La armadura de ‘Iron Man’ que muchos de nosotros pronto estaremos usando


Imagínese usar una armadura corporal de alta tecnología que lo hace súper fuerte e incansable.

Los exoesqueletos dan al usuario más poder y resistencia.

Tal tecnología, más específicamente llamada exoesqueleto, suena como el coto de la serie de películas de superhéroes Iron Man.

Sin embargo, el equipo se usa cada vez más en la vida real en todo el mundo. Y un fabricante, SuitX de California, espera que se generalice.

“No tengo ninguna duda de que estos dispositivos eventualmente se venderán en ferreterías”, dice el fundador de SuitX, Homayoon Kazerooni. “A medida que bajen los precios, podrá simplemente comprarlos en Home Depot”.

En términos simples, un exoesqueleto es un dispositivo externo que sostiene, cubre y protege a su usuario, otorgando mayores niveles de fuerza y ​​resistencia.

A veces, también denominados “robots portátiles”, pueden funcionar con baterías y funcionar con una computadora, e incorporan motores e hidráulica. O pueden ser diseños pasivos más simples que usan resortes y amortiguadores.

Los exoesqueletos también están diseñados para proteger al usuario.

“La integración de humanos y máquinas en un sistema abre un nuevo campo de oportunidades”, dice Adrian Spragg, experto en tecnología de la consultora de gestión Accenture. “Muchas de las primeras aplicaciones se han centrado en aplicaciones militares y médicas, pero en los últimos años ha habido una explosión de uso en una variedad de casos”.

Esta expansión, que se ha unido a los rápidos avances de la tecnología, ha hecho que los trabajadores de fabricación utilicen cada vez más exoesqueletos. También se están desarrollando versiones para consumidores para ayudar a las personas a hacer todo más fácilmente, desde bricolaje hasta caminar, subir escaleras y otras actividades diarias.

Un informe dice que las ventas ahora se deben disparar como resultado. Se espera que los ingresos globales del exoesqueleto aumenten de $ 392 millones (£ 284 millones) en 2020 a $ 6,8 mil millones en 2030, según un estudio de ABI Research.

Los “trajes” de SuitX ahora están siendo probados por los fabricantes de automóviles General Motors y Fiat. El profesor Kazerooni, quien también es director del Laboratorio de Ingeniería Humana y Robótica de Berkeley de la Universidad de California, dice que el beneficio principal de los exoesqueletos de la empresa es prevenir la fatiga muscular.

“Hemos demostrado que la actividad muscular en la espalda, los hombros y las rodillas se reduce en un 50%”, dice. “Si las actividades musculares disminuyen, eso significa que el riesgo de lesión muscular es menor.

“Esto significa que los gerentes de fábrica o planta obtienen más productividad, sus costos de seguro son más bajos y hay menos días de trabajo perdidos por lesiones. Hay menos costos y más productividad”.

General Motors también está buscando un guante de exoesqueleto a batería desarrollado por la firma sueca Bioservo.

Este guante, llamado Mano de Hierro, tiene sensores y motores en cada dedo, que responden automáticamente al nivel de fuerza que el usuario aplica a su mano cuando levanta o agarra algo. Por tanto, el guante absorbe algo de tensión.

La mano de hierro de Bioservo responde al movimiento de la mano del usuario.

BioServo dice que puede aumentar la fuerza de la mano del usuario en un 20% durante períodos prolongados.

Jason Cottrell, director ejecutivo de MyPlanet, una empresa de software canadiense que ha realizado encuestas sobre el uso de exoesqueletos, dice que el mundo apenas está comenzando a comprender el potencial de la tecnología de exoesqueletos.

La aplicación Iron Hand permite al usuario ajustar la fuerza con la que reacciona el guante al movimiento de su mano.

“Las implicaciones son, en una palabra, enormes”, dice. “Las industrias que requieren mucha mano de obra, como la manufactura y la agricultura, siempre han dependido de una mano de obra que debe soportar un cierto nivel de agotamiento físico y riesgo.

“Los dispositivos que soportan la estructura de una persona mientras hacen su trabajo cambiarán fundamentalmente la forma en que funcionan las industrias”.

Como ejemplo de otras posibles aplicaciones, Cottrell señala a Delta Airlines, que anunció el año pasado que estaba probando un exoesqueleto de cuerpo completo fabricado por Sarcos Robotics, con sede en Utah. El traje de poder, que está siendo probado por el personal de manejo de carga, mantenimiento y apoyo en tierra de Delta, puede levantar pesos de hasta 14 (90 kg) durante ocho horas seguidas.

Los trajes que está probando el personal de Delta permiten al usuario levantar pesos de hasta 14

“¿Y un mesero en un restaurante?” añade el Sr. Cottrell. “¿Cómo podrían beneficiarse de un dispositivo que ayuda a sostener el brazo que lleva la bandeja?”

Los exoesqueletos más avanzados utilizan sistemas informáticos de inteligencia artificial (IA), un software que, hasta cierto punto, puede aprender y adaptarse por sí mismo. La profesora Sandra Wachter, investigadora senior en IA en la Universidad de Oxford, dice que estos trajes corporales son bienvenidos, pero también con cierta precaución.

“En general, veo este desarrollo como muy positivo para la salud y seguridad ocupacional”, dice. “Se supone que las máquinas nos ayudan con trabajos aburridos, peligrosos y sucios.

“La robótica que protege sus hombros, espalda y cabeza, por ejemplo, cuando está levantando o moviendo cosas, es crucial. Este es exactamente uno de los emocionantes beneficios de la robótica.

“Sin embargo, surgen problemas si la robótica también funciona como vigilancia en el lugar de trabajo. ¿Estos trajes rastrean sus movimientos, qué tan rápido se mueve y con qué frecuencia toma descansos? ¿Un sistema compara estos datos con los de otros trabajadores para calificarlos o clasificarlos? ¿Qué sucede si te mueves más lento que los demás o tomas descansos con más frecuencia? “

Sin embargo, por el momento, la adopción más generalizada de la tecnología de exoesqueleto todavía se ve frenada por una serie de factores, incluida la capacidad de la batería, el rango de movimiento limitado y el costo.

“El costo promedio [of a full-body exoskeleton] es de alrededor de $ 45.000 “, dice el Sr. Spragg de Accenture.” Sin embargo, con las economías de escala y la madurez tecnológica, los precios bajarán “.

SuitX ahora está probando una rodillera dirigida a caminantes y excursionistas

El profesor Kazerooni de SuitX dice que la caída de los precios también abrirá la posibilidad de acceder a un mercado potencialmente enorme: los exoesqueletos recreativos. Su firma ahora está trabajando en un dispositivo que soporta la rodilla del usuario.

“No es solo para las personas que van a escalar y hacer senderismo, o las personas más jóvenes que quieren ser más aventureras, o para las personas que quieren caminar y escalar más pero sin lastimarse las rodillas”, dice. “Será para todas las edades. Simplemente te está dando un pequeño impulso”.

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