La recesión europea se profundizó en el primer trimestre, pero la recuperación


Europa cayó más profundamente en la recesión en los primeros tres meses del año, pero la economía de la región ya está dando un giro y parece que se recuperará a medida que disminuyan las restricciones del coronavirus.

El PIB de la UE se contrajo un 0,4% entre enero y marzo, en comparación con el trimestre anterior, dijo la agencia de estadísticas Eurostat en un comunicado el viernes. La economía se contrajo un 1,7% en comparación con el mismo trimestre de 2020.

La disminución sigue a una contracción en el cuarto trimestre del año pasado, cuando los gobiernos volvieron a imponer bloqueos para responder a picos en coronavirus casos y muertes. Muchas restricciones permanecieron vigentes durante los primeros meses de 2021, lo que pesó sobre la economía.

Europa va a la zaga de Estados Unidos y Reino Unido en la recuperación de la pandemia porque los problemas con el suministro de vacunas han dificultado que los legisladores tracen caminos claros para salir de los bloqueos. Los paquetes de estímulo gubernamentales relativamente más pequeños y una fuerte dependencia del turismo también han sido un lastre para la actividad.

Pero la economía europea está comenzando a dar señales de vida y los expertos esperan un fuerte repunte a medida que el vacuna el lanzamiento se acelera y las restricciones se alivian de cara al verano.

Según una estimación del proveedor de datos IHS Markit, la actividad empresarial en abril en los 19 países que utilizan el euro creció a su ritmo más rápido desde julio pasado. “Una expansión récord de la producción manufacturera fue acompañada por un retorno al crecimiento en el sector de servicios por primera vez desde agosto pasado”, dijo en un comunicado la semana pasada.

El desempleo disminuyó levemente en marzo y el consumo ha respondido con fuerza a la más mínima flexibilización de las restricciones, lo que es una señal positiva de lo que está por venir, dijo el economista senior de la eurozona de ING, Bert Colijn. “Los consumidores parecen ansiosos por gastar”, escribió en una nota el viernes. “La demanda interna está lista para un fuerte repunte cuando las economías reabran”.

El sector manufacturero también ha vuelto a la vida con fuerza y ​​está siendo frenado principalmente por restricciones de suministro, agregó Colijn.

La tensión en las cadenas de suministro mundiales ha encarecido mucho el transporte de mercancías por todo el mundo y ha contribuido a la escasez de piezas críticas. Los fabricantes de automóviles alemanes, por ejemplo, están lidiando con una escasez global de chips, que se espera que afecte las cifras de producción y ventas este año.

El PIB de Alemania se contrajo un 1,7% entre enero y marzo después de expandirse en los últimos tres meses del año pasado. La disminución se debió a la debilidad del gasto de los hogares debido a COVID-19-19 restricciones, según la oficina de estadísticas del país, Destatis.

El PIB de Francia subió un 0,4% en el primer trimestre, ayudado por una mayor inversión empresarial y un impulso al gasto de los hogares, dijo la oficina de estadísticas del país, Insee.

“Parece que el destino de la economía de la eurozona está a punto de cambiar”, dijo Colijn. “Aunque ya está fuera de los bloques de salida, la eurozona está preparada para el inicio del repunte de la pandemia”.

Commerzbank dijo el viernes que espera que la economía de la zona euro vuelva a su nivel anterior a la crisis a finales de este año.

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