La minería de Bitcoin de China podría afectar sus objetivos de convertirse en carbono


Representando el 80 por ciento del comercio mundial de criptomonedas, el uso excesivo de supercomputadoras y centrales eléctricas de carbón en China podría tener un impacto devastador en el clima.

Las minas de Bitcoin que consumen mucha electricidad de China, que alimentan casi el 80 por ciento del comercio mundial de criptomonedas, podrían socavar los objetivos climáticos del país, según un estudio publicado el martes en la revista científica Nature.

Si bien la terminología conjura imágenes de la excavación de minerales preciosos de un agujero en el suelo, las minas de las que se extraen Bitcoins son, de hecho, sitios llenos de microprocesadores que se ejecutan para realizar cálculos matemáticos.

Estas computadoras, que son la fuente de Bitcoins, consumen enormes cantidades de electricidad, parte de la cual se origina en una de las más de mil centrales eléctricas de carbón en China.

Según el estudio de Nature, si no se controlan, las minas de Bitcoin de China producirán 130,50 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono para 2024, casi el equivalente a las emisiones anuales totales de gases de efecto invernadero de Italia o Arabia Saudita.

En abril de 2020, las empresas chinas con acceso a electricidad y equipos baratos ejecutaban el 78,89 por ciento de las operaciones de bitcoins del mundo, según Nature.

Alrededor del 40 por ciento de las minas de Bitcoin de China funcionan con electricidad de carbón, mientras que el resto usa energía renovable, según el estudio.

Pero estas instalaciones de uso intensivo de carbón son tan grandes que podrían terminar socavando el compromiso ambiental de Beijing con las emisiones máximas de carbono para 2030 y convertirse en carbono neutral para 2060, advierte el estudio.

Socavando los esfuerzos para reducir las emisiones

“La explotación intensiva de bitcoin en China puede convertirse rápidamente en una amenaza que podría socavar el esfuerzo por reducir las emisiones”, dijo a la AFP Wang Shouyang, coautor del estudio de la Academia de Ciencias de China.

Dijo que el gobierno chino debería centrarse en mejorar la red eléctrica para garantizar un suministro estable de fuentes renovables.

“Dado que los precios de la energía en las regiones de energía limpia de China son más bajos que los de las regiones de carbón, los ‘mineros’, que ejecutan su hardware informático para realizar cálculos matemáticos y participar en la red, con el objetivo de recibir una recompensa en Bitcoin, deberían haber más incentivo para mudarse a regiones de energía limpia “, agregó.

Este año, se espera que la industria minera de Bitcoin consuma el 0,6 por ciento de la producción total de electricidad del mundo, más de lo que Noruega necesita anualmente, según el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de la Universidad de Cambridge.

El precio de bitcoin se ha quintuplicado en el último año, alcanzando un récord de más de $ 61,000 (€ 70,000) en marzo, y ahora se sitúa justo por debajo de la marca de $ 60,000 (€ 69,000).

Dadas las ganancias que se pueden obtener, Wang cree que imponer impuestos al carbono no es suficiente para disuadir a los mineros.

En 2019, China prohibió el comercio de criptomonedas para combatir el lavado de dinero. Pero la “minería” de Bitcoin todavía está permitida.

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