La crisis del carbón revela cómo el suministro de energía se ha convertido en un problema importante

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El acceso a la energía se ha convertido en una de las principales consideraciones de política exterior de China y los acontecimientos recientes muestran por qué: simplemente no tiene suficientes recursos propios para alimentar lo que se ha convertido en el centro industrial más grande del mundo.

Los titulares han sido crudos en los últimos días: las regiones de China han estado sufriendo escasez de energía, y los gobiernos locales se han visto obligados a racionar la electricidad debido a la falta de carbón y el aumento de la demanda que ha hecho subir los precios.

La crisis también es producto de un sistema de energía impulsado por subsidios gubernamentales que operan sin fines de lucro, lo que alivia la presión sobre los pagadores de facturas. Esto significa que cuando los precios de las materias primas aumentan, comienzan a tener pérdidas masivas y, por lo tanto, tienen que cortar el suministro.

El problema arroja luz sobre uno de los mayores dolores de cabeza de China: garantizar que haya suficiente energía asequible para una nación megaindustrial de más de 1.400 millones de personas, con una demanda que se dispara año tras año a medida que el país ha crecido.

Y así, la necesidad de energía se ha convertido en una de las mayores motivaciones estratégicas detrás de la política exterior contemporánea de China, que se extiende a lo largo de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, las disputas del Mar de China Meridional e incluso el escenario alarmante, aunque improbable, de un posible conflicto con los Estados Unidos. Estados, que ha iniciado una política de cerco marítimo alrededor de la periferia de China, más acertadamente demostrado por el nuevo acuerdo de AUKUS con Australia y el Reino Unido.

El acceso y el suministro de energía es una de las consideraciones más importantes de la estrategia internacional. La energía funciona esencialmente como el sistema nervioso de todos los elementos de un país; sin ella, no hay industria, transporte, ejército y una capacidad mínima para el funcionamiento de una sociedad.

Sin acceso a un medio para generar electricidad o obtener petróleo, un país está viviendo a todos los efectos en la Edad Media. En el mundo moderno, el acceso a un suministro estable e invulnerable de recursos energéticos puede ser la diferencia entre ganar y perder una guerra.

En la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, una de las razones por las que Gran Bretaña pudo resistir fue porque era autosuficiente en reservas de carbón, y con Estados Unidos en el flanco occidental del Atlántico, tampoco se le cortó la importación de petróleo. . En contraste, la Alemania nazi, el enemigo continental, estaba en una posición geográficamente vulnerable y casi había perdido la guerra una vez que la Unión Soviética invadió los campos petrolíferos europeos de Hungría y Rumania, paralizando su máquina de guerra. La ‘seguridad energética’ es un criterio importante de la fuerza estratégica y la proyección de poder de un país.

China no tiene muchas ventajas en este ámbito. Tiene la población más grande del mundo y aunque tiene sus propias reservas de petróleo, estas no satisfacen la demanda interna. Y una preocupación apremiante ha sido que la mayor parte de sus importaciones de energía, ya sea carbón o petróleo, se importa a través de su periferia marítima, que es cada vez más vulnerable ya que está rodeada de estados hostiles.

Como se menciona en documentos desclasificados de la administración Trump sobre la Estrategia Indo-Pacífico de Estados Unidos, el objetivo de Estados Unidos en un escenario de conflicto sería evitar que China domine la primera y la segunda cadena de islas, lo que equivaldría a un intento de contención marítima.

La actual crisis del carbón ilustra claramente por qué se trata de una enorme vulnerabilidad estratégica para China, porque se puede imaginar lo que sucedería si ese suministro de carbón, o incluso de petróleo, se cortara por completo. Beijing ha estado planeando durante mucho tiempo una contingencia para este escenario potencial, y es por eso que se ha enfocado en rutas transcontinentales alternativas a través de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, incluso en Pakistán, Myanmar, Laos, Tailandia, Rusia y Kazajstán. También explica por qué China está fortaleciendo su control militar sobre el Mar de China Meridional, que contiene abundantes reservas de petróleo, además de duplicar las patentes de energía nuclear y energía renovable. En pocas palabras, China espera diversificar sus rutas energéticas y también volverse más independiente desde el punto de vista energético. Beijing ve esto como algo crítico.

Pero la crisis del carbón revela la magnitud del trabajo que aún queda por hacer. A pesar de las promesas de China de reducir las emisiones de carbono, sus industrias pesadas y centrales eléctricas siguen dependiendo del carbón. Más que eso, también se están importando enormes cantidades de Estados Unidos. China ha prohibido el carbón de Australia como parte de su disputa en curso con Canberra, que algunos podrían argumentar que apenas ha ayudado en la crisis actual.

Ahora, Beijing ha ordenado a todas las minas de carbón dentro del país que maximicen su producción para reducir el precio con una mayor oferta, y también está acelerando las importaciones. A partir de estas políticas, parece obvio que las consideraciones climáticas se sacrificarán a corto plazo debido a los temores de un impacto negativo en el crecimiento económico a largo plazo.

Por otro lado, China podría simplemente aumentar las facturas de electricidad para compensar el aumento de los precios de las materias primas en lugar de recortar la producción, pero eso en sí mismo es una presión para la economía. Las facturas de energía del país continúan siendo significativamente más baratas que las de Gran Bretaña, donde toda la infraestructura es de propiedad privada y se administra con fines de lucro.

En conclusión, está claro que la energía sigue siendo una de las posibles debilidades de China, producto de las realidades demográficas y geográficas del país. La crisis del carbón ha llegado en un momento oportuno, con Estados Unidos y sus aliados intensificando la potencial amenaza militar para el país, intensificando la urgencia de que China encuentre la manera de dejar de depender del combustible fósil característico del mundo y abordar el desafío de satisfacer las crecientes necesidades energéticas del centro industrial más grande del mundo.

Seguro que no será fácil, pero la forma en que maneje estos problemas ayudará a definir cómo compensa el desafío planteado por Estados Unidos, y es por eso que la energía se ha convertido en una de las mayores consideraciones de política exterior del país.

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