Esta startup respaldada por Amazon está tratando de salvar el planeta uno


Turntide Technologies tiene la misión de salvar el planeta, un motor a la vez.

La startup, armada con una afluencia de efectivo de Amazon, Bill Gates y el actor Robert Downey Jr., quiere reemplazar los motores anticuados y que desperdician energía que se usan para alimentar refrigeradores, sistemas HVAC y automóviles con un motor inteligente que usa una fracción de la energía.

Los motores de Turntide impulsados ​​por aprendizaje automático ya se están utilizando para reducir la huella de carbono y las facturas de energía de los edificios propiedad de BMW, la firma de bienes raíces comerciales JLL y Five Guys, así como en los sistemas de refrigeración de las granjas lecheras.

El objetivo ambicioso, quizás poco realista, es actualizar todos los motores del mundo, una tarea hercúlea que, según la compañía, eliminaría una cuarta parte de las emisiones de carbono del planeta.

“Estamos tratando de construir una empresa enorme, impactante y que cambie el mundo y que estará a la altura de los grandes”, dijo el director ejecutivo de Turntide, Ryan Morris, a CNN Business.

Algunos de esos grandes están apoyando a Turntide: la startup anunció recientemente una inversión de $ 80 millones liderada por Breakthrough Energy Ventures, el fondo liderado por Gates que tiene como objetivo ayudar al planeta a alcanzar cero emisiones de carbono a través de la innovación.

Pero a diferencia de otras startups respaldadas por Gates que están intentando reducir el suministro de combustibles fósiles emisores de carbono, Turntide se centra directamente en el lado de la demanda de la ecuación.

“Vemos un gran potencial para su tecnología y creemos que, una vez adoptada ampliamente, desempeñará un papel fundamental en la reducción del consumo de electricidad a nivel mundial”, dijo Carmichael Roberts, líder comercial del comité de inversiones de Breakthrough, a CNN Business en un correo electrónico.

Amazon está utilizando el motor Turntide para reducir su huella de carbono

Los motores eléctricos, que alimentan todo, desde los automóviles hasta los sistemas de calefacción en los edificios de oficinas, son cruciales en esa ecuación. Representan más del 40% del consumo mundial de electricidad, según la Agencia Internacional de Energía.

El problema es que estos motores se basan en tecnología centenaria. Turntide dice que está utilizando avances en software, aprendizaje automático y electrónica para diseñar y controlar motores que son mucho más eficientes.

“El primer motor cambió el mundo. Éste puede ayudar a salvarlo”, tituló la startup un video de YouTube que explica su tecnología.

Turntide dice que las empresas que modernizaron sus viejos motores con su motor inteligente han reducido el consumo de energía de sus motores de calefacción y refrigeración en un promedio del 64%.

Amazon (AMZN) es una de esas empresas. Más allá de implementar el sistema de motor inteligente de Turntide en sus propias instalaciones, también invirtió en la puesta en marcha a través del Amazon Climate Pledge Fund.

“Amazon está en una posición única para ayudar a empresas como Turntide Technologies a superar los desafíos del crecimiento, no solo a través del Climate Pledge Fund
inversiones, sino también convirtiéndose en un cliente “, dijo Matt Peterson, director de nuevas iniciativas de desarrollo corporativo del fondo, en un correo electrónico.

El mundo de VC estaba ‘quemado y marcado’

Morris, el CEO de Turntide, dijo que ha sido “bastante asombroso” recibir el respaldo de inversionistas prominentes como Gates, Amazon y Downey’s Footprint Coalition Ventures.

“Ciertamente coincide con la escala del problema que estamos tratando de resolver”, dijo Morris. “No se trata sólo de dinero, sino de socios. Nos ayudan a entrar en nuevos mercados. Y conseguir clientes iniciales como referencias es muy importante”.

Turntide dice que ahora ha recaudado $ 180 millones en fondos. El apetito de los inversores por las soluciones de energía limpia, especialmente las de hardware, ha cambiado drásticamente, dice Morris.

Él acredita el éxito de taquilla de Tesla (TSLA) y el impulso de sostenibilidad de líderes como Larry Fink de BlackRock (BLK) para ayudar a los inversores a superar las fallas de las inversiones en tecnologías limpias realizadas en torno a la Gran Recesión.

“El mundo de VC fue quemado y marcado por la tecnología limpia 1.0”, dijo Morris. “En los últimos seis meses, los mercados de capitales realmente se han dado cuenta de las oportunidades de la tecnología limpia 2.0”.

El momento fue clave para Turntide, que se fundó en 2013 y 2004 y necesitaba más capital para impulsar su siguiente nivel de crecimiento.

“Nuestro financiamiento fue extremadamente desafiante para toda nuestra historia, hasta hace muy poco”, dijo Morris. “Fue como cruzar el desierto. Logramos atravesarlo, mientras que otros fracasaron”.

Ampliación, de vacas a vehículos eléctricos

Pero incluso cuando Turntide sobrevivió, ahora necesita escalar drásticamente. Es el mayor obstáculo al que se enfrenta la startup en la actualidad.

“La empresa enfrentará los obstáculos habituales en el desarrollo de tecnología”, dijo Roberts, el ejecutivo que forma parte del comité de inversiones del fondo Gates, “así como los desafíos de implementar a escala. Sin embargo, creemos que la tecnología y los beneficios puede proporcionar un camino hacia el éxito “.

El enfoque inicial es actualizar los motores de HVAC que se utilizan para alimentar edificios comerciales y modernizar los sistemas utilizados para mantener frescas a las vacas en las granjas lecheras.
“Resulta muy importante para la producción de leche mantener a las vacas muy felices”, dijo Morris.

Morris dijo que Turntide planea anunciar pronto un impulso hacia los vehículos eléctricos, luego de una ola de contrataciones en el espacio de vehículos eléctricos el año pasado.

“Hemos pasado el punto de ‘¿Funciona esto o no?’ No hay barreras fundamentales que debamos romper “, dijo Morris. “Ahora se trata de cómo escalar nuestro impacto en todo el mundo”.

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