Instagram ‘impulsa mensajes de pérdida de peso a los adolescentes’


Los investigadores encuentran que las interacciones mínimas de los usuarios adolescentes pueden desencadenar una avalancha de imágenes de cuerpos delgados y dietas

Los algoritmos de Instagram están empujando a las adolescentes que incluso se involucran brevemente con imágenes relacionadas con el fitness hacia una avalancha de contenido para bajar de peso, según una nueva investigación que tuvo como objetivo recrear la experiencia de ser una niña en las redes sociales.

Los investigadores que adoptaron técnicas de “comprador misterioso” crearon una serie de perfiles de Instagram que reflejaban a niños reales y siguieron las mismas cuentas que los adolescentes voluntarios. Luego comenzaron a gustarles un puñado de publicaciones para ver qué tan rápido el algoritmo de la red empujaba material potencialmente dañino a la pestaña “explorar” del sitio, que destaca el material que la red social cree que le podría gustar a un usuario.

A una cuenta que se creó a nombre de una niña de 17 años le gustó una publicación de una marca de ropa deportiva sobre dietas que apareció en su pestaña de exploración de Instagram. Luego siguió una cuenta que se le sugirió después de que publicara una foto de un “viaje antes y después de la pérdida de peso”.

Estas dos acciones fueron suficientes para cambiar radicalmente el material sugerido a la falsa adolescente en Instagram. Los investigadores descubrieron que su feed de exploración de repente comenzó a presentar sustancialmente más contenido relacionado con viajes y consejos para perder peso, ejercicio y escultura corporal. El material a menudo presentaba “formas corporales notablemente delgadas y, en algunos casos, aparentemente editadas / distorsionadas”.

Cuando el experimento, que consistía en navegar por el sitio solo unos minutos al día, se recreó con un perfil que se hacía pasar por una niña de 15 años, rápidamente se produjo un efecto similar.

Los investigadores también replicaron el comportamiento de un niño real de 14 años, lo que llevó a que su pestaña de exploración de Instagram se inundara con imágenes de modelos, muchas de las cuales parecían tener tipos de cuerpo muy editados.

Instagram sabía que todas las cuentas estaban registradas para adolescentes y mostraba anuncios centrados en los niños a los usuarios junto con el material. El sitio ha resuelto recientemente solucionar problemas relacionados con la anorexia en sus funciones de búsqueda después de críticas anteriores, con la firma de tecnología colocando etiquetas de advertencia en el contenido, incluido el material pro-anorexia.

La investigación fue realizada por Revealing Reality y encargada por la Fundación 5Rights, que hace campaña por controles en línea más estrictos para los niños. Lady Beeban Kidron, quien preside la organización benéfica, dijo que fue el diseño inherente de los motores de recomendación utilizados por las redes sociales como Instagram lo que puede exacerbar los problemas sociales de los adolescentes. Dijo que le preocupaba la existencia de “vías automatizadas” que llevan a los niños a esas imágenes.

Dame Rachel de Souza, la comisionada para la infancia de Inglaterra, dijo: “No permitimos que los niños accedan a servicios y contenidos que son inapropiados para ellos en el mundo fuera de línea. Tampoco deberían poder acceder a ellos en el mundo en línea “.

Un portavoz de Facebook, propietaria de Instagram, dijo que ya estaba tomando medidas más agresivas para mantener a los adolescentes seguros en la red social, incluida la prevención de que los adultos envíen mensajes directos a los adolescentes que no los siguen.

Sin embargo, afirmó que la metodología del estudio era defectuosa y ha “sacado conclusiones arrolladoras sobre la experiencia general de los adolescentes en Instagram a partir de un puñado de cuentas de avatar”. Dijeron que gran parte del contenido accesible para adolescentes falsos en el estudio no se recomendó, sino que se buscó o siguió activamente y “muchos de estos ejemplos son anteriores a los cambios que hicimos para ofrecer apoyo a las personas que buscan contenido relacionado con la autolesión y la alimentación trastornos ”.

La investigación llega en un momento incómodo para las plataformas de redes sociales. En poco más de seis semanas, las empresas se verán obligadas a lidiar con el código de diseño apropiado para la edad, un nuevo y estricto conjunto de reglas que entrarán en vigor en el Reino Unido. El código, desarrollado por la Oficina del Comisionado de Información, limpia el enmarañado libro de reglas sobre cómo las empresas deben tratar a los niños en línea, en un esfuerzo por encabezar la creación de una “Internet segura para los niños”.

A partir de septiembre, las empresas que esperan que los niños visiten sus sitios web o utilicen sus aplicaciones deberán presentar una versión de su servicio para niños de forma predeterminada, y no deben operar bajo el supuesto de que un usuario es un adulto a menos que declaren explícitamente lo contrario.

Más restricciones llegarán con el proyecto de ley de seguridad en línea, actualmente en forma de borrador, que establece multas punitivas de hasta el 10% de la facturación global para las empresas que no cumplan con las promesas hechas en sus pautas de moderación y términos de servicio.

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