La Corte Suprema de EE. UU. Lanza un caso de esclavitud contra Cargill, Nestlé EE. UU.


En un fallo de 8-1, el tribunal dictaminó que los tribunales estadounidenses no tenían jurisdicción para decidir el caso, que fue presentado por seis ciudadanos de Mali que dijeron que habían sido utilizados como niños esclavos en Costa de Marfil.

La Corte Suprema de EE. UU. Desestimó el jueves una demanda contra Cargill y Nestlé EE. UU. Que acusaba a los gigantes de la alimentación de ayudar e incitar a la esclavitud mediante el uso de cacao cosechado en plantaciones en Costa de Marfil que utilizaban trabajo infantil forzado.

En un fallo de 8-1, el tribunal dictaminó que los tribunales estadounidenses no tenían jurisdicción para decidir el caso, que fue presentado por seis ciudadanos de Mali que dijeron que habían sido utilizados como niños esclavos en Costa de Marfil.

Un tribunal inferior, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU., Había permitido que procediera la demanda, pero el tribunal más alto del país no estuvo de acuerdo.

“Los demandados aquí buscan una causa de acción creada judicialmente para recuperar los daños de las corporaciones estadounidenses que supuestamente ayudaron e incitaron a la esclavitud en el extranjero”, dijo el tribunal en su opinión.

“Aunque las lesiones de los demandados ocurrieron completamente en el extranjero, el Noveno Circuito sostuvo que los demandados podían demandar en un tribunal federal porque las corporaciones demandadas supuestamente tomaron ‘decisiones operativas importantes’ en los Estados Unidos”, dijo.

“El Noveno Circuito cometió un error al permitir que se llevara a cabo esta demanda”.

La demanda fue presentada en 2005 por seis malienses que dicen haber sido víctimas de trata cuando eran niños y luego retenidos como esclavos en granjas de Costa de Marfil, donde la filial estadounidense de Nestlé, con sede en Suiza, y el gigante agrícola estadounidense Cargill, compraron cacao.

La demanda alegaba que las dos empresas sabían lo que estaba ocurriendo en las granjas.

Los tribunales inferiores habían validado la demanda en virtud de una ley de 1789 conocida como Alien Tort Statute (ATS), que otorga a los tribunales federales de EE. UU. Jurisdicción para conocer de determinadas acciones civiles presentadas por ciudadanos extranjeros.

La ley, inicialmente destinada a luchar contra la piratería, ha cobrado una segunda vida en los últimos 50 años con demandas presentadas que alegan abusos a los derechos humanos.

Pero la Corte Suprema ha restringido repetidamente su alcance, como en 2018 cuando falló en contra de reclamos contra países extranjeros.

En el fallo del jueves, la Corte Suprema dijo que los demandantes buscaban indebidamente una “aplicación extraterritorial del ATS”.

“Casi todas las conductas que, según dicen, ayudaron e incitaron al trabajo forzoso —proporcionar capacitación, fertilizantes, herramientas y dinero en efectivo a las granjas en el extranjero— ocurrieron en Costa de Marfil”, dijo.

Ex-presidente Donald TrumpLa administración apoyó a las empresas durante los argumentos ante el tribunal.

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