La escuela secundaria no se suponía que fuera así


El primer año iba a significar pijamadas, nuevos amigos e independencia. El coronavirus cambió todo eso.

COVID-19-19 ha destruido el santuario de mi hogar multigeneracional. A las 3 am, un jueves de diciembre, mi abuela murió en un hospicio de Nueva Orleans del coronavirus, seis días después de haber dado positivo.

Solo tengo 14 años y esta es la primera vez que sufro una pérdida. Todos los días, lucho con su muerte. A veces finjo verla, con su cabello teñido de rojo que estaba encanecido en la raíz. Quiero sentir que ella todavía está conmigo. Algunos días, me tomaba de la mano mientras bailábamos con todo tipo de música en su cocina. Otras veces, me saludaba con un “Oye, niña” cuando entré por la puerta, como si tuviera el mejor té del día para derramar. Sé que mi Grandy, también llamada Clementine Victoria Baptiste Cager, nunca hubiera querido dejar esta Tierra como un girasol marchito. Solo para ir al banco, usaría un vestido de iglesia y se pondría sus tacones cuadrados de dos pulgadas que tenían un toque de brillo en los lados.

En marzo pasado, cuando los superintendentes decidieron cerrar las escuelas durante dos semanas debido a la pandemia mundial, me sentí aliviado. Para mí, los días libres eran vacaciones gratuitas; No esperaba que se convirtiera en algo tan caótico. Primero, usar una máscara me hizo sentir como si me estuviera asfixiando. Luego me enteré de que probablemente no regresaría a la escuela en 2020.

Pasé la mayor parte del año forzando mis ojos hasta que me quemaron mientras miraba la pantalla de una computadora durante más de 12 horas al día. Sé que mis maestros y compañeros de clase están haciendo todo lo posible, pero la escuela virtual conlleva muchos desafíos, como no poder ver las caras de mis compañeros a quienes les gusta tener sus cámaras apagadas durante la clase. A veces escucho a los hermanos discutir de fondo. El Wi-Fi también puede ser complicado. El mío sale al menos dos veces por semana y siempre parece suceder durante el horario escolar. Constantemente pregunto: “¿La conexión Wi-Fi está encendida o apagada, mamá?” O “¿Puedes desconectar el módem durante 10 segundos?”

Se suponía que este sería mi primer año de secundaria. Después de que mis compañeros y yo tuvimos que usar uniformes escolares durante la escuela primaria y secundaria, mi escuela secundaria nos dio el privilegio de usar lo que quisiéramos. Estaba tan lista para usar mis jeans y camisas con estampado de flores.

Como estudiante de primer año, conocer nuevos amigos es muy importante, porque estaré atrapado con ellos durante los próximos cuatro años. Esto hubiera sido más fácil si hubiera podido conectarme con otros niños en la escuela, donde podríamos habernos unido por el drama de celebridades como el divorcio de Kim Kardashian y Kanye West. Antes COVID-19-19, mis amigos y yo íbamos a pasar la noche en mi casa o íbamos a City Park, un lugar donde los adolescentes pasan el rato en Nueva Orleans. Durante el horario escolar, siempre nos sentábamos en el mismo lugar de la cafetería, donde discutíamos a qué escuela secundaria íbamos a asistir y cómo pensábamos que sería. Un amigo afirmó que sería como la película High School Musical. Otro hizo un pacto de que nunca perderíamos el contacto después de que nos separamos. No se suponía que el primer año fuera así.

Para hacer frente a todo lo que ha sucedido el año pasado, he recurrido a TikTok para mantenerme conectado con el mundo exterior, o cuando extraño el sonido de la voz de mi abuela. Sí, es cierto, definitivamente podría estar haciendo algo más productivo. Como dice mi mamá, “Esta aplicación es un desperdicio de cerebro”.

Pero a veces me encuentro riendo durante horas mientras veo videos al azar; Experimentaré una oleada de felicidad al ver a un cachorro de cinco meses bostezando envuelto en una manta. Otras veces, TikTok me da ganas de escribir. Muchas veces, cuando trato de escribir algo, se me bloquea el escritor, por lo que los videos subidos a TikTok me brindan una variedad de ideas para elegir para hacer una historia, un poema o una obra de teatro. Por ejemplo, si veo un video de alguien que está horneando dulces y promocionando su pequeña panadería, inventaré una historia de fondo sobre la persona y cómo comenzó.

TikTok también me mantiene actualizado sobre lo que está sucediendo en todo el país. Aunque no vivo en Washington, DC, pude profundizar mi comprensión de la insurrección del 6 de enero viendo videos publicados por personas que participaron. Recuerdo haber visto en estado de shock videos de personas dentro del Capitolio durante el motín. Además de ayudarme a mantenerme informado sobre las noticias nacionales, las historias de algunas personas me educan para ser cauteloso y no cometer los mismos errores que ellos cometen, por ejemplo, fumar y contraer cáncer de pulmón. O usa Gorilla Glue para peinar tu cabello.

De los miles de videos que he visto en TikTok, no tengo un favorito. Extraño, lo sé, pero tengo un tema de preferencia, que está relacionado con cuestiones de justicia social. Y cuando estaba realmente abrumado con la muerte de mi Grandy o frustrado con el aprendizaje a distancia, fue a TikTok a quien recurrí en busca de ayuda para hacerme sonreír o reír.

Así que gracias a Dios por TikTok, excepto durante el horario escolar.

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