Hong Kong busca adquirir la primera píldora Covid-19 del mundo

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Las fuentes le dicen al Post que la Autoridad del Hospital planea comprar cientos de cursos del medicamento antiviral, conocido como molnupiravir.

Hong Kong está en proceso de obtener la primera píldora Covid-19 del mundo, que según los fabricantes puede reducir a la mitad las hospitalizaciones y muertes.

Las fuentes le dijeron al Post que las autoridades de salud planeaban comprar cientos de cursos del medicamento antiviral, lo que fue noticia el viernes después de que el gigante farmacéutico MSD y su socio Ridgeback Biotherapeutics publicaron resultados prometedores de sus ensayos.

Los ensayos involucraron a 775 adultos con Covid-19 leve a moderado que fueron seleccionados al azar de más de 20 países y considerados altamente propensos a enfermedades graves debido a problemas de salud como obesidad, diabetes o enfermedades cardíacas.

La mitad de los participantes del ensayo recibieron un curso de cinco días del fármaco experimental, conocido como molnupiravir, en forma de pequeñas cápsulas marrones tomadas dos veces al día, mientras que los demás recibieron un placebo. Según los resultados, solo 28 pacientes, o el 7,3 por ciento, de los que recibieron el medicamento fueron hospitalizados, en comparación con 53, o el 14,1 por ciento, en el grupo de placebo.

Después del ensayo, no se informaron muertes entre los que recibieron el fármaco, mientras que el grupo de placebo tuvo ocho. Sin embargo, los datos no han sido revisados ​​por pares y el medicamento aún no tiene licencia para su uso.

Tres fuentes médicas confirmaron al Post que Hong Kong estaba buscando adquirir el medicamento.

“La Autoridad Hospitalaria planea comprar 500 cursos para pacientes, pero también está pensando en más”, dijo el sábado el profesor David Hui Shu-cheong, asesor gubernamental sobre pandemias.

Profesor David Hui.

Reveló que el medicamento cuesta alrededor de US $ 700 por curso para cada paciente.

Hui y otros médicos de autoridad dijeron que esperaban que el asunto se discutiera en la próxima reunión de los comités científicos conjuntos del Centro de Protección de la Salud, que probablemente tendrá lugar a fines de octubre o principios de noviembre.

Otra fuente familiarizada con el asunto dijo que las negociaciones entre MSD, que cotiza como Merck en América del Norte, y la autoridad continuaban y que «aún no se ha firmado ningún papeleo».

Una tercera fuente dijo que el medicamento podría aprobarse para uso de emergencia para tratar a pacientes gravemente enfermos, aunque aún no estaba autorizado por las autoridades sanitarias locales.

“Sin embargo, sería difícil realizar un estudio local sobre su efectividad, ya que afortunadamente tenemos muy pocos pacientes en la comunidad y la mayoría de los casos importados tienen una carga viral baja”, dijo el experto en salud.

El experto en enfermedades infecciosas, el profesor Ivan Hung Fan-ngai, que ha analizado los datos del ensayo, dijo que el molnupiravir logró los mejores resultados con una dosis diaria de 800 miligramos administrada en la primera semana de enfermedad, en lugar de cantidades más bajas de 400 o 200 miligramos.

“Funciona mejor cuando se administra a tiempo y posteriormente provoca menos hospitalizaciones y muertes”, dijo.

Merck, que cotiza como MSD fuera de Norteamérica, publicó datos de prueba el viernes.

Hung, quien copreside un panel gubernamental sobre vacuna efectos, señaló que la terapia de cóctel de la ciudad para Covid-19 se centró en el interferón antiviral, que también logró sus mejores resultados cuando se administró temprano.

«En general, el tratamiento temprano es la clave del éxito de todos los antivirales», dijo.

Una fuente de la Autoridad Hospitalaria dijo que había estado monitoreando el desarrollo del medicamento.

«Ha estado en nuestro radar todo el tiempo, pero no podemos decir cómo la compañía distribuirá el medicamento a nivel mundial», dijo la fuente, y señaló que las autoridades estadounidenses aún tenían que autorizar la píldora para uso de emergencia.

Un portavoz de la autoridad dijo que sus expertos habían estado monitoreando de cerca los últimos avances en la pandemia y la investigación clínica. Compraría y almacenaría medicamentos para Covid-19 cuando fuera necesario, después de tomar como referencia los datos más recientes de las agencias reguladoras de medicamentos y los fabricantes de todo el mundo.

La autoridad se asegurará de que a los pacientes se les receten nuevos medicamentos que hayan demostrado ser seguros y efectivos, dijo el portavoz.

El Departamento de Salud dijo que no había recibido ninguna solicitud para el registro de molnupiravir. Según la Ordenanza sobre farmacia y venenos, los médicos pueden importar medicamentos que aún no están registrados en la ciudad para tratar a pacientes específicos o realizar ensayos clínicos.

MSD dijo que solicitaría la aprobación para el uso de emergencia del medicamento en los Estados Unidos dentro de las próximas dos semanas y también presentaría solicitudes en varios otros países.

The Post se ha puesto en contacto con la farmacéutica para solicitar comentarios.

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