Estudio: el empleo aumentó entre los que participaron en el experimento de dinero gratis


Después de recibir $ 500 por mes durante dos años sin reglas sobre cómo gastarlos, 125 personas en California pagaron deudas, consiguieron trabajos de tiempo completo y reportaron tasas más bajas de ansiedad y depresión, según un estudio publicado el miércoles.

El programa en la ciudad de Stockton, en el norte de California, fue el experimento de más alto perfil en los EE. UU. De un ingreso básico universal, donde todos obtienen una cantidad garantizada por mes de forma gratuita. Anunciada por el ex alcalde Michael Tubbs con gran fanfarria en 2017, la idea ganó impulso rápidamente una vez que se convirtió en una parte importante de la campaña presidencial 2020 de Andrew Yang.

Los partidarios dicen que un ingreso garantizado puede aliviar el estrés y la ansiedad de las personas que viven en la pobreza al mismo tiempo que les brinda la seguridad financiera necesaria para encontrar buenos trabajos y evitar las deudas. Pero los críticos argumentan que el dinero gratis eliminaría el incentivo para trabajar, creando una sociedad dependiente del estado.

Tubbs, quien a los 26 años fue elegido el primer alcalde negro de Stockton en 2016 después del respaldo de Oprah Winfrey y Barack Obama, quería poner esas afirmaciones a prueba. Stockton era un lugar ideal, dada su proximidad a Silicon Valley y el entusiasmo de los titanes tecnológicos del estado por financiar el experimento mientras lidian con cómo prepararse para la pérdida de empleos que podría venir con la automatización y la inteligencia artificial.

La Demostración de Empoderamiento Económico de Stockton se lanzó en febrero de 2019, seleccionando un grupo de 125 personas que vivían en secciones censales en o por debajo del ingreso familiar promedio de la ciudad de $ 46,033. El programa no utilizó dólares de impuestos, pero fue financiado por donaciones privadas, incluida una organización sin fines de lucro dirigida por Facebook el cofundador Chris Hughes.

Un par de investigadores independientes de la Universidad de Tennessee y la Universidad de Pensilvania revisaron datos del primer año del estudio, que no coincidían con la pandemia. Está previsto que el próximo año se publique un segundo estudio que analiza el segundo año.

Cuando comenzó el programa en febrero de 2019, el 28% de las personas programadas para obtener el dinero gratis tenían trabajos de tiempo completo. Un año después, el 40% de esas personas tenían trabajos de tiempo completo. Un grupo de control de personas que no recibieron el dinero vio un aumento de 5 puntos porcentuales en el empleo a tiempo completo durante ese mismo período de tiempo.

“Estos números fueron increíbles. Yo mismo apenas los creía ”, dijo Stacia West, profesora asistente de la Universidad de Tennessee que analizó los datos junto con Amy Castro Baker, profesora asistente de la Universidad de Pensilvania.

Tomás Vargas dijo que los $ 500 adicionales al mes eran suficientes para tomarse un tiempo libre de su trabajo de medio tiempo y encontrar un trabajo de tiempo completo que pagara mejor. Dijo que estaba deprimido a principios de 2019, pero ahora dice que está más feliz y más saludable.

“Todos los días me despierto y disfruto de mis hijos”, dijo. “Mi esposa, disfrutamos el tiempo juntos. No teníamos eso antes “.

Tubbs aplaudió los resultados y dijo a los periodistas en una conferencia telefónica que “díganle a sus amigos, díganle a sus primos, que los ingresos garantizados no hacen que la gente deje de trabajar”.

Matt Zwolinski, director del Centro de Ética, Economía y Políticas Públicas de la Universidad de San Diego, revisó el estudio y dijo que es “una muy buena noticia para los partidarios de una garantía de ingresos básicos”. Pero dijo que el estudio es limitado porque solo duró dos años y es poco probable que las personas abandonen la fuerza laboral si saben que el dinero extra es temporal.

“La afirmación de Tubbs de que este experimento prueba que un ingreso básico no afecta negativamente al empleo es exagerada”, dijo.

Los investigadores encontraron que las personas que recibieron el dinero reportaron una menor incidencia de síntomas de ansiedad y depresión en comparación con otro grupo de personas que no recibieron el dinero. Esos hallazgos podrían ser clave para el estudio del próximo año, que analizará cómo les fue a los participantes durante la pandemia.

“Nos permitirá hacernos la pregunta: ¿en qué medida esos $ 500 sirvieron como un vacuna mientras la gente entraba en la pandemia ”, dijo Baker. “Creo que el hecho de que la gente se haya ido (a la pandemia) en una posición mucho más fuerte es un buen augurio para las formas en que el efectivo realmente puede aliviar la tensión crónica”.

Las personas obtuvieron el dinero una vez al mes en una tarjeta de débito, lo que les permitió a los investigadores rastrear cómo la mayoría de las personas lo gastaron. Menos del 1% del dinero se destinó al tabaco y al alcohol.

Tubbs, quien perdió su candidatura a la reelección como alcalde de Stockton en noviembre, dijo que su objetivo es convencer a los legisladores estatales y federales para que implementen programas de ingresos garantizados a mayor escala. Aparte de los conservadores que se oponen al gran gasto del gobierno, la oposición también proviene de los sindicatos que temen que el gobierno ponga fin a otros programas de redes de seguridad social para pagarlos. El plan de Yang habría costado casi $ 3 billones al año para proporcionar un ingreso garantizado para todos.

“Esa es una pregunta que estos experimentos no están diseñados para responder”, dijo Steve Smith, director de comunicaciones de la Federación Laboral de California.

Aún así, los programas de ingresos garantizados parecen estar ganando impulso. Más de 40 alcaldes se han unido a Mayors for a Guaranteed Income, con muchos proyectos de planificación propios. Una propuesta en la Legislatura de California ofrecería $ 1,000 por mes durante tres años a las personas que envejecen fuera del sistema de cuidado de crianza del estado. Y en el Congreso, el senador republicano de los Estados Unidos Mitt Romney de Utah propuso expandir el crédito tributario por hijos para enviar a la mayoría de los padres al menos $ 250 por mes.

Tubbs dijo que esa es una gran diferencia con respecto a cuando anunció por primera vez este programa de ingresos garantizados hace cuatro años.

“Cómo ha oscilado el péndulo”, dijo.

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