Google demandado por 10 estados de EE. UU. Por anuncio en línea ‘anticompetitivo’


El fiscal general de Texas, Ken Paxton, anunció la demanda, argumentando que “este Goliat de una empresa está usando su poder para manipular el mercado, destruir la competencia y dañarlo a usted, el consumidor”.

Diez estados de EE. UU. Presentaron el miércoles una demanda contra Google, acusando al gigante de las búsquedas de “conducta anticompetitiva” en la industria de la publicidad en línea, incluido un acuerdo para manipular las ventas con su rival Facebook.

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, anunció la demanda, que fue presentada en un tribunal federal en Texas, diciendo que Google está usando su “poder monopolístico” para controlar los precios de los anuncios en línea, arreglando el mercado a su favor y eliminando la competencia.

“Este Goliat de una empresa está usando su poder para manipular el mercado, destruir la competencia y dañarlo a usted, el consumidor”, dijo Paxton en el video publicado en Twitter.

Google, que tiene su sede en Mountain View, California, calificó las afirmaciones de Paxton de “sin mérito” y dijo que el precio de la publicidad en línea ha caído durante la última década.

“Estos son los sellos distintivos de una industria altamente competitiva”, dijo la compañía en un comunicado. “Nos defenderemos firmemente de los reclamos infundados (de Paxton) en los tribunales”.

Paxton lideró una coalición bipartidista de 50 estados y territorios de EE. UU. Que anunció en septiembre de 2019 que estaban investigando las prácticas comerciales de Google, citando un “posible comportamiento monopólico”.

Ahora Texas presenta la demanda junto con otros fiscales generales republicanos de Arkansas, Idaho, Indiana, Kentucky, Mississippi, Missouri, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Utah.

La queja apunta al corazón del negocio de Google: los anuncios digitales que generan casi todos sus ingresos, así como todo el dinero del que depende su empresa matriz, Alphabet Inc., para ayudar a financiar una variedad de proyectos tecnológicos lejanos.

A medida que más especialistas en marketing han aumentado sus gastos en línea, esos anuncios digitales han convertido a Google en una máquina para hacer dinero. Durante los primeros nueve meses de este año, las ventas de anuncios de Google totalizaron casi $ 101 mil millones (€ 82.5 mil millones), lo que representa el 86% de sus ingresos totales.

Y ahora los estados sostienen que Google tiene la intención de usar su supuesto dominio sobre los anuncios digitales para bloquear otras vías de competencia e innovación potenciales. La compañía llegó a un acuerdo ilegal con Facebook, un importante competidor de anuncios, para manipular la subasta de publicidad, según la denuncia. Facebook se negó a comentar.

“Google tiene un apetito por el dominio total y su última ambición es transformar la arquitectura libre y abierta de Internet”, alega la demanda.

En el mercado de “tecnología publicitaria” que reúne a Google y un enorme universo de anunciantes y editores en línea, la empresa controla el acceso a los anunciantes que publican anuncios en su plataforma de búsqueda dominante. Google también ejecuta el proceso de subasta para que los anunciantes coloquen anuncios en el sitio de un editor. Se estima que nueve de los productos de Google en las áreas de búsqueda, video, dispositivos móviles, correo electrónico, mapas y otras áreas tienen más de mil millones de usuarios cada uno, lo que le brinda a la compañía un tesoro de datos de usuarios que puede implementar en el proceso de publicidad.

Los funcionarios de Google dicen que la compañía comparte la mayor parte de sus ingresos por “tecnología publicitaria” con editores, como sitios web de periódicos. Un funcionario rechazó recientemente incluso la afirmación de que Google es dominante, diciendo que el dominio del mercado sugiere abuso, que es ajeno a la empresa.

La demanda del estado se produce después de que el Departamento de Justicia de EE. UU. Demandó a Google en octubre por abusar de su dominio en la búsqueda y la publicidad en línea, el intento más significativo del gobierno para apuntalar la competencia desde su caso histórico contra Microsoft hace dos décadas.

Por otra parte, el FBI está investigando si Paxton, un aliado cercano del presidente Donald Trump, violó la ley al usar su oficina para ayudar a un donante adinerado que también está bajo investigación federal. Este otoño, ocho de los principales diputados del fiscal general lo acusaron de soborno, abuso de poder y otros delitos al servicio de un desarrollador inmobiliario de Austin que emplea a una mujer con la que se dice que Paxton tuvo una relación extramarital.

Desde entonces, los ocho acusadores de Paxton han sido despedidos o renunciaron, incluido el fiscal general adjunto que había estado al frente de la investigación de la oficina sobre Google. La demanda judicial enumera a abogados con firmas privadas en Houston, Chicago y Washington, DC, como los abogados principales en el caso.

Paxton anunció la demanda una semana después de que la Corte Suprema de Estados Unidos rechazara su impulso legal para revocar la victoria de Joe Biden en las elecciones presidenciales, un caso que generó especulaciones generalizadas de que el fiscal general busca un indulto preventivo de Trump.

El Proyecto de Libertades Económicas Estadounidenses, una organización que aboga por la acción del gobierno contra la concentración empresarial, recibió la demanda de los estados.

“El modelo de negocio actual de Google es una amenaza para la democracia y la prensa libre”, dijo Sarah Miller, directora ejecutiva del grupo, en un comunicado.

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