La policía alemana adquirió y utilizó en secreto un controvertido israelí


La policía alemana compró y usó el controvertido software espía Pegasus vendido por el grupo israelí NSO en 2019, se ha revelado. El programa supuestamente ha sido utilizado para espionaje de alto perfil por parte de varios gobiernos.

La explosiva revelación fue hecha por el periódico alemán Die Zeit el martes y luego fue confirmada por AFP, citando fuentes parlamentarias.

Según Die Zeit, la Oficina Federal de Policía Criminal (BKA) optó por adquirir el controvertido software después de que fracasaron los esfuerzos nacionales para desarrollar un programa local para monitorear los teléfonos de los sospechosos. El software de cosecha propia, conocido solo como ‘Troyano’, ha estado en proceso durante años. Si bien se dice que es funcional en principio, en realidad nunca se ha utilizado, dijo el documento.

En cambio, la agencia recurrió a la subcontratación y se puso en contacto con la empresa de ciberseguridad con sede en Israel. NSO Grupo, conocido por su Pegaso software espía. La firma sostiene que trabaja solo con entidades gubernamentales en todo el mundo.

Descubierto por primera vez en agosto de 2016, el programa llegó a los titulares a principios de este año después de que un colectivo de 17 organizaciones de medios informaron que varios gobiernos lo habían utilizado en más de 50.000 objetivos de alto perfil. La lista de objetivos incluyó a políticos, periodistas y funcionarios gubernamentales de diferentes países, y la revelación desató varios escándalos internacionales.

Die Zeit dijo que las autoridades alemanas estaban en contacto con el Pegaso desarrollador desde al menos 2017, cuando una delegación de la empresa presuntamente mostró el programa a la BKA en Wiesbaden.

El software cuenta con una funcionalidad y poderes de espionaje significativamente más amplios de lo que potencialmente permiten las leyes alemanas. NSO Se dice que Group ha desarrollado una versión diluida de Pegaso específicamente para la BKA.

El proceso de adquisición, mantenido en secreto, comenzó en 2019, cuando la BKA adquirió su versión de Pegaso en 2020.

Según un informe separado de Die Zeit, la vicepresidenta de la BKA, Martina Link, también admitió haber utilizado el programa durante las audiencias a puerta cerrada en el comité del interior del Bundestag el martes. Al parecer, la BKA le dijo al comité que el programa se ha utilizado en un “número medio de un solo dígito” de operaciones, algunas de ellas en curso.

Según las leyes alemanas, el espionaje a través de teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos solo se puede realizar en personas cuyas actividades constituyen un peligro inminente, como el terrorismo o el crimen organizado. El asunto se complica aún más por una disposición según la cual incluso los sospechosos peligrosos tienen derecho a que se proteja un “área central de la vida privada”.

Si bien tales restricciones hicieron que el original Pegaso – que obtiene acceso completo a datos, cámaras y micrófonos en un teléfono inteligente infectado – no apta para su uso en Alemania, la versión diluida de BKA eludió las restricciones y supuestamente no se recopilaron datos ilegales. Aún así, se cree que los datos pasan por NSO Servidores del grupo antes de llegar a la BKA. Si bien la agencia insistió en que los datos van sólo en forma “hash” (en forma no legible), los legisladores expresaron su preocupación por la opacidad del proceso.

“Esto es una subcontratación de los poderes de intervención del Estado, aquí se subcontrata una intervención en el área de los derechos fundamentales”, dijo el portavoz de política digital del grupo parlamentario FDP, Manuel Hoferlin, citado por Die Zeit.

Contratación del NSO efectivamente se parecía a “contratar a un cazarrecompensas” y esperar que “irrumpieran en las casas de los sospechosos” de manera legal, agregó el funcionario.

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