La forma en que murió la música: ¿pueden los clubes nocturnos de Asia sobrevivir al Covid-19?


Los clubes nocturnos de Singapur a Hong Kong están sufriendo. ¿Será música para sus oídos la llegada de las vacunas?

Antes de coronavirus pandemia, Zouk, uno de los locales nocturnos más antiguos y elaborados de Singapur, atrajo fácilmente al menos a 3.000 asistentes a la fiesta por noche. Ahora solo ve a 150 clientes todas las noches y ha tenido que transformar partes de su complejo de 31,000 pies cuadrados en un restaurante, estudio de spinning y cine.

“Solíamos ganar más dinero en una noche de lo que ganamos en un mes”, dijo Andrew Li, director ejecutivo de Zouk Group. Los ingresos cayeron en picado en más del 85 por ciento, dijo a This Week In Asia, lo que significa que tuvo que recortar el 25 por ciento de su personal, con más recortes posiblemente en las tarjetas.

Al igual que Zouk, muchas empresas en la vibrante vida nocturna de Singapur se están recuperando de las consecuencias económicas como resultado de la pandemia. En otras partes de Asia, establecimientos similares permanecen cerrados debido a que los gobiernos imponen nuevos cierres para hacer frente a nuevas oleadas de infecciones. En Hong Kong, por ejemplo, los bares, discotecas y salas de fiestas han estado cerrados desde finales de noviembre, mientras que las autoridades malasias extendieron recientemente una orden de control de movimiento hasta finales de febrero.

¿Significa esto la ruina para el sector de la vida nocturna? Los expertos en salud y los economistas sugieren que depende de si el país ha mantenido el virus bajo control, la velocidad de vacuna implementación y la ayuda monetaria que los gobiernos pueden ofrecer.

Pero fueron más cautelosos que optimistas, y señalaron que la industria probablemente recibiría poca o ninguna ayuda dadas sus contribuciones considerablemente pequeñas a la economía.

¿PRIMERO EN CERRAR, ÚLTIMO EN ABRIR?

Si bien ha habido informes de que la escena de la vida nocturna se está reanudando lentamente en China continental y Taiwán, con videos de asistentes a la fiesta sin máscaras que se deleitan en clubes clandestinos y festivales de música, otras partes de Asia siguen siendo cautelosas, guiadas por incidentes en Corea del Sur y Hong Kong, donde los clubes y Los estudios de danza desencadenaron nuevas oleadas de infecciones.

Incluso en Singapur, que parece tener el virus bajo control con un número insignificante de infecciones comunitarias, la mayoría de los locales nocturnos aún no han recibido luz verde para reanudar completamente sus operaciones normales. Se ha permitido reabrir bares y pubs con licencias de comida, pero deben observar reglas como una capacidad máxima de ocho personas por mesa y no poder servir alcohol después de las 10.30 p.m.

Los salones de karaoke y los clubes nocturnos, considerados con un mayor riesgo de transmisión del virus, habían depositado sus esperanzas en un programa piloto para reabrir un puñado de clubes que estaba programado para comenzar el mes pasado. Pero se pospuso indefinidamente a la undécima hora debido a un ligero repunte de casos.

Después de la noticia, hubo un aumento en las empresas que querían salir de la industria, según Chua Ee Chien, miembro del comité ejecutivo de la Asociación de Negocios de Vida Nocturna de Singapur, con más de 225 empresas que expresaron su interés en hacerlo.

Los medios locales ya habían informado que 59 negocios en el sector cerraron en la primera mitad de 2020, y más de 100 locales nocturnos no han podido reanudar sus operaciones desde la pandemia.

DJ Nash D de Zouk se presenta frente a una cámara de video durante una fiesta de “discotecas en la nube” que se transmitió en vivo en marzo después de que los lugares de entretenimiento fueron cerrados temporalmente.

“Una de las preocupaciones que tenemos es si tendrán los medios para mantener sus posiciones actuales sin ingresos a la vista. Con el programa piloto pospuesto, las empresas que gastaron dinero preparándose para eso ahora están en una posición aún más difícil ”, dijo Chua, quien también es propietario del bar de cócteles Jekyll and Hyde.

Instó a los operadores a considerar otras medidas para sobrevivir, incluida la modificación de su modelo de negocio, similar a lo que hizo el Grupo Zouk al incorporar clases de ciclismo de interior en su extenso complejo. “Los propietarios deben aceptar que la pandemia no terminará pronto”, agregó Chua.

El panorama sigue siendo igualmente sombrío al otro lado de la frontera. Un informe de septiembre del año pasado reveló que uno de cada cinco establecimientos de entretenimiento en Malasia había cerrado.

De manera similar, en Hong Kong, el propietario de Privé Group, John Rana, dijo que los ingresos cayeron en más del 95 por ciento, principalmente porque los clubes y bares solo pudieron operar completamente durante menos de dos meses el año pasado. Todos los demás meses, dijo, se prohibió la apertura de locales nocturnos o se limitaron a menos horas de funcionamiento.

Rana dijo que el grupo, que tiene siete restaurantes, bares y clubes, ahora se ha centrado más en sus restaurantes: “No nos preocupamos tanto de si la industria se recuperará. Nos preocupa más si podremos sobrevivir hasta mañana porque el gobierno [restrictions] solo sigue extendiéndote sin [support] para la industria “.

