La OMS anuncia recomendaciones para rastrear la edición ilegal de genes humanos


La ingeniería genética, según los informes, puede mejorar significativamente el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de muchas enfermedades, incluidos el cáncer y el VIH. Sin embargo, se cree que la tecnología está muy por delante de nuestro conocimiento de cómo funciona el código genético y los temores de las consecuencias a largo plazo que podrían seguir a los “juegos” jugados con el ADN humano.

Dos nuevos informes de la Organización Mundial de la Salud han elaborado recomendaciones para la edición “segura” del genoma humano “como una herramienta para la salud pública”, anunció la organización el lunes. Los expertos sugirieron un registro global para revelar investigaciones poco éticas o inseguras.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) encargó a cientos de científicos y otros especialistas la elaboración de directrices básicas para realizar experimentos con ADN humano. La investigación comenzó poco después de que el científico chino He Jiankui afirmara inesperadamente que, por primera vez en la historia, habían nacido dos bebés genéticamente modificados en China.

Haciendo hincapié en que los experimentos con el genoma humano deberían permitirse únicamente para servir a la “salud pública, con énfasis en la seguridad, la eficacia y la ética”, los expertos pidieron una herramienta especial para detectar la manipulación ilícita del genoma humano, ya que, hoy en día, el progreso técnico ha permitido incluso pequeños laboratorios con presupuestos mínimos para alterar el ADN humano para cualquier número de propósitos.

“La edición del genoma humano tiene el potencial de mejorar nuestra capacidad para tratar y curar enfermedades, pero el impacto total solo se logrará si la implementamos en beneficio de todas las personas, en lugar de fomentar una mayor inequidad en salud entre y dentro de los países”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

El grupo de expertos subrayó que todas las investigaciones relacionadas con la edición del genoma deben hacerse públicas, incluso si no necesariamente evitarían los ensayos de ADN poco éticos.

“En el campo de la investigación con células madre, los empresarios y las clínicas sin escrúpulos han abusado deliberadamente de los registros de ensayos clínicos al registrar los procedimientos que planean emprender como si fueran ensayos clínicos debidamente sancionados”, dijo el grupo.

Los científicos también prepararon recomendaciones para que los gobiernos desarrollen una legislación adecuada e instaron a la OMS a asegurarse de que todos los experimentos fueran revisados ​​y aprobados por un comité de ética antes de agregarlos a su base de datos.

Teniendo en cuenta las dificultades de revelar manipulaciones de edición de genes potencialmente preocupantes, los informes dijeron que la OMS debería mejorar las formas de rastrearlas, incluidas las posibilidades de que los científicos denuncien de forma anónima la experimentación ilegal.

He Jiankui

La investigación a gran escala comenzó después de que un profesor, He Jiankui, anunciara que había creado las primeras gemelas genéticamente modificadas en China en 2018. Dijo que el ADN de las niñas se editó antes de la concepción para hacerlas inmunes a la infección por VIH.

Según él, sus colegas no sabían sobre el experimento. Se dijo que obtuvo el consentimiento de los padres al presentarles una opinión falsa de la comisión de ética. El tribunal chino lo condenó a tres años de prisión y le impuso una multa de 3 millones de yuanes (unos 430.000 dólares).

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