La escasez de chips hace que los camiones de trabajo sean escasos para las empresas que enfrentan


Los contratistas de la construcción, los limpiadores de viviendas y otras empresas de servicios están luchando por encontrar nuevos vehículos de trabajo, un posible cuello de botella en el crecimiento de sus negocios a medida que aumenta la demanda de sus servicios en medio de la recuperación económica.

La escasez de chips de computadora que se utilizan para todo, desde motores hasta bolsas de aire, ha interrumpido la producción de vehículos durante meses, exprimiendo el inventario de los concesionarios y dejando a los compradores de automóviles con una selección escasa y precios elevados. A medida que los fabricantes de automóviles priorizan la construcción de camionetas y SUV costosas para compradores individuales, los operadores de flotas comerciales, que generalmente favorecen los modelos sencillos y los compran con descuento, se han visto afectados de manera desproporcionada, dicen analistas y distribuidores.

El retroceso en las ventas de flotas comerciales ha dejado a las empresas y los municipios compitiendo por la escasez de suministro, a menudo excediendo sus presupuestos para comprar vehículos que pueden no ser los más adecuados para el trabajo. Algunos operadores de flotas y distribuidores dicen que los pedidos de fábrica de camionetas y camionetas de carga no se han completado durante meses.

En algunos casos, la escasez de inventario ha impedido que las empresas compren vehículos nuevos para reemplazar modelos más antiguos. En otros, ha obstaculizado su capacidad para expandir las operaciones para saciar la creciente demanda relacionada con un repunte en la construcción, renovaciones de viviendas y otros servicios.

Randy Blubaugh dijo que su negocio de limpieza del hogar en las afueras de Dallas recibe entre 50 y 70 llamadas a la semana de hogares que solicitan evaluaciones en el lugar que su negocio no puede manejar sin más autos.

“Ni siquiera puedo llegar a una fracción de estos clientes potenciales”, dijo.

Su negocio, una franquicia de la Autoridad de Limpieza, actualmente envía equipos de dos personas en sus 11 autos pequeños Chevrolet Spark, un modelo también popular entre las flotas de autos de alquiler. La empresa de arrendamiento con la que trabaja ha tenido dificultades para encontrar más automóviles para satisfacer el aumento de la demanda, que, según dijo, sería suficiente para duplicar potencialmente el tamaño de su flota.

A pesar de la escasez de chips, las ventas de automóviles en general se han recuperado en gran medida a niveles pre-pandémicos en la primera mitad de 2021. Pero la recuperación en las ventas de vehículos comerciales se ha quedado atrás de la tendencia más amplia.

Las ventas generales de vehículos en EE. UU. De 8.3 millones en la primera mitad de 2021 fueron solo 95,000 menos que durante el mismo período en 2019 antes de la pandemia, según JD Power. Sin embargo, la combinación ahora está más sesgada hacia las ventas minoristas a compradores individuales. Este año, el 14% de los vehículos vendidos fueron a clientes de flotas, en comparación con el 22% en 2019, una diferencia de aproximadamente 695,000 vehículos, según muestran los datos de la empresa.

Las empresas también están pagando más por los vehículos de trabajo cuando pueden encontrarlos en stock, según los concesionarios, las empresas y los agentes de arrendamiento.

Los clientes comerciales, que están acostumbrados a obtener descuentos del 8% o más del precio de etiqueta, pagan habitualmente por encima de la etiqueta debido a la escasez de oferta, dijo Rick Nicoletti, vicepresidente de Napleton Fleet Group.

El grupo del área de Chicago vende anualmente unos 15.000 vehículos a compradores comerciales, incluidos contratistas de construcción, empresas de seguros y empresas de reparto.

“Hay una gran demanda de vehículos en este momento y casi ninguna oferta”, dijo Nicoletti. “He estado haciendo esto durante 40 años y nunca había visto algo así”.

Jeff Barron, quien dirige el arrendamiento de flotas en Bancorp Inc., con sede en Delaware, dijo que pagar más agrava las implicaciones presupuestarias para los clientes de flotas que compran al por mayor.

“Una cosa es si es un vehículo. Otra es si planea comprar o arrendar 15”, dijo.

Los fabricantes de automóviles, que han cerrado algunas fábricas durante meses, han dicho que están asignando los chips que tienen a modelos de gama alta que son mejores para sus resultados finales. Los operadores de flotas dicen que a menudo se han visto empujados al final de la lista de espera.

General Motors Co. advirtió a los clientes comerciales a principios de este año que los suministros de vehículos se verían limitados y trabajó con ellos para programar los pedidos de vehículos, dijo un portavoz de la compañía.

“Eso ayudó a las empresas a adaptarse”, dijo.

Las ventas de GM en Estados Unidos a compradores de flotas, incluidos clientes comerciales y empresas de alquiler, aumentaron drásticamente en el segundo trimestre en comparación con el año anterior, cuando la pandemia congeló las entregas. Aún así, las ventas de la flota del fabricante de automóviles fueron aproximadamente el 14% de las ventas totales de vehículos en el segundo trimestre, en comparación con aproximadamente el 20% antes de la pandemia.

Ford Motor Co., uno de los mayores vendedores de vehículos comerciales, ha cancelado la producción de decenas de miles de camionetas y furgonetas desde la primavera, estiman los analistas. Las ventas de vehículos comerciales representaron alrededor del 15% de las ventas totales en Estados Unidos en marzo y abril, en comparación con alrededor del 20% en el mismo período del año anterior, según la firma de investigación Cox Automotive.

Los tiempos de espera para las empresas y los municipios que solicitan furgonetas y camiones nuevos se han extendido de semanas a meses, afirman los concesionarios y los operadores de flotas.

La oficina del alguacil en el condado rural de Bingham, Idaho, ordenó una nueva Ford Expedition en septiembre pasado para su unidad K9. El camión finalmente se entregó de la fábrica hace dos meses, pero aún debe ser reacondicionado especialmente antes de que pueda ponerse en servicio, dijo el subjefe Jeff Gardner. De cara al futuro, le preocupa cómo su departamento entregará su flota de camiones y cruceros a tiempo y dentro del presupuesto, dijo.

Agrega mucho estrés a las operaciones diarias “, dijo Gardner.

Algunos dueños de negocios dicen que tienen que conformarse con cualquier cosa que puedan encontrar, ya sea que el vehículo sea el que mejor se adapte o no.

D. David Dugan, presidente de Core States Group, una firma de arquitectura y construcción, dijo que su negocio está en auge a medida que los clientes se ponen al día con los proyectos que se habían aplazado desde que comenzó la pandemia. La compañía opera una flota de aproximadamente 45 vehículos en todo el país, en su mayoría camionetas.

Dugan dijo que su compañía hizo algunos pedidos de camiones desde el año pasado, pero cuando pregunta por ellos, los concesionarios dicen que los vehículos están en lotes enormes, esperando los chips de computadora necesarios. Mientras tanto, Core States ha recurrido a la compra de algunos de los vehículos que alquilaba y su presupuesto de transporte ha aumentado entre un 20% y un 30%, dijo.

En un caso, el personal voló a Las Vegas desde el sur de California para encontrar camionetas y compró unas con características costosas que no eran necesarias, como tracción en las cuatro ruedas, dijo.

Incluso comprar el camión equivocado se siente como una victoria en este momento, dijo Dugan.

“Estoy feliz de conseguir la camioneta que no satisface mis necesidades y por la que pagamos demasiado”, dijo.

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