La minería de Bitcoin podría evitar que China alcance el medio ambiente


Bitcoin ha sido criticado recientemente por su huella de carbono debido al alto consumo de energía de la criptomoneda, e incluso Bill Gates intervino en el asunto, calificándolo de “no como una gran cosa climática”.

Si la industria de Bitcoin de China continúa operando frente a una intervención política mínima, se espera que genere más de 130 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono en 2024, lo que amenazaría el objetivo de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero de China, según un análisis de un equipo dirigido por Guan Dabo en Beijing. Sugiere la Universidad de Tsinghua. Los investigadores dicen que la producción estimada de emisiones colocaría a Bitcoin entre los 10 principales contaminadores de C02 entre 182 ciudades chinas a nivel de prefectura y 42 sectores industriales importantes.

Lanzado a principios de 2009, Bitcoin es la criptomoneda más grande del mundo por capitalización de mercado y la cantidad de datos almacenados en su cadena de bloques.

Con el precio de un Bitcoin ahora flotando justo por debajo de los $ 60,000, extraer la criptomoneda es una actividad rentable. El proceso se basa en computadoras que compiten para resolver un problema matemático para cada transacción, lo que lo resuelva primero y verifique que la transacción crea una nueva moneda. El suministro de monedas para la minería se limita a 21 millones: hasta febrero de 2021 se habían extraído 18 millones de bitcoins.

Resolver estas ecuaciones se está volviendo más competitivo y difícil a medida que un número creciente de personas y computadoras cargadas con tecnología de rápido avance intenta descifrarlas en todo el mundo.

La mayor parte de la minería se realiza en China, según el estudio: los mineros en el país representan más del 75 por ciento de la potencia computacional de la red de Bitcoin en abril de 2020 debido a la proximidad a los fabricantes de hardware especializado y al acceso a electricidad barata.

Debido a la evolución del hardware de minería y las “granjas” mineras, Bitcoin utiliza cada vez más electricidad.

Estudios anteriores sugirieron que la cadena de bloques de Bitcoin podría consumir tanta energía por año como un país pequeño o incluso mediano como Dinamarca, Irlanda o Bangladesh.

El análisis, que fue publicado en Nature, muestra que si el consumo anual de energía de la industria de Bitcoin en China continúa en su trayectoria actual bajo una mínima intervención política, alcanzará su punto máximo en 2024 con 296,59 teravatios-hora de energía, lo que superaría la energía de 2016. niveles de consumo de naciones como Italia o Arabia Saudita.

El análisis también incluye varias otras proyecciones, como un escenario en el que se duplica el impuesto al carbono, lo que reduce la cantidad de energía consumida por Bitcoin a 217,37 teravatios-hora.

También existe un escenario de acceso al mercado en el que los mineros rentables con baja eficiencia tienen prohibido ingresar al mercado chino, además de un escenario de regulación del sitio, donde se persuade a los mineros en áreas donde la electricidad es a base de carbón para que se reubiquen en áreas con energía hidroeléctrica.

Ambos escenarios indican que el consumo total de energía de la industria de Bitcoin alcanzará 350,11 teravatios-hora y 319,80 teravatios-hora, respectivamente, en 2024 y 2025.

Las emisiones crecerían en consecuencia, según el análisis, con la huella de carbono de la industria de Bitcoin llegando a 130,50 millones de toneladas métricas por año en 2024 según el escenario de “referencia”.

El estudio sugiere que sin ninguna intervención política, las emisiones de carbono de Bitcoin se convertirían en una barrera “no despreciable” contra los esfuerzos de sostenibilidad de China, con el consumo máximo anual de energía y las emisiones de carbono de la operación de Bitcoin en el país excediendo a las de naciones como Italia. Países Bajos, España o República Checa.

El presidente chino, Xi Jinping, ha establecido un objetivo ambiental para la economía del país, anunciando que China se convertirá en carbono neutral para 2060. China ha estado reduciendo su huella de carbono durante años, con políticas que apoyan los vehículos de pila de combustible de hidrógeno. China también es el mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo.

Sin embargo, el mes pasado, un estudio del grupo de investigación británico Ember encontró que China representaba el 53 por ciento de la electricidad a carbón en todo el mundo, lo que lo convirtió en el único miembro del G20 que registró un aumento sustancial en la generación de carbón el año pasado.

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