Europa ha perdido la oportunidad de detener la tercera ola. Los Estados Unidos


Europa ha perdido la oportunidad de detener la tercera ola de la epidemia de coronavirus antes de que se saliera de control. Ahora está pagando un alto precio por ello, con la imposición de nuevos bloqueos en todo el continente.

El jueves por la noche, Francia anunció nuevas restricciones en 16 regiones, incluidas París y Niza, aunque el presidente Emmanuel Macron se ha negado a volver a imponer un bloqueo nacional a medida que aumentan los casos.

El lunes, gran parte de Italia, incluidas las ciudades de Roma y Milán, volvió a entrar en un estricto bloqueo, mientras que en España, todas las regiones, excepto Madrid, han decidido restringir los viajes durante las próximas vacaciones de Semana Santa. La capital alemana de Berlín también ha detenido la flexibilización planificada de su bloqueo, citando un número creciente de COVID-19-19 casos.

Los críticos dicen que las nuevas restricciones han llegado demasiado tarde y que los problemas actuales de Europa se remontan a políticos demasiado ansiosos por comenzar a aliviar.

“La segunda ola no terminó, el cierre fue interrumpido demasiado pronto, para permitir que la gente fuera de compras para Navidad”, dijo a CNN la epidemióloga francesa Catherine Hill. Ella dijo que los niveles de infección se mantuvieron en un nivel alto. “Recientemente, los ingresos en unidades de cuidados intensivos [been increasing] con regularidad, y la situación es ahora crítica en varias partes del país, incluido el gran París “.

Una variante más contagiosa del virus, conocida como B.1.1.7, parece ser el culpable común detrás del caos. Nuevos datos preliminares publicados en el British Medical Journal sugieren que la cepa, detectada por primera vez el año pasado en el Reino Unido, también puede ser más mortal.

Alessandro Grimaldi, director de enfermedades infecciosas del Hospital Salvatore en la ciudad italiana de L’Aquila, dijo a CNN que la nueva variante más contagiosa había “cambiado el juego” y agregó que “inevitablemente, las medidas tomadas para prevenir la infección tienen que volverse más”. drástico.”

La Organización Mundial de la Salud advirtió sobre esto hace casi dos meses, cuando quedó claro que la variante del Reino Unido estaba circulando en la mayor parte de Europa. “Una vez que se convierte en dominante, puede afectar la curva de la epidemia en general y llevar a la necesidad de un enfoque más restrictivo de las medidas sociales y de salud pública que deben implementarse, de modo que las tasas de transmisión puedan disminuir”, dijo el Oficial Superior de Emergencias de la OMS. para Europa, dijo Catherine Smallwood en ese momento.

Eso ha sucedido ahora. El centro de control de enfermedades de Alemania anunció el 10 de marzo que la variante del Reino Unido se había convertido en la cepa dominante en Alemania. La nueva variante también es responsable de la mayoría de los casos nuevos en Francia e Italia, según funcionarios de salud allí. En España, B.1.1.7 es ahora la cepa dominante en nueve de las 19 regiones del país.

El empeoramiento de la situación en Europa se está convirtiendo en una advertencia para los Estados Unidos. La variante que está causando una nueva crisis en todo el continente también se está extendiendo rápidamente en los EE. UU. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Han proyectado que se convertirá en la cepa dominante en los Estados Unidos a fines de este mes o principios de abril.

Pero hay otra razón por la que los expertos estadounidenses están preocupados por lo que está sucediendo en Europa en este momento.

Alemania, Francia, Italia y España evitaron los enormes picos de infecciones que habían paralizado al Reino Unido después de las vacaciones de Navidad. Sus niveles de infección se mantuvieron estables o mostraron signos de disminución hace solo unas semanas. Con los lanzamientos de vacunación comenzando, aunque lentamente, en todo el continente, la gente comenzaba a ver la luz al final del túnel.

Pero aunque las tendencias parecían prometedoras, el número de casos seguía siendo muy alto. Y eso se convirtió en un problema importante cuando comenzó la nueva ola, lo que hizo necesarios los nuevos cierres, dijo Grimaldi.

“No es fácil hacer bloqueos, debido a la desesperación económica que trae … el cambio de estilo de vida que trae”, dijo. “Pero son indispensables para intentar detener el virus”.

