La HMRC niega a los diputados engañosos sobre la evasión fiscal por parte de sus contratistas


El informe de Commons afirmó que la agencia tributaria puso su reputación ‘antes que decir la verdad’ sobre los esquemas de acuerdos de préstamos

Un grupo de diputados ha acusado a HM Revenue & Customs de “engañar” a un comité parlamentario, y posiblemente de violar el código de servicio civil, al retener información “vergonzosa” sobre cómo había contratado al menos a 15 contratistas que utilizaron esquemas de evasión de impuestos mientras trabajaban para el agencia tributaria.

En un informe del miércoles, el grupo de parlamentarios y colegas de todos los partidos afirmó que HMRC había puesto la gestión de su reputación “antes que decir la verdad”.

HMRC rechazó el reclamo, diciendo que sus líderes no habían engañado a los parlamentarios y que era posible que los contratistas usaran tales esquemas sin la participación o conocimiento de la organización que los había contratado.

La fila involucra el “cargo por préstamo”, una medida del gobierno anunciada originalmente en 2016 que está diseñada para recuperar los impuestos impagos de las personas que, dice HMRC, utilizaron los llamados esquemas de elusión fiscal de “remuneración encubierta”.

Bajo estos esquemas a menudo complejos, a los contratistas externos, desde trabajadores de TI hasta enfermeras suplentes, se les pagaba mediante préstamos en lugar de salarios, evitando así los acuerdos habituales del impuesto sobre la renta y del seguro nacional.

Las discusiones sobre el tema se han desatado durante años, con afirmaciones de que muchas personas han recibido injustamente demandas de reembolso que “cambian la vida”, aunque a menudo creían que no tenían más remedio que participar en estos esquemas.

La posición de HMRC ha sido durante mucho tiempo que estos acuerdos “no funcionan” y que ha advertido contra el uso de esquemas de evasión fiscal durante años.

El grupo de cargos por préstamos parlamentarios de todos los partidos está compuesto por parlamentarios y pares que tienen “preocupaciones” sobre este tema, y ​​su secretaría está integrada y financiada por la campaña del Grupo de acción sobre el cargo por préstamos. El grupo parlamentario ha publicado ahora una carta y un informe sobre el uso que hace la propia HMRC de contratistas que utilizan esquemas de remuneración encubiertos, incluidos los acuerdos sujetos al cargo por préstamo.

El grupo dijo que las solicitudes de Libertad de Información habían revelado que al menos 15 contratistas que usaban esquemas de remuneración disfrazados habían trabajado para HMRC y su división de propiedad total, Servicios de Tecnología Digital de Ingresos y Aduanas (RCDTS) entre 2016 y 2020, y que en julio de 2020, HMRC y su subsidiaria todavía tenía un contratista que usaba uno de estos esquemas.

El informe decía: “Está claro que efectivamente había contratistas que trabajaban para HMRC, así como departamentos gubernamentales, que utilizaban acuerdos de préstamo. El hecho de que HMRC haya tratado de evadir preguntas sobre este asunto es vergonzoso y, creemos, un claro intento de tratar de encubrir este vergonzoso hecho “.

Agregó: “Toda la farsa del fiasco de los cargos por préstamos seguramente no se demuestra con más fuerza que el hecho de que la propia HMRC estaba utilizando contratistas comprometidos en lo que ahora afirman ser acuerdos de evasión fiscal ‘agresivos’ y ‘defectuosos’. Además de no actuar en el momento de cerrarlos, también se deduce que, por lo tanto, HMRC también se vio envuelto en tales acuerdos de evasión fiscal “.

A HMRC se le había preguntado anteriormente en varias ocasiones, incluso por parte del comité de asuntos económicos de la Cámara de los Lores a fines de 2018, si había contratado a contratistas que hicieran uso de tales arreglos, y el informe afirma que la agencia de recaudación de impuestos se había negado a responder directamente a esta pregunta.

En cambio, HMRC, afirma el informe, “antepuso la gestión de su reputación y relaciones públicas a decir la verdad, incluso hasta el punto de proporcionar declaraciones diseñadas para dar una impresión engañosa y ocultar la verdad cuando la descubrieron. Esto simplemente no es aceptable para ningún organismo gubernamental y puede … representar una violación del código de servicio civil ”.

Un portavoz de la HMRC dijo: “Los líderes superiores de la HMRC no engañaron a los miembros de la Cámara de los Lores, y nunca hemos respaldado ni participado en esquemas encubiertos de elusión fiscal de remuneración. Es posible que los contratistas utilicen una remuneración encubierta sin la participación o el conocimiento de su contratante. Siempre que se descubra o se haya descubierto que un contratista que presta servicios a HMRC o RCDTS está utilizando actualmente un plan de remuneración encubierto, hemos actuado y actuaremos con prontitud para rescindir los compromisos pertinentes “.

El portavoz agregó: “Seguimos advirtiendo a la gente sobre los riesgos de utilizar esquemas de evasión fiscal, y nuestro consejo sigue siendo el mismo: si algo parece demasiado bueno para ser verdad, es casi seguro que lo sea”.

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