La enorme influencia de las grandes tecnologías atrae un rechazo a nivel estatal


Los activistas de los consumidores, los propietarios de pequeñas empresas y los legisladores estatales en los EE. UU. Piden cada vez más medidas para controlar a empresas como Amazon, Apple, Facebook y Google que ejercen influencia en gran parte de la vida cotidiana.

El senador del estado de Nueva York, Michael Gianaris, se mostró extasiado cuando Amazon nombró a Long Island City en 2018 como líder para su nueva sede, un proyecto que generaría 25.000 puestos de trabajo y 2.500 millones de dólares en gastos de construcción para su distrito de Queens.

Pero su apoyo se desvaneció rápidamente cuando se enteró de que los líderes estatales y municipales habían prometido exenciones fiscales a una de las empresas más ricas del mundo por valor de $ 3 mil millones en negociaciones secretas. Una reacción pública llevó a Amazon a cancelar la inversión por completo, pero para Gianaris el episodio aún iluminó el enorme poder de las empresas de tecnología que dominan sus industrias, abruman a las empresas tradicionales y utilizan ese apalancamiento para expandir su alcance aún más.

Los activistas de los consumidores, los propietarios de pequeñas empresas y los legisladores estatales en los EE. UU. Piden cada vez más medidas para controlar a empresas como Amazon, Apple, Facebook y Google que ejercen influencia en gran parte de la vida cotidiana.

Normalmente esa tarea le correspondería al gobierno federal. Pero mientras el Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio han presentado importantes acciones antimonopolio contra Google y Facebook – ambos con un apoyo estatal generalizado – el Congreso sigue estancado cuando se trata de hacer nuevas leyes relacionadas con Big Tech.

Así que decenas de proyectos de ley llamados “techlash” se están debatiendo en docenas de legislaturas estatales, donde los legisladores de los dos principales partidos proponen nuevas regulaciones relacionadas con las leyes antimonopolio, la privacidad del consumidor, las tarifas de las tiendas de aplicaciones y los impuestos sobre la venta de anuncios digitales. Los legisladores republicanos también están rechazando lo que afirman sin evidencia es un intento de reprimir las voces conservadoras en las redes sociales.

Gianaris, un demócrata, está impulsando un proyecto de ley antimonopolio histórico en la Legislatura de Nueva York. Establecería un nuevo estándar legal antimonopolio – “abuso de dominio” – y permitiría demandas colectivas bajo las leyes estatales.

“Nuestras leyes antimonopolio se han atrofiado y no están equipadas para manejar las prácticas anticompetitivas y del siglo XXI”, dijo. “La aplicación tradicional de las leyes antimonopolio no funciona porque la gran tecnología se ha vuelto demasiado grande y demasiado poderosa”.

Las empresas de tecnología no se contentan con jugar a la defensiva. Sus cabilderos están presionando a los legisladores estatales para que se opongan a las restricciones que consideran onerosas. En otros casos, las empresas están trabajando para redactar sus propias facturas más favorables. En muchos temas, también preferirían la legislación federal sobre un mosaico de leyes estatales.

De particular preocupación para dos de las empresas más grandes es la legislación que se está considerando en varios estados que limitaría la capacidad de Apple y Google de recolectar grandes partes de las transacciones de los consumidores en sus tiendas de aplicaciones.

Los críticos dicen que las dos principales empresas estadounidenses de teléfonos inteligentes utilizan su posición como guardianes de las aplicaciones para aumentar sus ganancias con tarifas y socavar a los rivales que compiten con su propia música, videos y otros servicios.

Liderando el rechazo están compañías como Epic, propietaria del popular videojuego Fortnite, Spotify y Match.com. Quieren obligar a Apple y Google a que les permitan quedarse con las ganancias de las suscripciones y las ventas dentro de la aplicación sin recibir un recorte.

En un intento por evitar posibles reformas gubernamentales, Apple redujo el año pasado a la mitad su comisión estándar del 30% sobre la compra de aplicaciones para la mayoría de los desarrolladores. Google recientemente hizo lo mismo con los recortes que entrarán en vigencia en julio.

La representante estatal Regina Cobb, una legislación republicana patrocinadora de la tienda de aplicaciones en Arizona, dijo que los fabricantes de aplicaciones y sus clientes están siendo rehenes.

“Eso es una especie de mafia al estilo de Chicago: ‘Nos pagas el 30 por ciento o no puedes jugar. Lo sacaremos de nuestra plataforma; su empresa está lista ‘”, dijo Cobb.

