La escasez mundial de chips de computadora ‘alcanza un punto crítico’


El precio al consumidor aumenta mientras la escasez de semiconductores ralentiza la producción de Samsung a Ford

Los consumidores se enfrentan a aumentos de precios y escasez de productos, desde televisores y teléfonos móviles hasta automóviles y consolas de juegos, a medida que crece la escasez mundial de semiconductores.

La escasez de chips, el “cerebro” de todos los dispositivos electrónicos del mundo, ha ido empeorando constantemente desde el año pasado.

Inicialmente, el problema era solo un retraso temporal en los suministros, ya que las fábricas cerraron cuando el coronavirus primer golpe de la pandemia.

Sin embargo, aunque la producción ha vuelto a la normalidad, un nuevo aumento de la demanda impulsado por el cambio de hábitos impulsado por la pandemia significa que ahora está llegando a un punto de crisis.

Los fabricantes de automóviles que invierten en vehículos eléctricos de alta tecnología, el auge de las ventas de televisores y computadoras domésticas y el lanzamiento de nuevas consolas de juegos y teléfonos móviles con capacidad 5G han impulsado la demanda.

Incluso la poderosa Apple, una compañía de $ 2 billones y el mayor comprador mundial de semiconductores que gasta $ 58 mil millones al año, se vio obligada a retrasar el lanzamiento del muy publicitado iPhone 12 en dos meses el año pasado debido a la escasez.

“Los chips lo son todo”, dice Neil Campling, analista de tecnología y medios de Mirabaud. “Hay una tormenta perfecta de factores de oferta y demanda aquí. Pero básicamente, hay un nuevo nivel de demanda que no se puede satisfacer, todo el mundo está en crisis y está empeorando ”.

Ford canceló recientemente turnos en dos plantas de automóviles y dijo que las ganancias podrían verse afectadas por hasta 2.500 millones de dólares este año debido a la escasez de chips, mientras que Nissan está inactivando la producción en las plantas de México y Estados Unidos. General Motors dijo que podría enfrentar un golpe de ganancias de 2.000 millones de dólares.

El mes pasado, Sony, que junto con otros fabricantes de consolas ha luchado con la escasez de existencias durante el último año, dijo que podría no alcanzar los objetivos de ventas para la nueva PS5 este año debido al problema del suministro de semiconductores. Xbox de Microsoft ha dicho que prevé que los problemas de suministro continuarán al menos hasta la segunda mitad del año.

Sin embargo, el ejemplo más revelador de la crisis de los semiconductores proviene de Samsung, el segundo mayor comprador mundial de chips para sus productos después de Apple. A principios de esta semana, la compañía dijo que podría tener que posponer el lanzamiento de su teléfono inteligente de gama alta debido a la escasez, a pesar de ser también el segundo mayor productor mundial de chips.

“Es increíble que Samsung venda $ 56 mil millones en semiconductores a otros, y que consuma $ 36 mil millones de ellos, descubra que puede tener que retrasar el lanzamiento de uno de sus propios productos”, dice Campling.

El codirector ejecutivo de Samsung, Koh Dong-jin, quien también dirige su unidad de negocios móviles, destacó un problema importante al decir que existe un “grave desequilibrio” en el orden jerárquico de quién obtiene los suministros limitados de chips.

Los fabricantes de automóviles, que recortaron los pedidos de chips debido a que las ventas de vehículos cayeron el año pasado, se encontraron al final de la fila cuando intentaron reordenar cuando el mercado se recuperó. Toda la industria automovilística mundial compra chips por valor de 37.000 millones de dólares, y los principales actores, como Toyota y Volkswagen, gastan más de 4.000 millones de dólares cada uno, lo que los convierte en relativamente pequeños para los proveedores de semiconductores.

“Los más afectados han sido los autos porque fueron los últimos en llegar a la fiesta; si Apple está gastando 56.000 millones de dólares al año y está creciendo, ¿a quién va a destinar el suministro primero? ” dice Campling.

Parece que la escasez de chips persistirá durante algún tiempo. Puede llevar hasta dos años poner en funcionamiento fábricas de producción de semiconductores complejos, y los fabricantes están en el proceso de aumentar significativamente los precios por segunda vez en menos de un año.

“No hay señales de que la oferta se esté recuperando o de que la demanda esté disminuyendo, mientras que los precios están aumentando en toda la cadena”, dice Campling. “Esto pasará a la gente de la calle. Espere que los automóviles cuesten más, los teléfonos cuesten más. El iPhone de este año no va a ser más barato que el del año pasado “.

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