Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo, viaja al espacio en el suyo


“Un grupo muy feliz de personas en esta cápsula”, dijo Jeff Bezos después de que la nave espacial aterrizó en el desierto del oeste de Texas luego de un salto de 10 minutos hasta la línea Karman y de regreso.

El hombre más rico del planeta, Jeff Bezos, pasó unos minutos en el espacio el martes en la primera misión humana de Blue Origin, un momento clave para una industria incipiente que busca hacer que la frontera final sea accesible para los turistas de élite.

“Un grupo muy feliz de personas en esta cápsula”, dijo Bezos después de que la nave espacial aterrizó en el desierto del oeste de Texas luego de un salto de 10 minutos hasta la línea Karman y de regreso.

La tripulación de cuatro miembros intercambió felicitaciones y abrazó a la familia que vino a reunirse con ellos en el lugar de aterrizaje.

Anteriormente, la cápsula New Shepard alcanzó una altitud de 107 kilómetros (66,5 millas), lo que permitió a los pasajeros experimentar la ingravidez mientras admiraban la curva de la Tierra.

“Está oscuro aquí”, dijo la aviadora Wally Funk, quien rompió barreras y se unió a Bezos, su hermano y al holandés Oliver Daemen de 18 años, quien se convirtió en el astronauta más joven de la historia.

El fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, hizo el viaje el 11 de julio, superando por poco al magnate del Amazonas en su batalla de los multimillonarios.

Pero las miras de Blue Origin estaban más altas: tanto en la altitud a la que ascendería su nave reutilizable New Shepard en comparación con el avión espacial de Virgin, como en sus ambiciones.

Bezos, de 57 años, fundó Blue Origin en 2000 con el objetivo de algún día construir colonias espaciales flotantes con gravedad artificial donde millones de personas trabajarán y vivirán.

Hoy, la compañía está desarrollando un cohete orbital de carga pesada llamado New Glenn y también un módulo de aterrizaje lunar que espera contratar con la NASA.

Nombrado en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, el cohete suborbital New Shepard había realizado 15 vuelos sin tripulación para ponerlo a prueba y probar los mecanismos de seguridad.

El despegue se retrasó levemente y llegó a las 1312 GMT desde una instalación remota en el desierto del oeste de Texas llamada Launch Site One, a unas 25 millas (40 kilómetros) al norte de la ciudad más cercana, Van Horn.

“Esto podría haber parecido fácil hoy, fue todo menos fácil”, dijo Gary Lai, diseñador principal de New Shepard.

El más rico, el mayor, el más joven

Cabe destacar que estuvo ausente el ganador todavía anónimo de una subasta de 28 millones de dólares por un asiento, que tuvo “conflictos de programación” y participará en un vuelo futuro.

El padre de Daemen, director ejecutivo de una firma de capital privado, fue segundo en la licitación, lo que permitió que su hijo adolescente se convirtiera en el primer cliente que paga de la compañía.

Después del despegue, New Shepard se precipitó hacia el espacio a velocidades superiores a 3700 kph (2,300 mph) utilizando un motor de hidrógeno líquido-oxígeno líquido cuyo único subproducto es el vapor de agua.

La cápsula se separó de su propulsor y, cuando alcanzó la altura suficiente, los astronautas se desabrocharon y experimentaron el espacio durante tres o cuatro minutos.

El propulsor regresó de forma autónoma a una plataforma de aterrizaje justo al norte de su lugar de lanzamiento, mientras que la cápsula volvió a caer a la Tierra con tres paracaídas gigantes, y finalmente un propulsor, para un aterrizaje suave.

‘Leer la habitación’

Blue Origin se ha mantenido relativamente tímido sobre lo que viene a continuación.

La compañía dice que planea dos vuelos más este año, y luego “muchos más” el próximo año.

Los analistas dicen que mucho dependerá de los primeros éxitos y la construcción de un sólido historial de seguridad.

El CEO Bob Smith reveló el domingo que el próximo lanzamiento podría tener lugar en septiembre u octubre, y agregó que “la disposición a pagar sigue siendo bastante alta”.

Al mismo tiempo, el sector está comenzando a enfrentar críticas por la óptica de individuos súper ricos que despegan al espacio mientras la Tierra enfrenta desastres climáticos y un coronavirus pandemia.

“¿Podría haber un peor momento para que dos propietarios de cohetes súper ricos realicen un paseo rápido hacia la oscuridad?” escribió Shannon Stirone en un artículo de Atlantic titulado “Space Billionaires, Please Read the Room”.

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