Estos tractores eléctricos autónomos podrían hacer que la agricultura sea mucho


Una startup con sede en California dice que puede ayudar a los agricultores a ser más ecológicos y rentables al ofrecer lo que describe como el primer tractor autónomo totalmente eléctrico del mundo.

El tractor compacto se puede programar para realizar tareas como arar, cosechar y segar, y puede funcionar durante más de 10 horas con una carga de cuatro a cinco horas, según sus fabricantes, Monarch Tractor.

Aunque no necesita un conductor, para cumplir con las regulaciones de EE. UU. Debe tener un operador remoto designado que reciba alertas en tiempo real y pueda detener el vehículo si es necesario. Tiene sensores que pueden detectar ganado y cultivos, y sistemas de prevención de colisiones que le permiten operar de forma autónoma junto a los trabajadores agrícolas.

‘La agricultura está lista para la transformación’

Con casi dos décadas de experiencia trabajando en los sectores de la movilidad y la energía, el fundador y director ejecutivo de Monarch, Praveen Penmetsa, dice que entiende cómo la tecnología puede dar forma a una industria. “Ver la transformación de esas dos industrias me dio un modelo y una idea de que la agricultura a nivel mundial está lista para la transformación”, dijo Penmetsa a CNN Business.

Monarch dice que cuando uno de sus tractores reemplaza un vehículo diésel y se carga con electricidad renovable, puede reducir las emisiones de dióxido de carbono en un promedio de 77 toneladas anuales, lo que equivale a sacar 17 autos de pasajeros de gasolina de la carretera.

El tractor Monarch puede proporcionar datos agrícolas.

Los tractores también pueden recopilar datos mientras funcionan, lo que puede brindar a los agricultores información sobre la salud del campo y los cultivos y los rendimientos a largo plazo, así como alertarlos sobre problemas como fugas de riego o decoloración de los cultivos.

La compañía recaudó $ 20 millones en marzo, y Penmetsa y su equipo de más de 50 ingenieros en la sede de Monarch en Livermore, California, están iniciando una serie de iniciativas piloto en granjas en funcionamiento en tres estados.

Durante los próximos dos meses, desplegará sus primeros tractores a los agricultores de California, Washington y Oregón. Los agricultores trabajarán con Monarch para probar los vehículos, y la compañía espera entregar tractores de producción a finales de este año, con precios a partir de $ 58,000.

Monarch dice que los tractores pueden ahorrar a los agricultores miles de dólares al año en mano de obra y costos de combustible.

‘La sociedad está pidiendo a los agricultores que hagan mucho’

David Rose, profesor asociado de innovación agrícola en la Universidad de Reading, dice que los agricultores están bajo una presión cada vez mayor para hacer malabarismos con la alimentación de una población en crecimiento con una mayor demanda de productos sostenibles por parte de los clientes, mientras enfrentan escasez de mano de obra.

“La sociedad está pidiendo a los agricultores que hagan mucho”, dice. “No creo que miremos nuestro plato tres veces al día y pensemos en todos los desafíos que los agricultores han enfrentado para poner esa comida en la mesa”.

Dice que en esta etapa, la característica más transformadora del tractor Monarch es que es eléctrico. “Alejarse de los equipos que consumen mucha gasolina, que consumen diesel … es fantástico”, dice.

Otras empresas están trabajando en tractores sin conductor, incluida la robótica Bear Flag con sede en California, Agrointelli de Dinamarca y John Deere, que ha desarrollado un concepto de tractor eléctrico autónomo. Monarch es el primero en vender un tractor eléctrico autónomo.

Pero muchos países carecen de un marco legal para los vehículos autónomos. “La política y la regulación deben dominar fundamentalmente esta nueva forma de agricultura”, dice Rose. “Hasta entonces, creo que los beneficios potenciales de la autonomía no se materializarán por completo”.

Penmetsa está muy entusiasmada con la posibilidad de que los agricultores puedan utilizar los datos para proporcionar una mayor transparencia a los clientes. Él prevé tener un código QR en el empaque de alimentos que los compradores puedan escanear para acceder a información sobre cómo se cultivó el producto.

“Queremos que los consumidores valoren lo que ha pasado el agricultor para poner comida en la mesa”, dice. “Si los agricultores pueden contar esa historia a través de los datos, creo que podemos crear un puente directo”.

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