Google está tratando de poner fin a la controversia sobre su equipo de IA ética.


Horas después de que Google trató de cambiar la página de una controversia de meses sobre la abrupta partida de un líder de su equipo de IA ética, el otro líder dijo que fue despedida. El anuncio rápidamente envió ondas de choque a la industria de la inteligencia artificial.

En un tuit el viernes por la tarde, Margaret Mitchell escribió: “Estoy despedida”. Mitchell, una investigadora de Google que fundó el equipo de IA ética de la compañía, fue puesta en licencia administrativa en enero y se le bloqueó el acceso a su correo electrónico en ese momento, como confirmó a CNN Business en ese momento.

Mitchell había sido franco en Twitter durante meses después de la salida en diciembre de Timnit Gebru, lo que fue un shock para Mitchell y muchos otros empleados de Google. A principios de este mes, Mitchell tuiteó un extenso memorando interno que era muy crítico con Google, que escribió el día en que se cerró su acceso al correo electrónico de Google.

Un portavoz de Google no discute que Mitchell fue despedido cuando se le pidió que comentara sobre el asunto.

“Después de realizar una revisión de la conducta de este gerente, confirmamos que hubo múltiples violaciones de nuestro código de conducta, así como de nuestras políticas de seguridad, que incluían la exfiltración de documentos confidenciales sensibles al negocio y datos privados de otros empleados”, agregó. dijo el portavoz.
Cuando se le contactó para comentar, Mitchell dijo: “En realidad, no sé sobre esas acusaciones. Quiero decir, la mayoría de eso son noticias para mí”.

El despido de Mitchell probablemente solo se sumará a las tensiones que se han estado gestando dentro del equipo y la compañía en los meses posteriores a la partida de Gebru. Y ocurrió cuando la compañía parecía estar tratando de pasar página al concluir una investigación sobre el asunto y anunciar cambios en las políticas.

Margaret Mitchell, investigadora de Google que fundó el equipo de IA ética de la empresa, dijo el viernes que fue despedida.

Apenas unas horas antes de que Mitchell tuiteara la noticia de su despido, Jeff Dean, jefe de inteligencia artificial de Google, anunció varios cambios de política en un memorando interno, diciendo
Google planea cambiar su enfoque para manejar cómo ciertos empleados abandonan la empresa después de terminar una revisión de meses de la abrupta y controvertida partida del destacado investigador de inteligencia artificial negro Gebru.

Una copia del memo, que fue obtenida por CNN Business, dijo que los cambios incluirían que los empleados de recursos humanos revisen las salidas de empleados “sensibles”.

Hasta principios de diciembre, cuando abandonó abruptamente la empresa, Gebru fue el colíder del equipo de IA ética de Google. Pionera en la investigación del sesgo y la desigualdad en la IA, también fue una de las pocas empleadas negras en la empresa en general. (El 3,7% de los empleados de Google son negros, según el informe anual de diversidad 2020 de la compañía). Gebru también es cofundador del grupo Black in AI, que tiene como objetivo aumentar la representación de las personas negras en el campo.

En ese entonces, Gebru inicialmente tuiteó que había sido “inmediatamente despedida” por un correo electrónico que había enviado recientemente a la lista de correo interna de Google Brain Women and Allies. En el correo electrónico, expresó su consternación por la falta continua de diversidad en la empresa y su frustración por un proceso interno relacionado con la revisión de un artículo de investigación aún no publicado del que fue coautora. Dean escribió en un correo electrónico a los empleados de Google Research (que también publicó públicamente) que el documento en cuestión no se envió para revisión interna con suficiente anticipación a la fecha límite y que “no cumplió con nuestro estándar de publicación”.

En tweets posteriores, Gebru aclaró que nadie en Google le dijo explícitamente que fue despedida. Más bien, dijo que Google no cumpliría varias de sus condiciones para regresar y aceptó su renuncia de inmediato porque consideró que su correo electrónico reflejaba “un comportamiento que es inconsistente con las expectativas de un gerente de Google”.

La repentina salida de Gebru provocó la ira entre muchos empleados de Google y otros en la industria de la tecnología que continúa hirviendo meses después, a menudo exhibida a través de publicaciones emocionales en Twitter. Este año, dos empleados de Google renunciaron por la salida de Gebru.

En el memorando del viernes, Dean dijo sobre la polémica salida de Gebru que la compañía “podría y debería haber manejado esta situación con más sensibilidad” y que lamenta que haya llevado a algunos empleados a cuestionar si pertenecen a Google.

“Es importante que la organización de Investigación, junto con el resto de Google, sea un lugar donde todos sientan que pertenecen y tengan la oportunidad de tener éxito”, escribió. También dijo que Google aclarará internamente cuál es su proceso para publicar investigaciones “sensibles” en el futuro.

Dean también dijo que la compañía trabajará para abordar los problemas de diversidad “más que duplicando” el personal que trabaja para retener a los empleados de Google. Además, dijo que Google hará que los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión sean parte de las evaluaciones de desempeño para los empleados de Google en y por encima del nivel de vicepresidente.

Gebru respondió al memorando el viernes tuiteando: “Escribo un correo electrónico pidiendo cosas, me despiden, y luego de una investigación de 3 meses, dicen que probablemente deberían hacer algunas de las cosas que supuestamente me despidieron pidiendo, sin retenerme”. cualquiera que sea responsable de sus acciones “.

Gebru confirmó más tarde que Mitchell había sido despedido y tuiteó: “Hay muchas palabras que puedo decir ahora mismo … A los vicepresidentes de Google, les compadezco”.

Marian Croak, vicepresidenta de Google desde hace mucho tiempo, dirigirá un nuevo centro centrado en la inteligencia artificial responsable dentro de Google Research.

La nota y el despido se produjeron un día después de que Google anunciara que cambió el liderazgo de sus esfuerzos responsables de inteligencia artificial. Marian Croak, una mujer negra que ha sido vicepresidenta de la compañía durante seis años y ha trabajado en una variedad de proyectos, incluida la obtención de Wi-Fi público en los ferrocarriles de India, dirigirá un nuevo centro centrado en la inteligencia artificial responsable dentro de Google Research.

Croak informará a Dean. Diez equipos centrados en la ética, la justicia y la accesibilidad de la IA, incluido el equipo de IA ética, le informarán.

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