Estudiantes de secundaria en Seattle construyen una pequeña biblioteca que crea espacio


El proyecto patrocinado por la ciudad es el nuevo hogar de la Biblioteca de Estelita, un espacio abierto e inclusivo donde se fomenta el activismo a través de la participación de la comunidad.

A medida que la ciudad de Seattle continúa experimentando un crecimiento explosivo y el desplazamiento que lo acompaña, un fragmento de tierra en desuso en una vía importante en el vecindario del Distrito Central se ha convertido en un campo de pruebas para el potencial del diseño impulsado por la comunidad. Sobre la pequeña parcela ahora hay una microestructura, un letrero de neón que anuncia con orgullo la nueva ubicación de un importante espacio de reunión dentro de la ciudad: la Biblioteca de Estelita.

La Biblioteca de Estelita es un nuevo espacio de microcomunidad en Seattle que funciona como una librería y biblioteca centrada en la justicia social. El proyecto fue diseñado y construido por estudiantes de la escuela secundaria local a través de la organización sin fines de lucro Sawhorse Revolution, que une a los estudiantes con arquitectos y carpinteros profesionales.

Desde que fue fundada en 2018 por Edwin Lindo en el vecindario Beacon Hill de Seattle, la biblioteca centrada en la justicia ha brindado acceso gratuito a más de 1,500 libros, un catálogo que presenta obras de Audre Lorde, Malcolm X y Howard Zinn, junto con la colección de Lindo de Los periódicos Black Panther, uno de los más importantes del país.

Después de que Lindo se enteró de que su edificio estaba programado para la demolición para dar paso a apartamentos de gran altura, se asoció con Tiny Cultural Spaces, un programa pionero de la ciudad lanzado en 2018 que combina grupos culturales merecedores con terrenos no utilizados de propiedad de la ciudad.

Los estudiantes de Sawhorse Revolution diseñaron el espacio con la tutoría profesional de Olson Kundig y luego construyeron la estructura desde cero para aprobar la revisión estructural. “En el centro de nuestro trabajo está la idea de que los jóvenes pueden y deben participar en la formación de sus propios vecindarios”, dice la directora ejecutiva de Sawhorse, Sarah Smith.

La Biblioteca de Estelita era parte del programa para mujeres de Sawhorse, lo que significa que todos los participantes, incluidos mentores, estudiantes y voluntarios, se identificaron como mujeres. Dos tercios de los estudiantes eran jóvenes de color y tres cuartos provenían de entornos de bajos ingresos. “Realmente creemos en el aprendizaje experimental y en la participación de los estudiantes en el panorama de su comunidad”, dice Smith.

“El programa toma las responsabilidades municipales invisibles y pasadas por alto y las convierte en activos comunitarios vivos y prósperos”, dice Matthew Richter, el enlace espacial cultural de la ciudad de Seattle. “Había algo en la escala de visión de Estelita que encajaba en este pequeño espacio de una manera natural. Son una organización absolutamente hambrienta de conectarse con la comunidad”.

Edwin Lindo, fundador de la Biblioteca de Estelita, se sienta frente al espacio de 225 pies cuadrados en el vecindario del Distrito Central de Seattle. La mano de obra y los materiales fueron donados para la construcción de la biblioteca por empresas locales, incluida Rieder Facades, que donó el revestimiento de fibra de vidrio Oko con un color personalizado.

El nuevo espacio de Estelita es una estructura de 225 pies cuadrados con techo de sal diseñada y construida por Sawhorse Revolution, una organización local sin fines de lucro que enseña arquitectura y carpintería a estudiantes de secundaria con proyectos comunitarios prácticos.

“Nos esforzamos por unir a los jóvenes más alejados de la justicia educativa con carpinteros y arquitectos profesionales para que puedan construir para sus propios vecindarios”, dice la directora ejecutiva de Sawhorse, Sarah Smith, quien se asoció con el arquitecto Olson Kundig y otros tres constructores locales para liderar a 20 jóvenes.

