Estatuas vinculadas a la esclavitud permanecerán después de los concejales de la ciudad de Londres

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Los concejales de la ciudad de Londres han votado a favor de conservar dos estatuas vinculadas a la esclavitud con la salvedad de que sus conexiones con el comercio transatlántico se enumeran en placas informativas.

El jueves, los concejales del distrito financiero de Square Mile votaron a favor de retener y explicar las dos estatuas vinculadas a la esclavitud que previamente habían sido recomendadas para su eliminación.

Los concejales acordaron conservar las estatuas de Guildhall del ex alcalde William Beckford y el comerciante y diputado Sir John Cass, pero agregaron placas a sus pedestales para explicar cómo los hombres se beneficiaron de la trata de esclavos del siglo XVIII.

“Es importante que reconozcamos tanto a Cass como a Beckford, así como el papel y la participación evidentes de la Ciudad en las atrocidades del comercio transatlántico de esclavos”, dijo Douglas Barrow, quien presidió un informe que recomendaba a los concejales optar por conservar las estatuas.

Barrow sostuvo que la ciudad de Londres, a lo largo de su historia, está indisolublemente ligada a la «espantosa actividad» del comercio de esclavos que «será para siempre para nuestra vergüenza». Dijo que la propuesta a los concejales era más que un plan para «pegar una placa y seguir adelante» y huir de la historia.

«Cabe señalar que ninguna de las dos estatuas fue erigida debido a la participación del individuo en la esclavitud», agregó, pero insistió en que en la era actual, se debe tener en cuenta su papel y vínculos con el comercio.

El resultado del jueves marca un cambio de sentido después de que los representantes de la ciudad votaran en enero para trasladar y realojar los monumentos. La decisión original se tomó a raíz de las llamadas del grupo de trabajo antirracismo de la ciudad a raíz del movimiento Black Lives Matter (BLM) que se extendió por todo el Reino Unido.

Beckford se benefició de una plantación jamaicana y comerciaba con esclavos en la década de 1700, pero era más conocido como alcalde. Cass, diputado y filántropo, era el jefe de la Royal African Company, que comerciaba con esclavos africanos.

Gran Bretaña era una nación destacada en el comercio de esclavos, con más de 3 millones de africanos transportados a través del Atlántico por comerciantes a lo largo de tres siglos.

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