India propone la prohibición de las criptomonedas, que penaliza a los mineros y a los titulares


El proyecto de ley, una de las políticas más estrictas del mundo contra las criptomonedas, criminalizaría la posesión, emisión, minería, comercio y transferencia de criptoactivos, dijo el funcionario, que tiene conocimiento directo del plan. El proyecto de ley daría a los titulares de criptomonedas hasta seis meses para liquidar, después de lo cual se impondrán sanciones.

La medida está en línea con una agenda del gobierno de enero que pedía prohibir las monedas virtuales privadas como bitcoin mientras se construye un marco para una moneda digital oficial.

India propondrá una ley que prohíba las criptomonedas, multando a cualquiera que opere en el país o incluso tenga activos digitales, dijo un alto funcionario del gobierno a Reuters en un posible golpe para millones de inversores que se amontonan en la clase de activos candente.

El proyecto de ley, una de las políticas más estrictas del mundo contra las criptomonedas, criminalizaría la posesión, emisión, minería, comercio y transferencia de criptoactivos, dijo el funcionario, que tiene conocimiento directo del plan.

La medida está en línea con una agenda del gobierno de enero que pedía prohibir las monedas virtuales privadas como bitcoin mientras se construye un marco para una moneda digital oficial. Pero los comentarios recientes del gobierno habían aumentado las esperanzas de los inversores de que las autoridades pudieran actuar con más tranquilidad en el mercado en auge.

En cambio, el proyecto de ley daría a los tenedores de criptomonedas hasta seis meses para liquidar, después de lo cual se impondrán sanciones, dijo el funcionario, que pidió no ser identificado ya que el contenido del proyecto de ley no es público.

Los funcionarios confían en que el proyecto de ley se convierta en ley, ya que el gobierno del primer ministro Narendra Modi tiene una cómoda mayoría en el parlamento.

Si la prohibición se convierte en ley, India sería la primera gran economía en declarar ilegal la tenencia de criptomonedas. Incluso China, que ha prohibido la minería y el comercio, no penaliza la posesión.

El Ministerio de Finanzas no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios.

‘Codicia’ sobre ‘Pánico’

Bitcoin, la criptomoneda más grande del mundo, alcanzó un récord de $ 60,000 el sábado, casi duplicando su valor este año, ya que su aceptación de pagos ha aumentado con el apoyo de patrocinadores de alto perfil como Tesla CEO Elon Musk.

En India, a pesar de las amenazas gubernamentales de una prohibición, los volúmenes de transacciones están aumentando y 8 millones de inversores ahora tienen 100 mil millones de rupias ($ 1,4 mil millones) en criptoinversiones, según estimaciones de la industria. No se dispone de datos oficiales.

“El dinero se multiplica rápidamente todos los meses y no quiere quedarse al margen”, dijo Sumnesh Salodkar, un inversor criptográfico. “A pesar de que la gente está entrando en pánico debido a la posible prohibición, la codicia está impulsando estas opciones”.

Los registros de usuarios y las entradas de dinero en el intercambio local de criptomonedas Bitbns se han multiplicado por 30 desde hace un año, dijo Gaurav Dahake, su director ejecutivo. Unocoin, uno de los intercambios más antiguos de la India, agregó 20,000 usuarios en enero y febrero, a pesar de las preocupaciones de una prohibición.

ZebPay “hizo tanto volumen por día en febrero de 2021 como lo hicimos en todo febrero de 2020”, dijo Vikram Rangala, director de marketing de la bolsa.

Los principales funcionarios indios han llamado a la criptomoneda un “esquema Ponzi”, pero la ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, este mes alivió algunas preocupaciones de los inversores.

“Solo puedo darles esta pista de que no estamos cerrando nuestras mentes, estamos buscando formas en las que los experimentos pueden ocurrir en el mundo digital y las criptomonedas”, dijo a CNBC-TV18. “Se tomará una posición muy calibrada”.

Sin embargo, el alto funcionario dijo a Reuters que el plan es prohibir los criptoactivos privados mientras se promueve blockchain, una tecnología de base de datos segura que es la columna vertebral de las monedas virtuales, pero también un sistema que, según los expertos, podría revolucionar las transacciones internacionales.

“No tenemos ningún problema con la tecnología. No hay daño en aprovechar la tecnología ”, dijo el funcionario, y agregó que las medidas del gobierno estarían“ calibradas ”en el alcance de las sanciones para aquellos que no liquidaron criptoactivos dentro del período de gracia de la ley.

¿Términos de cárcel?

Un panel del gobierno en 2019 recomendó la cárcel de hasta 10 años para las personas que extraen, generan, mantienen, venden, transfieren, eliminan, emiten o negocian con criptomonedas.

El funcionario se negó a decir si el nuevo proyecto de ley incluye penas de cárcel y multas, u ofrecer más detalles, pero dijo que las discusiones se encuentran en sus etapas finales.

En marzo de 2020, la Corte Suprema de India anuló una orden de 2018 del banco central que prohibía a los bancos negociar con criptomonedas, lo que llevó a los inversores a ingresar al mercado. El tribunal ordenó al gobierno tomar posición y redactar una ley al respecto.

El Banco de la Reserva de la India volvió a expresar su preocupación el mes pasado, citando lo que dijo que eran riesgos para la estabilidad financiera de las criptomonedas. Al mismo tiempo, el banco central ha estado trabajando en el lanzamiento de su propia moneda digital, un paso que también alentará el proyecto de ley del gobierno, dijo el funcionario.

A pesar de la euforia del mercado, los inversores son conscientes de que el boom podría estar en peligro.

“Si la prohibición es oficial, tenemos que cumplir”, dijo a Reuters Naimish Sanghvi, quien comenzó a apostar por las monedas digitales el año pasado, refiriéndose a las preocupaciones existentes sobre una posible prohibición. “Hasta entonces, prefiero apilar y correr con el mercado que entrar en pánico y vender”.

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