La orden ejecutiva de Biden adquiere el derecho de reparación. Podria


Tu teléfono inteligente se rompe. La reparación cuesta demasiado dinero. Así que te rindes y compras un nuevo dispositivo.

Que esto suceda tan a menudo no es una coincidencia.

Muchos grandes fabricantes de dispositivos han diseñado cada vez más productos para dificultar su reparación sin equipos e instrucciones especializados, y han limitado los talleres de reparación autorizados donde los clientes pueden acceder a dichas reparaciones sin comprometer la garantía de su dispositivo. Además de ser molestas y costosas para los consumidores, sin mencionar malas para el medio ambiente, algunos críticos afirman que estas prácticas son anticompetitivas porque limitan el acceso de los talleres de reparación independientes a los consumidores.

No se trata solo de dispositivos tecnológicos de consumo. Los fabricantes de todo, desde tractores hasta equipos hospitalarios, han sido acusados ​​de tácticas similares. En los últimos años, algunos fabricantes han tomado medidas para facilitar las reparaciones, pero hay un esfuerzo creciente a nivel mundial para impulsarlos a hacer más. La semana pasada, el movimiento por el “derecho a reparar” recibió un gran impulso de la Casa Blanca.

presidente Joe Biden el viernes firmó una orden ejecutiva de gran alcance destinada a promover la competencia en la economía estadounidense. Incluye una disposición que ordena a la Comisión Federal de Comercio que emita reglas que impidan que los fabricantes impongan restricciones a los talleres de reparación de dispositivos independientes y las reparaciones de bricolaje. Si bien los fabricantes de teléfonos celulares no son los únicos que enfrentan críticas por obstruir las reparaciones, la orden los llama específicamente a prácticas que hacen que las reparaciones sean “más costosas y que consuman más tiempo”.

La orden no será una solución inmediata, ya que la FTC aún tiene que actuar según la recomendación de Biden. Pero hay señales que podrían suceder pronto.

La FTC publicó en mayo un informe de 56 páginas sobre el mercado de reparaciones. Concluyó que “muchos productos de consumo se han vuelto más difíciles de reparar y mantener” porque las reparaciones requieren herramientas especiales, software de diagnóstico y piezas a las que los fabricantes restringen el acceso, lo que a menudo obliga a los consumidores a “reemplazar los productos antes del final de su vida útil”.

La FTC planea votar en su próxima reunión de la comisión abierta el 21 de julio sobre la posibilidad de emitir una declaración de política relacionada con el informe. Si bien una declaración de política en sí misma no es una regla que se pueda hacer cumplir, puede guiar la actividad de aplicación de la FTC.

Al menos 27 estados también han considerado la legislación sobre el derecho a reparar. El mes pasado, el Senado de Nueva York se convirtió en el primer cuerpo legislativo en aprobar un proyecto de ley de este tipo, aunque todavía necesita la aprobación de la Asamblea estatal y la firma del gobernador para convertirse en ley. Los gobiernos extranjeros, incluidos los de la Unión Europea y Australia, también han apoyado recientemente el tema. Incluso el cofundador de Apple, Steve Wozniak, ha apoyado este impulso.

Wozniak dijo que cree que las empresas inhiben las reparaciones de terceros “porque les da a las empresas poder, control sobre todo”.

“Es hora de reconocer el derecho a una reparación más completa”, dijo durante una aparición en video la semana pasada.

Por qué las empresas restringen las reparaciones

Restringir el acceso a las reparaciones es, en muchos sentidos, una estrategia inteligente de generación de dinero para los fabricantes de dispositivos porque puede llevar a los consumidores a desembolsar nuevos dispositivos con mayor frecuencia en lugar de reparar los viejos.

Apple, por ejemplo, enfrentó un revés por los obstáculos para acceder a las reparaciones del iPhone luego de las revelaciones sobre su antigua práctica de ralentizar deliberadamente los teléfonos más antiguos para extender la vida útil de la batería. A raíz de la “puerta de la batería”, Apple redujo significativamente el precio de los reemplazos de batería, eliminando efectivamente un factor clave para que las personas reemplacen sus dispositivos. El CEO Tim Cook más tarde culpó en parte a las baterías más baratas por el retraso en las ventas de iPhone a principios de 2019.

Por su parte, las empresas de tecnología dicen que mantener las reparaciones internas o limitadas a ciertos socios aprobados ayuda a proteger la privacidad de los consumidores y la seguridad de sus dispositivos, y garantiza reparaciones de alta calidad. También dicen que los programas de intercambio y reciclaje evitan que los dispositivos viejos terminen en la basura.

“Creemos que la reparación más segura y confiable es la realizada por un técnico capacitado que utiliza piezas genuinas que han sido diseñadas correctamente y probadas rigurosamente”, dijo el director de operaciones de Apple, Jeff Williams, en un comunicado de 2019 que anunciaba el programa de socios de talleres de reparación independientes de Apple.

Aunque la ubicuidad de los dispositivos de Apple los ha convertido en un modelo para el problema, Microsoft (MSFT), Samsung (SSNLF) y otros también se verían afectados por las nuevas reglas de derecho a reparación.

Samsung y Apple no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la orden ejecutiva de Biden; Microsoft se negó a comentar.

El caso del derecho a reparación

Los defensores del derecho a la reparación, como el fabricante de guías de reparación iFixIt, dicen que una vez que un consumidor paga por un teléfono inteligente o una computadora, no debería haber límites en lo que puede hacer con él.

Si bien no está claro exactamente cómo tomarían forma las nuevas reglas de la FTC, los defensores quieren que los fabricantes hagan que los dispositivos sean más duraderos y que suministren piezas y manuales detallados a cualquier persona. Estas prácticas podrían brindar a los consumidores más opciones sobre dónde reparar un dispositivo y también conducir a precios más competitivos.

El informe de la FTC también encontró que “la carga de las restricciones de reparación puede recaer más sobre las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos”, porque muchos talleres de reparación independientes son propiedad de personas de color y porque las reparaciones de alto costo afectan más a los consumidores de bajos ingresos. .

Más allá de eso, hacer que las soluciones sean más accesibles probablemente prolongaría la vida útil de un dispositivo, lo que a su vez podría ayudar a reducir las emisiones de carbono. Con el iPhone 12, por ejemplo, el 83% de las emisiones generadas por el ciclo de vida del dispositivo provienen de la producción, según un informe medioambiental de Apple.

El impulso creciente detrás del derecho a reparar es “bueno para todos los estadounidenses (agricultores, administradores de hospitales, usted y yo) que compran productos costosos que son difíciles de arreglar”, dijo Nathan Proctor, director senior de la campaña del derecho a reparar en advocacy. grupo US PIRG.

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