La empresa de aprendizaje de idiomas Duolingo cierra un 36% en Nasdaq


Si bien China prohíbe todos los sitios web de aprendizaje en línea, la empresa de aprendizaje de idiomas Duolingo hizo su debut en el mercado el miércoles en el Nasdaq y ahora cotiza bajo el símbolo de cotización “DUOL”.

Duolingo es un sitio web y una aplicación móvil para el aprendizaje del idioma estadounidense, así como un examen de evaluación del dominio del idioma digital. La compañía utiliza un modelo freemium: la aplicación y el sitio web son accesibles sin cargo, aunque Duolingo también ofrece un servicio premium por una tarifa.

Las acciones de la empresa de aprendizaje de idiomas Duolingo cerraron con un alza del 36% en su debut en el mercado el miércoles en el Nasdaq, cotizando en bolsa con el símbolo del billete “DUOL”. Las acciones cerraron en $ 139.01, lo que le dio a la compañía una capitalización de mercado de casi $ 5 mil millones.

La compañía valoró 3,7 millones de acciones a 102 dólares cada una el martes, por encima de su rango objetivo inicial de 85 a 95 dólares. Recaudó $ 521 millones a una valoración implícita de $ 3.7 mil millones, por encima de la valoración del mercado privado del año pasado de alrededor de $ 2.4 mil millones, según datos de PitchBook.

En su prospecto de oferta pública inicial, la empresa con sede en Pittsburgh reveló un crecimiento anualizado de los ingresos del 129% el año pasado a 161,7 millones de dólares. La compañía generó $ 55.4 millones en ingresos para el trimestre que terminó el 31 de marzo, un aumento del 97% con respecto al año pasado, mientras que las pérdidas netas se ampliaron más de seis veces a $ 13.5 millones, según el documento.

Duolingo ofrece 95 cursos en 40 idiomas distintos, desde los más hablados del mundo, como español, francés e italiano, hasta idiomas en peligro de extinción como el hawaiano, el navajo y el gaélico escocés.

Lo que muchos no saben es que la aplicación educativa más popular del mundo comenzó como un proyecto de informática para los cofundadores Severin Hacker y Luis von Ahn, enseñando idiomas extranjeros a las personas mientras intentaban traducir simultáneamente todo Internet. Von Ahn fue uno de los desarrolladores detrás de la invención de CAPTCHA y ReCAPTCHA, que se utilizan para distinguir a los humanos de las máquinas.

“Somos la forma más popular de aprender idiomas en el mundo”, dijo el cofundador y director ejecutivo Luis von Ahn en “TechCheck” de CNBC el miércoles por la mañana antes de que las acciones comenzaran a cotizar. “Generamos la mayor parte de nuestros ingresos a través de las suscripciones”.

La compañía afirma tener 40 millones de usuarios activos mensuales y más de 500 millones de descargas. Depende en gran medida de la distribución a través de las tiendas de aplicaciones móviles. En 2020, la compañía dice que obtuvo el 51% de los ingresos de la App Store de Apple y el 19% de la Google Play Store, y fue la aplicación de mayor recaudación en la categoría de educación para cada tienda. Duolingo también reclama popularidad en las búsquedas de Google, con más de nueve veces más búsquedas por su nombre que por la frase “aprender español”.

Además de su plataforma central, la empresa creó el Duolingo English Test, una opción de certificación de idiomas aceptada por más de 2.000 universidades e instituciones en todo el mundo.

“Si vive en los Estados Unidos, es posible que no sepa sobre esto, pero las personas gastan miles de millones de dólares en todo el mundo cuando tienen que realizar pruebas para demostrar que saben inglés”, dijo von Ahn. “Durante la pandemia, muchas instituciones aceptaron nuestras pruebas”, agregó, y afirmó que 17 de las 20 mejores universidades, incluida Stanford, aceptan la prueba en línea de Duolingo como prueba de dominio del inglés para estudiantes internacionales. Von Ahn también dijo que esta parte del negocio actualmente representa el 9% de los ingresos y espera que esa cifra continúe creciendo.

El año pasado, la compañía lanzó Duolingo ABC, una aplicación gratuita de alfabetización en inglés para niños de 3 a 6 años. La compañía originalmente planeaba presentar la aplicación a finales de este año, pero debido a la coronavirus pandemic decidió publicarlo temprano para ayudar a los padres que trabajan de forma remota y educan a sus hijos en el hogar. La aplicación no tiene anuncios y cuenta con más de 300 lecciones breves que enseñan habilidades básicas de lectura y escritura.

Kleiner Perkins, Union Square Ventures y el fondo de crecimiento independiente de Alphabet, CapitalG, se encuentran entre los mayores inversores de capital de riesgo de Duolingo, preparados para acumular importantes ganancias con la oferta. Goldman Sachs, Allen & Company, Evercore ISI y Barclays fueron los suscriptores principales.

Duolingo es una empresa de CNBC Disruptor 50 en tres ocasiones que recientemente ocupó el puesto 42 en la lista de 2020.

Un mercado de OPI en auge

Los ingresos de las OPI de EE. UU. Alcanzaron los 89.000 millones de dólares en 2021, un aumento del 232% con respecto al mismo período del año pasado, según datos de Renaissance Capital. Para el período del año hasta la fecha, el mercado ya se encuentra en un nivel récord en términos de fondos recaudados, y se espera que supere el máximo histórico de todo el año de $ 97 mil millones recaudados en 2000 en medio del boom de las punto com. según el Renacimiento.

Las empresas, desde la tecnología que se queda en casa hasta los innovadores en el cuidado de la salud y los actores del comercio electrónico, se están aprovechando de un mercado de valores en auge que sigue renovando su historial gracias al optimismo hacia la reapertura económica. El auge de las OPI también coincide con la creciente fuerza de los inversores minoristas que están ansiosos por poseer una parte de sus empresas favoritas.

Un total de 250 OPI se cotizaron en 2021, un 191% más que en el mismo período del año pasado y ya superan el número total de OPI de 2020 en 218, según Renaissance Capital.

Nueve empresas de CNBC Disruptor 50 se han incluido en la lista pública desde que se reveló la lista de 2021 hace solo dos meses, incluidas SoFi, 23andMe y SentinelOne. Robinhood, una compañía de Disruptor 50 en cinco ocasiones que encabezó la lista de 2021, está programada para comenzar a cotizar el jueves en el Nasdaq.

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