Los bares permanecen cerrados en el distrito Lan Kwai Fong de Hong Kong durante la cuarta ola de coronavirus Infecciones
¿MÁS AYUDA?

Los gobiernos de Asia han ofrecido algún tipo de apoyo financiero para la industria. En Singapur, las autoridades todavía están cofinanciando alrededor del 30 por ciento de los salarios de los trabajadores locales junto con las exenciones de alquiler.

Rana dijo que ha recibido asistencia en efectivo del gobierno de Hong Kong con base en las licencias de licor y restaurantes del grupo, así como en subsidios al tamaño del piso. Aún así, sintió que esto no era suficiente para mantener viva la empresa, ya que los altos costos de alquiler de Hong Kong agregaban una enorme carga financiera.

Chua, de la Asociación de Negocios de Vida Nocturna de Singapur, también expresó sentimientos similares: “El gobierno no buscará inyectar efectivo, pero si dejan que estos negocios se extingan, ¿qué los reemplazará?”

Pero incluso cuando los establecimientos y las organizaciones de vida nocturna buscan un mayor apoyo gubernamental, Song Seng Wun, economista de CIMB Private Banking, señaló que los gobiernos podrían no brindar mucha ayuda.

“Para ser brutalmente honesto, no es un gran contribuyente a la economía”, dijo. Para Singapur, no hay un desglose oficial de la industria, pero Song estimó que la industria de la vida nocturna solo representaba una “fracción de un por ciento”, una cifra similar para la mayoría de las economías asiáticas.

Selena Ling, jefa de investigación y estrategia de tesorería de OCBC Bank, ofreció una estimación un poco mayor y dijo que en la ciudad estado, el sector está agrupado en una categoría más grande de servicios recreativos, comunitarios y personales, que representan el 6 por ciento del PIB. .

La importancia de la vida nocturna también difiere entre países, señaló. En Tailandia, por ejemplo, es de mayor prioridad ya que los turistas internacionales suelen acudir al país por su ajetreado ambiente nocturno. De esta manera, dijo Ling, hay beneficios intangibles del sector, como mejorar el atractivo de Tailandia como destino turístico.

Li, el director ejecutivo de Zouk Group, consideró que el sector de la vida nocturna también “retribuyó a la sociedad en términos de experiencia, recuerdos, conexión social e incluso salud mental”.

Pero estos, dijo Song, a menudo son beneficios invisibles que las autoridades podrían pasar por alto. Desde una postura de política gubernamental, dijo, esto significaría que la industria de la vida nocturna sería empujada hacia abajo en la lista de prioridades, por debajo de otros sectores en problemas como la aviación, la manufactura e incluso las industrias hoteleras en general.

EL FUTURO DE LA VIDA NOCTURNA

Los expertos en salud dudaban en decir si era prudente que los gobiernos abrieran la industria de la vida nocturna ahora, pero Hsu Li Yang, un experto en enfermedades infecciosas, sugirió que esto dependería del apetito por el riesgo de los políticos y si había un impulso creciente de la vida nocturna. operadores.

Otro factor sería el éxito de cada país en contener el virus, dijo Hsu, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock de la Universidad Nacional de Singapur.

También señaló que la mayoría de los bares, salones de karaoke y discotecas no fueron diseñados teniendo en cuenta el distanciamiento físico o la ventilación natural. “Mucha gente tampoco va a estos lugares para tomar tragos tranquilamente por sí mismos [so] potencialmente pueden ser sitios para eventos de superpropagación en regiones donde existe una transmisión comunitaria en curso “.

El piloto ahora retrasado de Singapur para reabrir clubes brindó una instantánea de cómo se vería el futuro de la vida nocturna, como requerir a los clientes que presenten una COVID-19-19 probar y usar máscaras faciales, incluso en la pista de baile. Los lugares nocturnos también albergarían solo a 100 personas como máximo, con zonas de baile y comedor separadas para 50 personas cada una.

Una prueba piloto separada a menor escala para bares que comenzó a principios de diciembre también prescribió que los establecimientos no pueden reproducir música grabada a más de 60 decibeles, mientras que la música en vivo y otras formas de entretenimiento como el baile, los dardos y el billar están prohibidos.

Sin embargo, Teo Yik Ying, decano de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock, consideró que sería difícil permitir que la industria se reanude únicamente sobre la base de estas medidas. Li, de Zouk Group, también sintió que no tenía sentido para un consumidor que no necesitaría hacer una prueba si en su lugar iba a un restaurante o bar a beber.

La gente baila en la discoteca Zouk en Singapur antes del coronavirus pandemia.

Hsu describió el futuro de la industria de los clubes nocturnos como “definitivamente desafiante”, y dijo que estaba claro que los operadores de los locales tendrían que asegurarse de que sus lugares sean seguros, lo que podría incluir centrarse en eventos más íntimos y tener sistemas para evitar colas en las entradas.

Teo agregó que había una “buena posibilidad” de que el sector se recuperara solo si vacuna la implementación en un país en particular es exitosa y hay datos suficientes para demostrar que reduce el riesgo de infección y transmisión.

Si bien desconfiaba de que la situación del virus cambiara, Li dijo que estaba considerando una recuperación para fines de este año, después de que el gobierno de Singapur dijera que planea vacunar a toda su población de 5.7 millones para entonces.

O como dijo Song, el economista: “La industria volverá en algún momento, pero no sabemos cuándo. Y cuando lo haga, habrá demanda reprimida y gastos de venganza nuevamente “.

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