‘Es solo el comienzo’: el impulso de Covid hacia lo digital impulsa a lo grande


Apple, Alphabet, propietario de Google, Amazon, Facebook y Microsoft recaudaron dinero en el primer trimestre

La gran tecnología está en racha. En cada minuto de los primeros tres meses de 2021, Apple, el propietario de Google, Alphabet, Amazon, Facebook y Microsoft vendió productos y servicios por valor de unos 2,5 millones de dólares (1,8 millones de libras esterlinas) combinados. Las ganancias antes de impuestos para el período ascendieron a $ 88 mil millones, más de $ 1 mil millones de ganancias por cada día laboral.

Después de un año de cambiar al trabajo y el ocio en línea en toda la economía mundial, los resultados financieros publicados esta semana por la mayoría de los nombres más importantes de la tecnología de EE. UU. Estaban destinados a ser sólidos. Pero incluso los analistas más optimistas de Wall Street se sorprendieron por la rapidez con que acumularon dinero en el trimestre, lo que augura ganancias aún mayores en los años venideros.

Apple asombró a los inversores con el fuerte crecimiento de su negocio, desde compradores de iPhone que adquieren nuevos modelos capaces de utilizar redes móviles 5G más rápidas hasta el negocio, por lo general más silencioso, que vende dispositivos portátiles como auriculares y relojes.

La publicidad online está en auge. Facebook dijo que la demanda es tan alta que el precio promedio que cobra por los anuncios aumentó un 30% año tras año, aunque en comparación con el inicio de la pandemia. Los ingresos de Alphabet aumentaron un tercer año tras año gracias al negocio de publicidad de Google.

Alphabet también se vio favorecido por el rápido crecimiento de los servicios en la nube, que ofrecían a las empresas acceso a centros de datos, un negocio al que ayudó el cambio pandémico a trabajar desde casa. El negocio de la nube de Amazon sumó mil millones de dólares en ganancias en comparación con el año anterior, incluso mientras las ganancias de su negocio minorista en línea se dispararon.

El director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, dijo que el cambio a la tecnología digital se estaba “acelerando” ya que sus ganancias aumentaron un 31% interanual. “Es solo el comienzo”, agregó.

Los sólidos resultados no se limitaron a los nombres más importantes de la tecnología: los analistas también señalan un sólido desempeño de empresas tecnológicas más pequeñas, como el diseñador de chips AMD o las redes sociales Snap y Pinterest.

Las ganancias de los precios de las acciones dejaron a las grandes empresas tecnológicas en máximos históricos (salvo Apple, que tiene el consuelo de ser la empresa más valiosa de la historia). Las ganancias reflejaron el acuerdo generalizado de los inversores con la tesis de Nadella de que el impulso de la pandemia hacia lo digital beneficiará a las grandes tecnologías.

El dominio de las empresas no tiene precedentes en los tiempos modernos. Daniel Ives, analista de Wedbush Securities, elogió cifras récord para Apple, pero argumentó que las acciones podrían ganar otro tercio para alcanzar una valoración de 3 billones de dólares en 12 meses. (Apple solo alcanzó la marca sin precedentes de $ 1 billón en 2018 y $ 2 billones en agosto).

La escala de sus balances significa que pueden competir con países en algunas métricas. Entre ellos, Alphabet, Apple y Microsoft gastaron $ 50 mil millones en investigación y desarrollo en sus años financieros de 2018. Eso fue equivalente al gasto en I + D de toda la economía del Reino Unido en ese año de £ 37.1 mil millones, según los datos más recientes de la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Sin embargo, parece haber una cantidad limitada de investigación y desarrollo que una organización puede hacer. Un aspecto extraordinario de la última semana fue la magnitud de las recompras de acciones. El retorno de $ 90 mil millones de Apple a los accionistas sería suficiente para comprar individualmente casi todos los supuestos gigantes del FTSE 100.

Alphabet ha reducido parte de su gasto en programas famosos “moonshot”, como el esfuerzo de “Loon” para transmitir Internet a través de globos a gran altitud, pero aún así está invirtiendo dinero en tecnología que tiene como objetivo ampliar los límites de lo que pueden hacer las computadoras. hacer. Al mismo tiempo, todavía consideró que tenía $ 50 mil millones disponibles para recomprar acciones.

Hay más por venir, argumentó David Donovan, consultor de Publicis Sapient. Su trabajo en la mejora de la tecnología en las empresas financieras lo ha convencido de que otros sectores aún tienen mucho por hacer para adoptar la tecnología digital, lo que sitúa a la economía “en la cúspide de un importante período de transformación”.

El propietario de Google, Alphabet, ha recortado parte de su gasto en programas famosos de ‘moonshot’.

Donovan agregó que el cambio a modelos de ingresos recurrentes por parte de compañías como Amazon y Apple agregará otro foso para mantener alejados a sus rivales. Más de 200 millones de clientes de Amazon pagan por el privilegio de comprar productos a través de su servicio Prime. El negocio de servicios de Apple obtuvo ingresos de 16.900 millones de dólares en el primer trimestre, y se espera un mayor crecimiento.

Puede que no todo salga bien. Martin Garner, director de operaciones de CCS Insight, una firma de análisis de mercado, destacó la oleada de presión regulatoria, como la advertencia de la Comisión Europea el viernes de que Apple Music ha violado la ley de competencia de la UE.

Las grandes empresas de tecnología se enfrentan a otro desafío importante: las unas a las otras. Existe un gran cruce en los modelos comerciales, ya sea publicidad, servicios en la nube o objetivos incipientes como los servicios en el automóvil. La batalla de Apple con Facebook sobre los controles de privacidad son los casos más llamativos de una lucha de brazos abiertos.

Sin embargo, Alex DeGroote, un analista independiente, dijo que incluso a tasas de crecimiento prepandémicas más lentas, existen barreras de entrada tan masivas que es difícil ver alguna forma de que puedan ser desalojadas. Durante el pánico del mercado del año pasado y la posterior recuperación, las ganancias de las acciones tecnológicas han estado casi siempre presentes, lo que sugiere que se está produciendo un cambio permanente.

“El caso de la inversión ha pasado de ser defensivo a crecer en un año”, dijo de Groote. “La revolución digital llegó para quedarse y estos negocios están integrados en nuestras vidas”.

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