‘La mayoría de las aplicaciones de atención médica no cumplen con los estándares del NHS’


Una empresa que revisa las aplicaciones de atención médica para varios fideicomisos del NHS dice que el 80% de ellas no cumplen con sus estándares.

Las fallas incluyen información deficiente, falta de actualizaciones de seguridad y conocimiento insuficiente de los requisitos regulatorios, dijo la directora ejecutiva de Orcha, Liz Ashall-Payne.

Las revisiones de la empresa ayudan a determinar si el personal del NHS debe recomendar una aplicación a los pacientes.

Hay alrededor de 370.000 aplicaciones relacionadas con la salud disponibles en línea, dijo Orcha.

Los desarrolladores de aplicaciones pueden categorizar sus aplicaciones ellos mismos y las revisadas por la empresa incluyen las etiquetadas salud, fitness y médico.

Hasta ahora, la empresa ha revisado casi 5,000 aplicaciones y ha encontrado muchos ejemplos deficientes, que incluyen:

* Una aplicación para el manejo de la diabetes que ofrece asistencia médica compleja sin el respaldo de expertos

* Una aplicación de fisioterapia que ofrece planes de ejercicio sin ningún aporte visible de profesionales

* Una aplicación para ayudar a los fumadores a dejar de fumar, que no había tenido actualizaciones de seguridad en más de dos años.

Uno de los criterios en los que muchas aplicaciones fallan es la regulación, dice Orcha (Organización para la Revisión de Aplicaciones de Atención y Salud), aunque esto puede ser involuntario, si los desarrolladores no se dan cuenta de lo que se requiere.

“Los innovadores pueden tener una mala reputación y eso puede ser injusto”, dice Liz Ashall-Payne.

“Imagínese si ha experimentado un desafío con su salud o con un ser querido y solo quiere ayudar a los demás. Lo está haciendo con buenas intenciones, pero no necesariamente sabría qué regulación necesita su producto”.

Y no es necesariamente sencillo.

Liz Ashall-Payne es una ex terapeuta del habla y el lenguaje
Regulación

Cualquier aplicación que ofrezca calcular dosis o tiempos de medicamentos, o diagnosticar lesiones o afecciones, se define como un dispositivo médico. Requieren una marca de calidad CE, según el regulador del gobierno, la MHRA.

Pero incluso si una aplicación no entra en esa categoría, es posible que su desarrollador, según el servicio ofrecido, aún deba ponerse en contacto con un regulador nacional: la Comisión de Calidad de la Atención (Inglaterra), la Inspección de Atención Médica (Gales), Mejoramiento de la Atención Médica (Escocia), o la Autoridad de Regulación y Mejora de la Calidad (Irlanda del Norte).

Por ejemplo, una aplicación que ofrezca acceso a un médico virtual debería estar registrada en el CQC en Inglaterra, pero los elementos de inteligencia artificial o aprendizaje automático no estarían bajo su competencia.

Y es posible que los ocupados profesionales de la salud tampoco puedan verificar esto.

“Como profesional de la salud, solo desea ofrecer buenas aplicaciones de salud a sus pacientes”, dijo la Sra. Ashall-Payne, ex terapeuta del habla y el lenguaje del NHS.

“Pero es difícil saber qué herramientas recomendar”.

El NHS también tiene su propia biblioteca de aplicaciones de cara al público, que contiene aplicaciones examinadas por su equipo digital NHSX, que realizó algunos trabajos con Orcha.

Reglas de Apple y Google

Apple y Google tienen su propio proceso de revisión para permitir aplicaciones en sus tiendas en primer lugar.

Google dijo en un comunicado que revisó todas las aplicaciones “caso por caso” y Apple dice en sus directrices para desarrolladores que las aplicaciones médicas “pueden revisarse con mayor escrutinio”.

Apple también dice que están prohibidas las aplicaciones que afirman tomar radiografías o medir cosas como los niveles de azúcar en la sangre utilizando datos tomados por los sensores en el dispositivo.

‘Muestra grande’

El Dr. Jermaine Ravalier, de la Bath Spa University, trabajó en una aplicación destinada a ayudar a los trabajadores del NHS a abordar problemas de salud mental.

“Se ensamblan muchas aplicaciones que están mal diseñadas o no se han investigado lo suficiente”, dijo.

Idealmente, una aplicación necesita la entrada de una gran muestra de personas que viven con el sujeto objetivo, en lugar de unos pocos o un individuo, dijo.

“Un problema es el otro lado: una vez que se haya diseñado, en lugar de implementarlo, verifique si realmente va a ser efectivo”.

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