en los riesgos de seguridad de quedarse atrás de China en inteligencia artificial.

Ventaja estratégica

Las guerras del futuro pueden involucrar algoritmos de IA que luchen entre sí.

Es posible que la primera nación en dominar esta y otras tecnologías no solo tenga una ventaja militar significativa en el campo de batalla, sino también para proteger a su gente en casa y estimular el crecimiento económico.

Es por eso que la revisión del Reino Unido dice que su “primer objetivo” es hacer crecer el poder científico y tecnológico del Reino Unido “en busca de una ventaja estratégica”.

“Necesitamos generar fuerza a través de la innovación tecnológica”, dijo el exjefe del MI6, Alex Younger, a la BBC.

Más ciberataques

Algo de esto se enfoca en áreas tradicionales. Al menos £ 6.6 mil millones de fondos de defensa durante los próximos cuatro años se destinarán a investigación y desarrollo.

Algo de esto apoyará a las industrias en determinadas regiones del Reino Unido, una señal de la fusión de las prioridades económicas y de seguridad.

Además, se lanzará una estrategia espacial nacional, así como una nueva estrategia cibernética que podría ver un uso más frecuente de las capacidades ofensivas por parte de la nueva Fuerza Cibernética Nacional.

La inversión del Reino Unido será eclipsada por China y Estados Unidos. Pero la ambición es que una política industrial más activista pueda crear “ecosistemas prósperos” en áreas cruciales.

Tropas editadas genéticamente

Se seleccionan tres campos para los estudios de casos.

Uno es la computación cuántica, donde la revisión sostiene que el Reino Unido está “bien situado para emerger como líder mundial”.

El tan anunciado avance cuántico ofrecerá importantes ventajas a quienes lleguen primero.

Esto incluye un campo del que los gobiernos no hablan: romper el cifrado que mantiene los mensajes en secreto.

Teóricamente, una computadora cuántica podría descifrar muchas de las comunicaciones cifradas de hoy

Otro es la biología de la ingeniería: el diseño y rediseño de sistemas biológicos a través de técnicas como la edición de genes.

Esto tiene el potencial de generar beneficios para la salud y el medio ambiente, pero también, como señala el informe, para la defensa y la seguridad.

Los funcionarios de inteligencia estadounidenses han sugerido que China estaba explorando la edición genética de sus soldados para mejorar su desempeño.

El tercero es la IA. El Reino Unido alberga investigaciones de vanguardia. Pero los críticos también dicen que destaca algunos de los problemas históricos en la comercialización de la innovación nacional.

DeepMind, con sede en Londres, es de clase mundial, pero se vendió a Google. Estados Unidos puede ser un aliado cercano, pero todavía hay funcionarios que creen que el cambio de propiedad representó una pérdida estratégica.

Puerta giratoria

El hecho de no tomar la investigación del Reino Unido y hacer crecer a los gigantes tecnológicos no es un problema nuevo.

El Reino Unido construyó la primera computadora semiprogramable en la Segunda Guerra Mundial para descifrar códigos en Bletchley Park.

Pero lo hizo en secreto y la industria informática a la que condujo ha sido limitada en términos de escala.

En contraste, Estados Unidos, con una puerta giratoria entre el gobierno y el sector privado, una inversión masiva del Pentágono y agencias de espionaje, y un mercado interno más grande, creó Silicon Valley.

También hay una pregunta sobre dónde será práctico tratar de convencer a una fuerza laboral altamente internacional en las empresas y universidades del Reino Unido para que trabaje en proyectos relacionados con la defensa y la seguridad.

En los EE. UU., Una revuelta del personal llevó a Google a retirarse del Proyecto Maven, que quería usar IA para etiquetar objetos en videos recolectados por drones.

Otras empresas estadounidenses han estado más dispuestas a trabajar con el Pentágono.

Microsoft y Amazon pujan por el contrato Jedi centrado en la inteligencia artificial del Pentágono

Pero copiar la fusión militar-civil de la que habla China puede no ser deseable ni posible.

Lecciones de Huawei

Una de las críticas a la revisión es que trata de hacerlo en ambos sentidos con China, enfatizando la necesidad de estar abierto a Beijing para el comercio y la inversión, al mismo tiempo que participa en una competencia sistémica.

No siempre es fácil. La decisión del año pasado de expulsar efectivamente a Huawei de las telecomunicaciones 5G mostró que a veces hay decisiones difíciles involucradas.

En áreas como 5G, el enfoque actual no es solo el desarrollo de tecnología de vanguardia, sino también el establecimiento de estándares y reglas globales para el futuro.

Y aquí China ha invertido mucho.

El Reino Unido tendrá que trabajar duro con sus aliados para ponerse al día y convencer a otros países de que compartan su visión.

Esa es solo una de las áreas en las que convertirse en una superpotencia científica y tecnológica puede ser una promesa difícil de cumplir.

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