La marca de teléfonos inteligentes más popular del mundo es china, y no lo es


Xiaomi se ha beneficiado de un Huawei afectado por las sanciones, avanzando rápidamente en Europa y el sudeste asiático

Las sanciones estadounidenses han golpeado el negocio de teléfonos inteligentes de Huawei Technologies Co. Una empresa de tecnología china diferente está cosechando los beneficios.

Xiaomi Corp. ha llenado el vacío dejado por Huawei en mercados desde Europa hasta el sudeste asiático y China. Lo hace con un libro de jugadas familiar para muchas marcas de consumidores chinas: ofrecer dispositivos funcionales comparables a los de sus rivales exclusivos a precios que a menudo los rebajan.

Ninguna compañía vendió más teléfonos a nivel mundial en el mes de junio, ya que Xiaomi, con sede en Beijing, superó a Samsung Electronics Co., según el investigador de mercado Counterpoint Research. En el segundo trimestre, Xiaomi superó a Apple Inc. para convertirse en el número 2 del mundo por primera vez.

El fundador y CEO de Xiaomi, Lei Jun, asiste a un evento de lanzamiento de producto de Xiaomi Mi9 Pro 5G en Beijing, China, el 24 de septiembre de 2019.

En Europa, ocupó el primer lugar, con su participación de mercado casi duplicando al 24% respecto al año anterior. En mercados sensibles al precio como España, dos de cada cinco teléfonos vendidos en el segundo trimestre fueron fabricados por Xiaomi, dijo Counterpoint. La empresa era el principal proveedor en Dinamarca, Bélgica, Ucrania y Rusia.

Munza Mushtaq, una periodista independiente en Sri Lanka, cambió su dispositivo Huawei en mayo por un teléfono Xiaomi. Ella se vio impulsada a hacer el cambio, dijo, por el hecho de que los dispositivos Huawei ya no tienen acceso a muchas funciones de Google, como resultado de las restricciones de exportación de EE. UU.

“Lo más importante”, dijo, fue “el hecho de que Google funcionó”.

John Michael Ausejo, que vive en Filipinas, también abandonó Huawei el año pasado. Al comprar un nuevo dispositivo, encontró muchas opciones demasiado caras. Así que eligió el Redmi Note 9 de Xiaomi, que tiene una batería que puede durar dos días sin carga y tiene cuatro cámaras traseras. El cuerpo del teléfono estaba hecho de plástico en lugar de metal, por lo que compró una funda de protección.

El dispositivo le costó alrededor de $ 200. “Todo está ahí”, dijo Ausejo, un geocientífico y estudiante de posgrado.

Mientras que otros ejecutivos de tecnología chinos mantienen un perfil bajo, el CEO de Xiaomi, Lei Jun, es abierto sobre las ambiciones de la compañía. Ha dicho que quiere convertir a la empresa que fundó en el segundo lugar para siempre y luego derrocar al líder Samsung en tres años como el mayor vendedor mundial de teléfonos inteligentes.

“Llegamos a la cima del mercado europeo y nos convertimos en el número uno, la primera vez que una empresa china lo ha logrado”, dijo Lei en un evento en Beijing a principios de este mes. Convertirse en el proveedor más grande del mundo está al alcance de la empresa, agregó.

El resurgimiento de Xiaomi sigue a años de crecimiento estancado. En 2013, fue la principal compañía de teléfonos inteligentes de China hasta que una ola de rivales nacionales, incluido Huawei, la derribó. Al igual que Huawei, Xiaomi fue brevemente el objetivo de una lista negra financiera por parte de la administración Trump a principios de este año. Pero la compañía luchó con éxito la acción y la administración de Biden ha indicado que planea hacer un uso más enfocado de la lista negra.

El ascenso de Xiaomi es un producto más inmediato de la caída de Huawei, que hace solo un año era el mayor fabricante de teléfonos inteligentes del mundo después de acaparar alrededor de una quinta parte del mercado mundial de teléfonos inteligentes. Pero múltiples rondas de sanciones de EE. UU. Aislaron a Huawei de chips y software informáticos cruciales y sus ventas del segundo trimestre se desplomaron en más del 80% respecto al año anterior.

“Los operadores y minoristas europeos simplemente cambiaron Huawei y cambiaron a Xiaomi”, dijo Neil Mawston, analista de la industria móvil en el investigador de mercado Strategy Analytics.

A pesar de un reciente impulso hacia los dispositivos de gama alta, Xiaomi en el fondo sigue siendo una marca centrada en el presupuesto. Por ejemplo, el Mi11 Ultra de Xiaomi coincide con el modelo Galaxy S21 de gama más alta de Samsung en características como la calidad de la cámara, pero el dispositivo de la compañía china es alrededor de $ 400 más barato, según una comparación realizada por Neil Shah, un analista de Counterpoint. Ambos teléfonos fueron lanzados a principios de este año.

“Xiaomi está alcanzando el nivel de Samsung”, dijo.

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