España aprueba ley que legaliza la eutanasia y el suicidio asistido


La votación, que fue aprobada por 202 a favor y 141 en contra y dos abstenciones en la cámara de 350 escaños, convierte a España en la cuarta nación europea en despenalizar el suicidio asistido, junto a Holanda, Bélgica y Luxemburgo.

El parlamento español aprobó el jueves una ley que legaliza la eutanasia, convirtiéndose en una de las pocas naciones que permite que los pacientes con enfermedades terminales o heridas graves pongan fin a su propio sufrimiento.

Una prioridad para el gobierno del primer ministro socialista Pedro Sánchez, la ley se redactó tras la presión pública generada por varios casos de alto perfil, en particular el de Ramón Sampedro, cuya difícil situación quedó inmortalizada en la película ganadora del Oscar 2004 “El mar adentro”.

La votación, que fue aprobada por 202 a favor y 141 en contra y dos abstenciones en la cámara de 350 escaños, convierte a España en la cuarta nación europea en despenalizar el suicidio asistido, junto a Holanda, Bélgica y Luxemburgo.

Aunque el parlamento de Portugal aprobó una ley similar en enero, fue bloqueada esta semana por el Tribunal Constitucional.

“Hoy nos hemos convertido en un país más humano, más justo y más libre. La ley de eutanasia, muy demandada por la sociedad, finalmente se ha hecho realidad”, tuiteó Sánchez minutos después de la votación.

Gracias a todas las personas que han luchado incansablemente por que el derecho a morir con dignidad sea reconocido en España ”.

La legislación española permitirá la eutanasia en la que el personal médico ponga fin intencionalmente a una vida para aliviar el sufrimiento, y el suicidio asistido en el que sea el paciente quien realice el procedimiento.

Varios otros países permiten el suicidio asistido, así como la “eutanasia pasiva”, en la que se interrumpe el tratamiento médico que salva vidas.

En declaraciones a la AFP, Ramona Maneiro, una amiga de Sampedro que fue arrestada por ayudarlo a morir pero no procesada por falta de pruebas, calificó la medida como una victoria “para quienes puedan beneficiarse de ella” y “para Ramón”.

Condiciones estrictas

Respaldada por partidos de izquierda y centristas, la legislación permite que cualquier persona con una “enfermedad grave o incurable” o una condición “crónica o incapacitante” solicite ayuda para morir, evitando así un “sufrimiento intolerable”.

Pero el paciente debe ser de nacionalidad española o residente legal y debe estar “plenamente consciente y consciente” en el momento de realizar la solicitud, que deberá presentar dos veces por escrito, con 15 días de diferencia.

Sin embargo, un médico puede rechazar la solicitud si no se cumplen los requisitos; debe ser aprobado por un segundo médico y por un organismo de evaluación.

Cualquier médico puede desistir por “conciencia” de participar en el procedimiento que estaría disponible a través del Servicio Nacional de Salud de España.

La medida ha sido aclamada por pacientes y activistas por el derecho a morir.

“No tiene ningún sentido que la gente … elija vivir una vida indigna”, dijo Sofia Malagon, de 60 años, quien tiene Parkinson y le preocupa lo que sucederá si contrae demencia.

“No quiero que me dejen como un vegetal”.

“Forma de asesinato”

Pero la medida ha sido rechazada rotundamente por la Iglesia Católica y la oposición de derecha y extrema derecha de España, y algunos médicos han planteado dudas sobre su implementación.

La eutanasia “es siempre una forma de asesinato ya que involucra a un hombre provocando la muerte de otro”, dijo la Conferencia Episcopal que agrupa a los principales obispos de España.

“No se puede dejar la vida en manos de las autoridades”, dijo Lourdes Méndez Monasterio, diputada del partido de extrema derecha Vox que ha prometido apelar ante la Corte Constitucional.

“No descansaremos hasta asegurarnos de que al final de la vida, una persona pueda morir con dignidad sin dolor y sin ser asesinada”, dijo a la recámara.

Desde mediados de la década de 1980, cuando la eutanasia entró por primera vez en el debate público, el caso más famoso ha sido el de Ramón Sampedro, quien se volvió tetrapléjico después de romperse el cuello y libró una batalla judicial infructuosa de 30 años para terminar con su propia vida con dignidad.

Murió en 1998 con la ayuda de su amigo con su historia contada en “The Sea Inside” protagonizada por el actor de Hollywood Javier Bardem que ganó el Oscar 2005 a la mejor lengua extranjera.

Un caso diferente pero igualmente destacado fue el de Luis Montes, un anestesista acusado de provocar la muerte de 73 pacientes terminales en un hospital de Madrid. Un tribunal desestimó el caso en su contra en 2007.

Más recientemente, el jubilado Ángel Hernández fue arrestado en 2019 y está a la espera de juicio por ayudar a su esposa a terminar con su vida después de décadas de sufrir esclerosis múltiple.

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