Johnson & Johnson dejará de vender opioides en EE.UU. por menos de $ 230


El acuerdo permite a Johnson & Johnson resolver un litigio sobre su papel en la epidemia de opioides, según un comunicado de la procuradora general de Nueva York, Letitia James.

Johnson & Johnson, uno de los gigantes farmacéuticos acusados ​​de alimentar la mortal crisis de los opioides en Estados Unidos, dejará de fabricar o vender medicamentos en Estados Unidos en virtud de un acuerdo de 230 millones de dólares con el estado de Nueva York.

El acuerdo permite a Johnson & Johnson resolver un litigio sobre su papel en la epidemia, que ha matado a más de medio millón de personas desde 1999, según un comunicado de la procuradora general de Nueva York, Letitia James.

Por su parte, J&J anunció en un comunicado separado que el acuerdo le permitía evitar un juicio que estaba programado para comenzar el lunes.

El acuerdo “no es una admisión de responsabilidad o irregularidad por parte de la empresa”, dijo, y señaló que se están llevando a cabo otros procedimientos legales a nivel nacional, incluido un juicio en California.

La declaración del fiscal dijo que la compañía distribuiría los pagos durante nueve años.

J&J también podría pagar $ 30 millones adicionales en el primer año si el estado promulga una nueva legislación que crea un fondo de liquidación de opioides.

“La epidemia de opioides ha causado estragos en innumerables comunidades en el estado de Nueva York y el resto de la nación, dejando a millones todavía adictos a opioides peligrosos y mortales”, dijo James en el comunicado.

“Johnson & Johnson ayudó a alimentar este fuego, pero hoy se comprometen a dejar el negocio de los opioides, no solo en Nueva York, sino en todo el país”, agregó.

Eso incluye tanto la fabricación como la venta de opioides, según el comunicado.

Los $ 230 millones se destinarán a los esfuerzos de prevención, tratamiento y educación sobre los peligros de las sustancias en el estado de Nueva York.

Johnson & Johnson, Purdue Pharma y otras compañías farmacéuticas y distribuidores están acusados ​​de alentar a los médicos a recetar en exceso los opioides, inicialmente reservados para pacientes con cánceres particularmente graves, a pesar de que sabían que eran altamente adictivos.

Desde 1999, esta dependencia ha llevado a muchos consumidores de drogas a dosis cada vez más altas y a sustancias ilícitas como la heroína o el fentanilo, un opiáceo sintético extremadamente poderoso con un alto riesgo de sobredosis fatal.

Aproximadamente 500.000 personas han muerto por sobredosis de drogas en los Estados Unidos desde entonces.

Costo de miles de millones

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., La principal agencia de salud pública del país, estiman que alrededor de 90,000 personas murieron por sobredosis de drogas en 2020, la mayoría de las cuales involucraron opioides.

El Departamento de Salud de EE. UU. Estima que la crisis fue responsable de cuatro años de disminución de la esperanza de vida en 2014, 2015, 2016 y 2017.

Entonces presidente Donald Trump lo declaró emergencia nacional de salud pública en octubre de 2017.

Los CDC estimaron en 2019 que la carga económica de la crisis, incluidos los costos de atención médica, la pérdida de productividad y los costos para el sistema de justicia penal, fue de aproximadamente $ 78.5 mil millones por año.

Un estudio publicado por la Sociedad Estadounidense de Actuarios estimó el costo para los cuatro años 2015-2018 en $ 631 mil millones.

La crisis parecía estar disminuyendo antes de la pandemia, gracias en particular a controles más estrictos sobre las recetas, pero los CDC informaron recientemente una aceleración de las muertes por sobredosis de drogas, incluso por opioides.

Si bien los procesos legales han aumentado en el país, muchas empresas están tratando de llegar a acuerdos.

En febrero, la prestigiosa consultora McKinsey anunció que había acordado pagar 573 millones de dólares para resolver demandas presentadas por unos 40 estados de Estados Unidos acusándola de contribuir a la crisis de los opioides a través de su asesoramiento a empresas farmacéuticas, incluida Purdue Pharma, el fabricante de Oxycontin.

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