Dijo que los datos de un estudio reciente de la Universidad de Bolonia han demostrado que las medidas de bloqueo más estrictas, denominadas “las zonas rojas” en Italia funcionan, lo que lleva a una caída del 91% en el número de COVID-19-muertes relacionadas.

Un retraso en la decisión de imponer bloqueos puede ser mortal. La Resolution Foundation, un grupo de expertos británico, dijo el jueves que 27.000 personas más murieron de COVID-19-19 porque el gobierno retrasó el inicio del último bloqueo del país hasta enero, a pesar de la evidencia de un rápido aumento de casos en diciembre.

Un hombre camina cerca de un bar cerrado en la Piazza Vittorio de Turín el 17 de marzo de 2021.

Los funcionarios de salud pública estadounidenses están preocupados de que Estados Unidos se dirija en la misma dirección, con algunos estados comenzando a flexibilizar las medidas de seguridad incluso cuando el número de casos sigue siendo alto. “Cuando ves una meseta a un nivel tan alto como 60.000 casos por día, es un momento muy vulnerable para tener un aumento, para volver a subir. Eso es exactamente lo que sucedió en Europa”, dijo el Dr. Anthony Fauci, director de la Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo a CNN.

Observó que después de prometedoras disminuciones en COVID-19-19 números, algunos países europeos “retiraron las medidas de salud pública”, lo que ha dado lugar a nuevos picos.

Mike Tildesley, experto en modelos de enfermedades infecciosas de la Universidad de Warwick y asesor científico del gobierno del Reino Unido, dijo que la implementación más lenta de vacunas en muchos países europeos significa que se enfrentan a un mayor riesgo de ver grandes oleadas de nuevos casos. “Lamentablemente, hasta que las naciones se acerquen a la inmunidad colectiva, es probable que veamos olas de infección a medida que los países pasan de una fase a otra de bloqueo”, dijo.

Grimaldi dijo que si bien la vacunación juega un papel importante en la lucha contra la epidemia, tiene que ir de la mano con las medidas de seguridad, porque cuanto más sigue circulando el virus en la población, mayor es la probabilidad de que siga mutando. “El virus intentará sobrevivir a pesar de la vacuna, por lo que los cierres son realmente la única forma de detener la circulación del virus “, dijo.

La Organización Mundial de la Salud advirtió el jueves que las campañas de vacunación de Europa aún no están frenando la transmisión de la coronavirus. El continente registró más de 1,2 millones de nuevas infecciones la semana pasada, y más de 20.000 personas por semana mueren de COVID-19-19.

“El número de personas que mueren COVID-19-19 en Europa es más alto ahora que en esta época el año pasado, lo que refleja el dominio generalizado que tiene este virus “, dijo el Dr. Hans Kluge, director regional de la OMS para Europa.

Y la pandemia se está “moviendo hacia el este”, agregó Kluge, con tasas de infección y muertes en Europa central, los Balcanes y los estados bálticos entre las más altas del mundo.

Un nuevo modelo publicado en la revista The Lancet el jueves mostró que las vacunas por sí solas podrían no ser suficientes para contener la epidemia, enfatizando la necesidad de una flexibilización gradual de las restricciones en lugar de una reapertura del Big Bang.

Hill, el epidemiólogo francés, agregó que las pruebas también deben seguir siendo una parte clave de la estrategia. “Para controlar la epidemia, es necesario hacer pruebas masivas a la población para encontrar y aislar a los portadores del virus”, dijo, señalando que se estima que el 50% de las infecciones son causadas por personas que no saben que tienen COVID-19-19.

La nueva ola de números de casos más altos no se limita a Europa. El número de casos ha aumentado un 10% a nivel mundial durante la semana pasada a más de 3 millones de nuevos casos notificados, según el último informe de situación de la OMS.

El número de casos nuevos alcanzó su punto máximo a principios de enero, pero luego disminuyó durante cuatro semanas seguidas antes de aumentar durante las últimas tres semanas. El número de personas que mueren sigue disminuyendo y se redujo a menos de 60.000 por semana la semana pasada, la primera vez que esto sucedió desde principios de noviembre.

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