Escápese al bosque en estos sostenibles, enfocados en la comunidad


En una isla privada en Ontario, MacKay-Lyons Sweetapple Architects está en medio de la creación de una comunidad amigable y de bajo consumo energético.

Al llegar a la isla Bigwin, a unas 160 millas al norte de Toronto en el lago de las bahías, es fácil ver por qué este telón de fondo pacífico y remoto alguna vez atrajo a celebridades, dignatarios y magnates. Pero mucho antes de que se abriera el primer campo de golf y resort aquí en 1922, era un sitio histórico y sagrado para los pueblos indígenas; de hecho, la isla lleva el nombre del jefe de Ojibway, John Bigwin.

Hoy, la propiedad es propiedad de Jack Wadsworth. Quería restaurar ese sentido de reverencia por la tierra, por lo que ideó una comunidad de cabañas plantadas en medio de los bosques de arces, pinos y fresnos de la isla Bigwin. Con la ayuda de MacKay-Lyons Sweetapple Architects, con sede en Halifax, Nueva Escocia, su visión va cobrando vida poco a poco.

Las cabañas, muy próximas entre sí, están diseñadas para provocar conversaciones entre vecinos.

Descontento con la idea de que surgiera un hotel en el lugar, Wadsworth decidió que un complejo de 40 casas de huéspedes, entre 1,230 y 1,350 pies cuadrados, respetaría mejor el entorno y propiciaría una sensación de vacaciones sin preocupaciones. Cuando invitó a seis firmas de arquitectura canadienses diferentes a presentar propuestas, Wadsworth les pidió que dieran prioridad a la sostenibilidad en sus diseños, sin dejar de ser considerados con el medio ambiente y el patrimonio arquitectónico de la región de Muskoka. El plan elegido de MacKay-Lyons Sweetapple Architects hace exactamente eso.

El pabellón de cristal se eleva hasta un techo puntiagudo, una de las características más distintivas de la cabaña.

“La familia de John había estado viniendo a Bigwin Island durante décadas. Él realmente se preocupa por el lugar”, dice su socio Brian MacKay-Lyons, quien se aseguró de que hubiera pocas alteraciones en el terreno. De hecho, describe Bigwin Island Cabins como “una simulación de cómo ocurre la arquitectura sin arquitectos”.

En el invierno, un sistema de calefacción geotérmica recolecta el calor del lago y lo irradia desde los pisos. Cuando llega el verano, se instala un sistema de ventilación pasivo natural, que envía aire caliente hacia arriba y hacia afuera a través del techo.

Los ciervos, gracias a sus impredecibles hábitos de pastoreo, crearon orgánicamente líneas de terreno hacia el lago y el campo de golf; MacKay-Lyons simplemente respondió. “Los ciervos de la isla son los arquitectos. Los plafones sobre los que flotan los grandes techos, esa es realmente la línea de pastoreo que hacen los ciervos. No hay malas vistas”, explica.

La cabina lineal ostenta una forma rectangular.

Hasta ahora, MacKay-Lyons ha completado tres versiones diferentes de las cabañas, todas las cuales se generan a partir de materiales locales y están cubiertas con enormes techos que hacen referencia a cabañas y cobertizos para botes que se encuentran en todo Muskoka.

“Siempre que miro una región, busco un prototipo”, señala, señalando que estos techos no son solo referencias familiares, sino que imbuyen a cada cabina con una sensación de protección a través de “estas pirámides de refugio únicas”.

Esos enormes techos de tejas de cedro añaden una sensación de comodidad y protección a cada cabina.

Un estilo de cabina es lineal; los que están en el bosque adoptan un diseño de patio; y los del prado tienen forma de molinete. Las tres formas simples se ensamblan a partir de los mismos bloques: un porche con mosquitero, una terraza, un hogar, una gran sala, una caja para dormir y un techo a cuatro aguas cubierto con tejas de cedro.

Como lo confirma esta vista del lago, el paisaje es poderosamente visible desde todas las cabañas.

Un pabellón de vidrio que contiene las áreas de estar y comedor de planta abierta se eleva a un pico y se conecta a la perfección con el resto de la cabina, una caja extruida que está revestida con madera rústica solapada. En el interior, hay más de los mismos materiales terrosos, sugiriendo sutilmente una canoa y creando continuidad entre el interior y el exterior, amplificada por la luz natural que entra desde un tragaluz arriba.

Las áreas de estar y comedor fluyen en un espacio aireado.

Dado que el paisaje es el punto focal de Bigwin Island Cabins, cada unidad está diseñada para maximizar su entorno inmediato y las vistas más allá, sin embargo, deleitarse no debe ser un ritual en solitario en esta comunidad en ciernes.

Un primer plano del techo, que está perforado con un tragaluz.

Estas cabañas transparentes están dispuestas en grupos para invitar a conversaciones espontáneas y anticuadas con los vecinos. “Desarrollamos un sistema gramatical sobre cómo estos elementos pueden combinarse de varias formas para hacer una casa, y también cómo las casas pueden agregarse para hacer una aldea”, dice MacKay-Lyons.

El comedor, situado en el pabellón de cristal abierto, se traduce esencialmente como “comer al aire libre”.

Treinta y siete cabañas están actualmente en desarrollo, y MacKay-Lyons está de acuerdo con el lento progreso, ya que ese proceso genera dinamismo: “El tiempo es tu amigo. Permite un ciclo de retroalimentación. Lo que sucederá es que estos variarán bastante a medida que aprendemos más sobre cómo optimizarlos. Las comunidades completadas de una vez tienden a nacer muertas “.

Plano de la cabina lineal.

Plano de la cabina del molinillo.

Plano de planta de la cabaña del patio.

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