Estados Unidos cerrará la cárcel en problemas donde Jeffrey Epstein ha sido asesinado


Las 233 personas detenidas en el Centro Correccional Metropolitano serán trasladadas, al menos temporalmente, mientras los funcionarios abordan las condiciones allí.

Las condiciones en una cárcel federal de alta seguridad en el Bajo Manhattan se han deteriorado tanto que los funcionarios federales dijeron el jueves que planeaban cerrar las instalaciones, al menos temporalmente.

La decisión se produce pocas semanas después de que la fiscal general adjunta, Lisa O. Monaco, visitara la cárcel para conocer de primera mano sus operaciones, “dadas las preocupaciones actuales”, como dijo el Departamento de Justicia en ese momento.

El calabozo de color óxido, el Centro Correccional Metropolitano, ha sido criticado durante mucho tiempo por reclusos, abogados e incluso jueces por las condiciones en las que se encuentran los prisioneros. Su población actual es de 233 habitantes, según funcionarios de prisiones. La mayoría de las personas detenidas allí están detenidas mientras esperan un juicio.

La cárcel es quizás mejor conocida como el lugar donde Jeffrey Epstein, quien enfrentaba cargos de tráfico sexual, fue asesinado en su celda en agosto de 2019 en lo que aparentemente se calificó como un “suicidio”. Más tarde, dos guardias de la cárcel fueron acusados ​​de navegar por Internet y tomar siestas en lugar de vigilarlo regularmente, como se suponía que debían hacer la noche antes de que lo encontraran muerto.

La cárcel también ha sido el hogar previo al juicio para muchos otros acusados ​​notorios procesados ​​por el gobierno de Estados Unidos en Manhattan, incluidos mafiosos, terroristas y narcotraficantes internacionales. Joaquín Guzmán Loera, el narcotraficante mexicano conocido como El Chapo, fue detenido allí durante su juicio en un tribunal federal de Brooklyn, que terminó con su condena en 2019.

Una portavoz del Departamento de Justicia dijo en un comunicado el jueves que el departamento estaba “comprometido a garantizar que todas las instalaciones del sistema penitenciario federal no solo sean seguras y protegidas, sino que también brinden a las personas bajo custodia los recursos y programas que necesitan para lograr un éxito volver a la sociedad después de haber cumplido su condena “.

Como parte de ese esfuerzo, decía la declaración, la Oficina Federal de Prisiones había “evaluado los pasos necesarios para mejorar las condiciones” en el MCC, y en un esfuerzo por abordarlos “de la manera más rápida y eficiente posible”, el departamento había decidido cerrar la cárcel, “al menos temporalmente, hasta que esos problemas se hayan resuelto”.

La declaración no abordó el lugar al que se trasladaría a los prisioneros que ahora se encuentran retenidos en la cárcel, aunque una posibilidad sería otras cárceles federales en la región, como el Centro de Detención Metropolitano, o MDC, en Brooklyn, y la prisión federal en Otisville, Nueva York.

David E. Patton, el abogado en jefe de Federal Defenders of New York, que representa a miles de acusados ​​indigentes en Manhattan y Brooklyn, dijo que abordar los muchos problemas de la cárcel estaba atrasado.

“El MCC ha sido una desgracia desde hace mucho tiempo”, dijo Patton. “Es estrecho, oscuro y antihigiénico. El edificio se está cayendo a pedazos. La escasez crónica de personal médico significa que las personas sufren durante largos períodos de tiempo cuando tienen problemas médicos urgentes “.

Pero el Sr. Patton dijo que la contraparte de Brooklyn de la cárcel tenía muchos de los mismos problemas, y si los prisioneros de Manhattan fueran enviados allí sin que se abordaran esos problemas, “esta medida no logrará nada”.

La jueza Laura Taylor Swain, jueza en jefe del Tribunal Federal de Distrito en Manhattan, también dijo en un comunicado que la atención a las condiciones físicas de la MCC estaba muy atrasada. Agregó que estaba tomando medidas para asegurarse de que trasladar a los encarcelados en la cárcel no sería perjudicial.

“Acabamos de ser informados del plan de cierre de la Oficina de Prisiones”, dijo, “e inmediatamente solicitamos información específica sobre las disposiciones para el acceso oportuno y constante a las personas bajo custodia para juicios, audiencias judiciales y visitas. Estamos esperando más información en este momento “.

Tyrone Covington, presidente del sindicato local que representa a los empleados del Centro Correccional Metropolitano, dijo el jueves que no se había informado al sindicato de la decisión con anticipación.

“Hemos pedido durante mucho tiempo que se arregle y mejore la instalación para que todos estén seguros, tanto el personal como los presos”, dijo Covington, y agregó que los trabajadores de la cárcel eran personas afectivas y trabajadoras, “que hacen lo mejor que pueden. pueden, todos los días, con lo que tienen “.

Un portavoz de la oficina del fiscal de Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, que procesa a muchos de los acusados ​​detenidos en la cárcel, se negó a comentar.

En abril, la jueza Colleen McMahon del Tribunal de Distrito Federal de Manhattan, que acababa de dimitir como juez principal, dijo durante la sentencia de un acusado que “la única cosa en los cinco años que fui juez principal de este tribunal me convirtió en el Lo más loco fue mi total y absoluta incapacidad para hacer algo significativo sobre las condiciones en el MCC, especialmente en el MCC “, dijo, al igual que el MDC.

“No hay excusa para las condiciones en esas dos instituciones”, dijo, y agregó que “están dirigidas por imbéciles”.

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