La Biblioteca de Estelita es la primera receptora de un nuevo programa lanzado en 2018 por la Oficina de Arte y Cultura de Seattle llamado Tiny Cultural Spaces. El programa une a organizaciones culturales dignas con pequeños fragmentos de tierras no utilizadas de propiedad de la ciudad. “El propósito es embellecer la ciudad y empoderar radicalmente a las organizaciones artísticas y culturales con el don de la propiedad”, dice Smith.

“Para Estelita’s, la idea central de los estudiantes era crear un espacio que fuera acogedor para todas las personas y que reuniera el activismo del pasado, el presente y el futuro”, dice Smith sobre el joven equipo de diseño y construcción. Eso se tradujo en un interior brillante y colorido que se abre a través de puertas dobles a una terraza adyacente, con bancos de almacenamiento de gradas rodantes que se pueden mover sin problemas de adentro hacia afuera.

En el interior hay escritorios empotrados en un extremo y estanterías en forma de U que recubren las paredes opuestas. En el exterior, una terraza de cedro de 330 pies cuadrados sirve como espacio para eventos y reuniones de usos múltiples, uniendo visualmente a Estelita’s con el vecindario circundante. “La biblioteca puede abrirse para una conferencia pública, lectura o lo que la comunidad quiera”, dice Smith. “Nuestro objetivo era diseñar el espacio común más generoso”.

Una paleta de colores pastel y cálidos pisos de nogal ayudan a que la Biblioteca de Estelita sea amigable para los niños y acogedora para todos los miembros de la comunidad. Los asientos rodantes estilo grada también sirven como espacio de almacenamiento y se pueden mover a la terraza al aire libre para eventos y reuniones.

La Biblioteca de Estelita alberga una colección de más de 1,500 libros y la colección de periódicos Black Panther del fundador Edwin Lindo, que es una de las más grandes del país. Para Lindo, los libros son un catalizador para las conversaciones y el diálogo de la comunidad. “El objetivo es que empieces a pensar en mundos que parecen imposibles”, dice.

A diferencia de la mayoría de las bibliotecas, la de Estelita siempre tuvo la intención de fomentar el pensamiento en voz alta. “Nuestro objetivo era ser un complemento y un auxiliar de [the Seattle Public Library]”, dice Lindo. Nombrado en honor a su hija Estella, Lindo imaginó a Estelita como un lugar para el diálogo transformador en torno a temas como la raza, la pobreza y el activismo.” Lo que Estelita intenta hacer es darnos espacio para pensar críticamente y pensar con libertad “. él dice.

Adyacente a las estanterías hay un área de escritorio incorporada, con sillas móviles y ventanas bajas que ayudan a aumentar la accesibilidad.

Para Seattle, Estelita’s es un indicio de lo que vendrá. La Oficina de Arte y Cultura de la ciudad planea emitir una segunda convocatoria para proyectos de Tiny Cultural Space en el otoño de 2021, con la intención de convertirla en un programa anual. “Las artes y la cultura generalmente superan su peso”, dice Richter. “Con Estelita’s, estás hablando de un espacio de 225 pies cuadrados que redefinirá el vecindario”.

Smith está de acuerdo: “Quizás más que cualquier otro proyecto, Estelita’s ha enseñado a nuestros estudiantes cómo el diseño creativo y los proyectos de construcción pueden cambiar su perspectiva y su comunidad”.

Sarah Smith de Sawhorse Revolution se sienta frente a Estelita con voluntarios de Sawhorse Revolution y representantes de la Oficina de Arte y Cultura de Seattle. “Una cosa que hemos descubierto en la última década de este trabajo en el espacio cultural es que no se trata solo de la duración de su contrato de arrendamiento o la escala de sus costos de ocupación, se trata de ganar un sentido de agencia”, dice Matthew Richter, el Enlace espacial cultural de Seattle.

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