Frontera final: multimillonarios Richard Branson, Jeff Bezos Bound


Richard Branson y Jeff Bezos lanzaron Virgin Galactic y Blue Origin a principios de la década de 2000, y ahora ambos hombres están a punto de despegar, con solo unos días de diferencia.

Dos naves, dos compañías, con un objetivo: enviar al espacio a sus fundadores multimillonarios.

Richard Branson y Jeff Bezos lanzaron Virgin Galactic y Blue Origin a principios de la década de 2000, y ahora ambos hombres están a punto de despegar, con solo unos días de diferencia.

Como resultado tanto de una superposición en los cronogramas de desarrollo de las empresas como de la feroz rivalidad de la pareja, los lanzamientos marcan un hito en la naciente industria del turismo espacial.

Si bien los magnates se encuentran entre los primeros pasajeros, su objetivo final es permitir que cientos de clientes (ricos) admiren con sus propios ojos, durante unos minutos, la curvatura de la Tierra.

No serán los primeros multimillonarios en el espacio.

El húngaro-estadounidense Charles Simonyi y Guy Laliberte, cofundador canadiense del Cirque du Soleil, pasaron varios días a bordo de la Estación Espacial Internacional en 2007 y 2009 respectivamente, pero hicieron el viaje en cohetes Soyuz rusos.

Bezos y Branson serán los primeros en viajar con empresas espaciales privadas, que ellos mismos crearon.

“Es una coincidencia increíble y maravillosa que subamos en el mismo mes”, dijo el británico Branson a The Washington Post en una entrevista, y agregó que su decisión de adelantar su vuelo espacial al 11 de julio “honestamente” no fue la mejor el fundador de Amazon, cuyo viaje está programado para el 20 de julio.

‘Conviértete en astronauta’

El vuelo de Branson despega el domingo desde una base en Nuevo México llamada SpacePort America.

La hora aún no se ha anunciado, pero la compañía dijo que una transmisión en vivo comenzará a las 7:00 am hora local (1300 GMT).

Un avión de transporte despega de una pista, luego suelta la nave espacial, bautizada VSS Unity, a 50.000 pies (15.000 metros).

Los dos pilotos de VSS Unity encienden sus motores de cohete, impulsando la nave a Mach 3 por encima de las 50 millas (80 km) de altitud que Estados Unidos considera el límite del espacio.

Los pasajeros, Branson y otros tres empleados de Virgin Galactic, podrán desabrocharse y experimentar la ingravidez durante unos minutos.

El barco finalmente regresa a la pista original.

Rol de Branson: evaluar la experiencia para futuros clientes, prevista a partir de 2022.

Cerca de 600 personas ya han comprado boletos, cuyo precio oscila entre $ 200,000 y $ 250,000.

“Cuando regresemos, anunciaré algo muy emocionante para dar a más personas la oportunidad de convertirse en astronautas”, ha prometido.

Entrenamiento mínimo

El viaje de Blue Origin se lanza el 20 de julio, el aniversario del primer aterrizaje en la Luna en 1969.

El sistema de cohetes reutilizables se llama New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio.

Después del despegue, la cápsula, que transporta hasta seis miembros de la tripulación, se separa de su propulsor y luego pasa cuatro minutos a una altitud superior a 60 millas (100 kilómetros), también conocida como la línea Karman, la frontera del espacio aceptada internacionalmente. .

En comparación, los aviones comerciales generalmente vuelan a una altitud de seis millas (10 kilómetros).

El propulsor aterriza de forma autónoma en una plataforma a dos millas del lugar de lanzamiento, y la cápsula vuelve a la superficie con tres grandes paracaídas que la ralentizan a aproximadamente una milla por hora cuando aterriza.

A bordo estará el fundador de Amazon, su hermano Mark, la aviadora Wally Funk de 82 años y la misteriosa ganadora de un boleto subastado que se vendió por 28 millones de dólares.

Será el primer lanzamiento con tripulación de New Shepard. Virgin Galactic ha tenido tres vuelos tripulados, incluidos pilotos e incluso un pasajero.

A diferencia de su rival SpaceX, que prevé viajes más ambiciosos para los turistas que durarán varios días, los llamados vuelos suborbitales de Virgin Galactic y Blue Origin requieren un entrenamiento mínimo.

Pero después de ser anunciado como inminente durante años, el advenimiento del turismo espacial sigue dependiendo del éxito total de estas pruebas.

En 2014, un accidente de la nave espacial Virgin Galactic provocó la muerte de un piloto, lo que retrasó significativamente el programa. Otro trágico acontecimiento de este tipo bien podría ponerle fin.

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