Se está considerando una legislación similar en Georgia, Massachusetts, Minnesota y Wisconsin. La legislación de la tienda de aplicaciones en Dakota del Norte murió en febrero luego de un intenso cabildeo por parte de ambas partes. El ingeniero jefe de privacidad de Apple, Erik Neuenschwander, se pronunció en contra del proyecto de ley y dijo que “amenaza con destruir el iPhone como lo conoce” al requerir cambios que socavarían la privacidad y la seguridad.

Los movimientos de tres estados (California, Nevada y Virginia) para promulgar sus propias leyes integrales de privacidad de datos han animado a otros a seguir su ejemplo.

En Oklahoma, un proyecto de ley bipartidista requeriría que las empresas obtengan el consentimiento previo antes de recopilar y vender los datos de los residentes del estado. En Florida, la legislación otorgaría a los consumidores la propiedad de la información digital que las empresas recopilan a través de sus gastos, interacciones sociales, hábitos de noticias y viajes.

El proyecto de ley de Florida requeriría que las empresas divulguen los datos que están recopilando, las obligaría a eliminarlos a petición del consumidor y les prohibiría compartirlos o venderlos cuando se les indique que no lo hagan. Podrían ser demandados si no cumplen.

Una de sus patrocinadoras, la representante estatal republicana Fiona McFarland, dijo que es una respuesta a la omnipresente recopilación, intercambio y venta de información personal.

“Es de todo, desde estas aplicaciones en nuestros teléfonos, a los intercambios de pagos, a los calendarios”, dijo.

La representante del estado de Florida Fiona McFarland, quien patrocina un proyecto de ley de privacidad digital en su oficina el jueves 25 de marzo de 2021 en el Capitolio del estado de Florida en Tallahassee.

Facebook dice que apoya algunas leyes de privacidad en línea y proporciona la mayor cantidad de información posible mientras se redactan las facturas. Internet Association, el principal grupo comercial de la industria tecnológica que representa a Amazon, Facebook, Google y decenas de otras empresas de tecnología, declinaron hacer comentarios.

En California, un proyecto de ley denominado ley contra las escuchas ilegales busca limitar la forma en que los altavoces inteligentes pueden entrometerse potencialmente en la vida privada. Su patrocinador, el asambleísta republicano Jordan Cunningham, desconectó un dispositivo inteligente en su habitación hace seis meses después de que se encendiera sin avisar.

“Lo único que impide que todas estas grabaciones estén en manos del gobierno es una orden de registro”, dijo. “Estas cosas son pirateadas todo el tiempo, así que ya sabes, tus datos pueden terminar en Rusia”.

Su proyecto de ley ampliaría las limitaciones existentes sobre los televisores inteligentes y requeriría que empresas como Amazon, que comercializa altavoces inteligentes Echo, obtengan permiso antes de poder grabar, transcribir o vender información de cualquier conversación.

La interrupción de los negocios tradicionales por parte de las empresas, y los ingresos fiscales que una vez proporcionaron a los gobiernos, tampoco ha pasado desapercibida.

Este año, los legisladores de Maryland anularon un veto del gobernador republicano Larry Hogan para crear una primera ley en la nación que grava la publicidad digital. La medida, aprobada inicialmente el año pasado, ha llevado a otros estados, incluidos Connecticut, Indiana, Massachusetts, Montana y Nueva York, a considerar una legislación similar.

Los partidarios dicen que la ley busca modernizar el sistema fiscal del estado y hacer que las empresas tecnológicas prósperas paguen su parte justa. Evaluaría el impuesto sobre los ingresos que generan las empresas de tecnología por los anuncios digitales dentro del estado, recaudando aproximadamente 250 millones de dólares al año para la educación.

“Empresas como Amazon, Facebook y Google han visto cómo sus ganancias aumentan drásticamente durante el COVID-19-19 mientras nuestros negocios de Main Street luchan por mantenerse al día ”, dijo el presidente del Senado de Maryland, Bill Ferguson, un demócrata que patrocinó la medida.

Los opositores han desafiado la ley en un tribunal federal y dicen que viola la Ley de Libertad Fiscal de Internet, que prohíbe a los estados imponer “impuestos múltiples y discriminatorios al comercio electrónico”.

La ola de legislación estatal sigue a la creciente conciencia pública sobre el poder de las grandes tecnologías y la influencia cada vez mayor de las empresas, dijo Samir Jain, director de políticas del Centro para la Democracia y la Tecnología, con sede en Washington, DC.

“Con eso ha surgido una creciente reacción contra las empresas de tecnología en términos del poder que tienen y las formas en que lo ejercen”, dijo.

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