Ever Given: el barco que bloqueó el Canal de Suez zarpa después de un acuerdo


Un enorme buque portacontenedores que bloqueó el Canal de Suez en marzo, interrumpiendo el comercio mundial, finalmente abandonó la vía fluvial después de que Egipto firmó un acuerdo de compensación con sus propietarios y aseguradoras.

El Ever Given zarpó poco después de las 11:30 hora local (09:30 GMT) y se dirigió al norte hacia el Mediterráneo escoltado por remolcadores.

El barco ha estado incautado durante tres meses cerca de la ciudad canal de Ismailia.

Los términos del acuerdo no fueron revelados, pero Egipto había exigido 550 millones de dólares (397 millones de libras esterlinas).

A medida que avanzaba, la televisión egipcia mostró imágenes del capitán y un miembro de la tripulación a los que se les obsequiaban flores y una placa a bordo del barco.

El Canal de Suez de 193 km (120 millas) conecta el Mar Mediterráneo en el extremo norte del canal con el Mar Rojo en el sur y proporciona el enlace marítimo más corto entre Asia y Europa.

Pero la vía fluvial vital se bloqueó cuando el Ever Given de 400 m de largo (1.312 pies) se atascó después de encallar en medio de fuertes vientos. El comercio mundial se interrumpió debido a que cientos de barcos quedaron atrapados en el atasco.

El buque portacontenedores fue reflotado luego de una operación de salvamento de seis días que involucró a una flotilla de remolcadores y embarcaciones de dragado. Una persona murió durante la operación.

Una fotografía satelital revela cómo el Ever Given se encajó a través del canal

Desde entonces, la Autoridad del Canal de Suez (SCA) ha estado buscando una compensación del propietario japonés de Ever Given, Shoei Kisen, por el costo de la operación de salvamento, daños a las orillas del canal y otras pérdidas.

La SCA inicialmente pidió una compensación de $ 916 millones, incluidos $ 300 millones por un bono de salvamento y $ 300 millones por pérdida de reputación. Pero UK Club, que aseguró a Shoei Kisen por responsabilidades de terceros, rechazó la reclamación y la describió como “extraordinariamente grande” y “en gran medida sin respaldo”.

Posteriormente, la SCA redujo su demanda a 550 millones de dólares. El acuerdo final, que no ha sido revelado, se acordó hace unos días y se firmó el miércoles para coincidir con la liberación del barco.

Alivio cuando termina la saga

Por Sally Nabil, BBC News, Canal de Suez

Los periodistas fueron llevados en un remolcador para filmar el Ever Given reanudando finalmente su viaje por el Canal de Suez. Mientras veíamos pasar el barco gigante, todos se sintieron aliviados. Después de más de tres meses, la historia estaba llegando a su fin.

Recordé la escena en marzo, cuando el barco atravesó la vía fluvial, lo que paralizó la navegación durante seis días e interrumpió el comercio mundial. Aquellos días fueron bastante tensos y llenos de incertidumbre. El miércoles, el ambiente fue de alegría.

Sin embargo, hasta ahora nadie sabe qué causó toda esta saga. Se llevaron a cabo investigaciones, pero los hallazgos no se han anunciado. En una conferencia de prensa, el presidente de la Autoridad del Canal de Suez, Osama Rabie, dijo que el barco era responsabilidad exclusiva de su capitán.

Los detalles del acuerdo financiero entre la SCA y los propietarios y aseguradores del barco tampoco se han revelado. El Sr. Rabie se negó incluso a dar una estimación aproximada de la compensación que recibió el SCA.

El jefe de la SCA, Osama Rabie, dijo en una conferencia de prensa que la autoridad no cambiaría sus reglas sobre el paso de barcos con mal tiempo. Sin embargo, dijo que la puesta a tierra había acelerado los planes para la expansión del canal.

El UK Club rindió homenaje al “trabajo y la experiencia de la SCA y otros cuyo profesionalismo y dedicación dieron como resultado que el barco volviera a flotar”.

“Durante los últimos tres meses, nosotros, junto con los propietarios del barco y otros intereses, hemos trabajado en estrecha colaboración con el equipo de negociaciones de la SCA para lograr los resultados de hoy”, dijo un comunicado.

Yukito Higaki de Imabari Shipbuilding, de la cual Shoei Kisen es una subsidiaria, dijo que la compañía continuará siendo “un cliente regular y leal” de la Autoridad del Canal de Suez.

El buque, con tripulación india, todavía está cargado con unos 18.300 contenedores. Se debe someter a una inspección por parte de buzos en Port Said antes de navegar a Rotterdam en los Países Bajos y luego al puerto británico de Felixstowe, donde descargará sus contenedores, informó el Wall Street Journal.

(29 de marzo de 2021) El buque portacontenedores varado finalmente se ve en movimiento y ya no bloquea el canal.


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